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17 Mar, 2023

Voici la nouvelle brique de l’espace, enrichie d’une pomme de terre et d’une pincée de sel.

Voici la nouvelle brique de l’espace, enrichie d’une pomme de terre et d’une pincée de sel.

Cette plaque de StarCrete pourrait servir à construire la première barre de Mars, ainsi que d’autres infrastructures.

Une course à l’espace d’un autre genre est en cours : les ingénieurs tentent de trouver la meilleure façon de construire sur d’autres corps célestes. Les concepts de construction sur la Lune incluent l’utilisation de poussière lunaire et de matériaux pouvant générer de l’électricité, tandis que pour Mars, les scientifiques ont exploré des briques sans cuisson et des briques imprimées en 3D à l’aide de minéraux planétaires.

Aujourd’hui, l’équipe qui a mis au point l’AstroCrete, fabriquée à partir de sang, d’urine et de terre martienne, propose le StarCrete, un peu plus appétissant, fabriqué à partir de poussière extraterrestre, d’amidon de pomme de terre et d’une pincée de sel. L’équipe affirme que ce matériau est suffisamment solide pour permettre la construction de maisons sur la planète.

Lors des tests, StarCrete a présenté une résistance à la compression de 72 mégapascals (MPa), soit plus de deux fois la résistance du béton ordinaire (32 MPa). Fabriquée à partir de poussière lunaire, StarCrete a atteint une résistance de plus de 91 MPa. La précédente AstroCrete de l’équipe avait une résistance d’environ 40 MPa, mais présentait l’inconvénient de nécessiter une source permanente de sang pour produire les matériaux de construction.

Les étapes impliquées dans la création de StarCrete

« Étant donné que nous produirons de l’amidon pour nourrir les astronautes, il était logique d’utiliser cet amidon comme agent liant plutôt que du sang humain », a déclaré Aled Roberts, chercheur principal de ce projet. « Par ailleurs, les technologies de construction actuelles nécessitent encore de nombreuses années de développement, une énergie considérable et des équipements de traitement lourds supplémentaires, ce qui augmente le coût et la complexité d’une mission. StarCrete ne nécessite rien de tout cela, ce qui simplifie la mission et la rend moins coûteuse et plus réalisable.

« De toute façon, les astronautes n’ont probablement pas envie de vivre dans des maisons faites de croûtes et d’urine », ajoute-t-il.

L’un des nombreux défis de la construction dans l’espace est qu’elle nécessite des matériaux de construction rentables produits sur place ; il serait prohibitif de transporter des briques et du mortier traditionnels hors de cette planète.

Les chercheurs ont découvert qu’un sac de 25 kg de pommes de terre déshydratées (chips) contenait suffisamment d’amidon pour produire près d’une demi-tonne de StarCrete, soit 213 briques. À titre de référence, une maison de trois chambres à coucher contient environ 7 500 briques.

L’humble chips prouve sa force en tant qu’agent liant pour les nouveaux matériaux de construction.

L’équipe a utilisé de la terre martienne simulée mélangée à l’amidon et a constaté que l’ajout d’un sel commun, le chlorure de magnésium, améliorait considérablement la résistance des briques. Ce sel pourrait provenir de la surface de Mars ou même des larmes des astronautes.

Les chercheurs, qui ont récemment lancé la société technologique DeakinBio, spécialisée dans les matériaux de construction durables, espèrent maintenant sortir leurs blocs de construction biocomposites du laboratoire et trouver une solution robuste au liant d’amidon sensible à l’humidité afin de rendre StarCrete également respectueux de la Terre.

Étant donné qu’environ 8 % des émissions mondiales de CO2 proviennent de la production de ciment et de béton, une alternative solide et écologique pourrait être la bienvenue sur cette planète.

https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/eng-2022-0390/html

https://www.manchester.ac.uk/discover/news/scientists-develop-a-cosmic-concrete-that-is-twice-as-strong-as-regular-concrete/

https://www.deakinbio.com/