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12 Mar, 2024

Une « batterie de sable » géante permet de chauffer toute une ville pendant une semaine

Une « batterie de sable » géante permet de chauffer toute une ville pendant une semaine

Polar Night Energy construit une nouvelle « batterie de sable »

Une nouvelle « batterie de sable » à l’échelle industrielle a été annoncée pour la Finlande, avec une puissance de 1 MW et une capacité de 100 MWh d’énergie thermique à utiliser pendant les froids hivers polaires. La nouvelle batterie sera environ 10 fois plus grande qu’une installation pilote qui fonctionne depuis 2022.

La batterie de sable, développée par Polar Night Energy, est un concept astucieux. Il s’agit essentiellement d’un grand silo en acier contenant du sable (ou un matériau solide similaire) qui est réchauffé par un échangeur de chaleur enterré au centre, en utilisant l’électricité excédentaire du réseau – par exemple, celle générée lors d’une pointe par des sources renouvelables, lorsqu’elle est bon marché.

Cette énergie peut ensuite être stockée pendant des mois, avec une perte apparemment très faible, avant d’être extraite sous forme de chaleur à la demande. En théorie, cette chaleur pourrait être reconvertie en électricité, mais avec une certaine perte d’énergie. Mais Polar Night affirme que la méthode la plus efficace consiste à utiliser la chaleur elle-même.

Dans un pays aussi froid que la Finlande, cela signifie qu’il faut l’injecter dans le système de chauffage urbain local, qui partage la chaleur produite par l’industrie ou la production d’énergie dans l’ensemble de la communauté. Des réseaux de canalisations transportent cette chaleur sous forme d’eau chaude ou de vapeur pour réchauffer les maisons, les bâtiments et même les piscines. Dans ce cas, la nouvelle batterie au sable sera testée dans le système de chauffage urbain de la municipalité finlandaise de Pornainen, géré par une société appelée Loviisan Lämpö.

La précédente batterie au sable de Polar Night Energy fonctionne depuis 2022

Cette nouvelle batterie de sable devrait mesurer 13 m de haut et 15 m de large, fournir une puissance de sortie de 1 MW et une capacité de 100 MWh. Selon les entreprises, cela équivaut à une semaine de demande de chaleur de Pornainen en hiver, ou à un mois en été. À titre de comparaison, la précédente batterie au sable de Polar Night mesure 4 x 7 m, pour une puissance nominale de 100 kW et une capacité de 8 MWh.

La nouvelle batterie devrait également permettre de réduire les émissions de dioxyde de carbone du système de chauffage urbain de 160 tonnes par an, soit une réduction de près de 70 %. Le sable lui-même sera également d’origine durable : il s’agira de pierre ollaire concassée, un sous-produit de fabrication d’une autre industrie locale. Ce matériau peut apparemment conduire la chaleur encore mieux que le sable ordinaire.

Si les batteries de sable risquent de ne pas trouver leur place en dehors des régions qui utilisent le chauffage urbain, elles pourraient néanmoins constituer un outil utile dans une boîte à outils du changement climatique qui se doit d’être aussi diversifiée que possible. Les batteries de sable pourraient rejoindre d’autres options de stockage à l’échelle du réseau, telles que les batteries lithium-ion, à gravité, à sels fondus, fer-air ou à flux.

Polar Night Energy indique que la construction et les essais de la nouvelle batterie de sable seront achevés dans un délai d’environ 13 mois.

https://polarnightenergy.fi/news