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18 Mar, 2024

Une amélioration passive et peu coûteuse du maglev testée sur des voies ferrées ordinaires

Une amélioration passive et peu coûteuse du maglev testée sur des voies ferrées ordinaires

Le dernier prototype IronLev a été présenté à LetExpo 2024 à Vérone cette semaine, où il a été testé avec succès le long d’une voie ferrée existante.

Les systèmes de transport maglev constituent une option attrayante pour la mobilité. Ils sont rapides, silencieux et nécessitent peu d’entretien. Mais leur mise en place peut être coûteuse et complexe. L’entreprise italienne IronLev cherche à changer cela avec un système passif qui fonctionne sur des voies ferrées ordinaires.

IronLev a été fondée en 2017 en tant que coentreprise entre le studio d’innovation en ingénierie Girotto Brevetti et Ales Tech, une startup formée par des étudiants universitaires qui ont développé un système de suspension pour la compétition Hyperloop de SpaceX.

Au lieu d’utiliser d’importantes quantités d’énergie pour faire fonctionner un système de transport maglev basé sur des électro-aimants, la collaboration a puisé dans les forces magnétiques passives pour créer un « coussin d’air qui sépare physiquement le véhicule de la piste. »

Au moment du lancement de l’entreprise, un démonstrateur technologique de la technologie de lévitation ferromagnétique passive en forme de U avait déjà été construit et testé dans des conditions de laboratoire. Ce démonstrateur a été suivi en 2018 d’une plate-forme de chariot accueillant un Tesla EV pesant 2 tonnes, qui a été déplacé « par une simple pression légère de la main ».

IronLev – bienvenue dans le futur de l’après-roue

« Grâce aux caractéristiques de notre technologie et aux frictions faibles et indépendantes de la vitesse, nous pouvons déplacer un chariot de 10 tonnes avec la même force que celle nécessaire pour soulever un sac à dos de 10kg « , affirme le cofondateur de l’entreprise, Luca Cesaretti. « Et nous visons à décupler les coûts d’infrastructure par rapport aux systèmes existants ».

En effet, alors que les réseaux maglev classiques impliquent de lourds investissements dans de nouvelles infrastructures, l’idée est ici d’utiliser plus de 1,5 million de kilomètres de voies ferrées existantes dans le monde. L’équipe a maintenant amené un véhicule d’essai sur un tronçon de 2 km de voie ferrée sur la route Adria-Mestre, en coopération avec la région italienne de la Vénétie.

Vidéo technique – Lévitation magnétique sur un rail existant

Le prototype suspendu à des patins magnétiques pesait une tonne et parvenait à atteindre une vitesse autolimitée de 70 km/h grâce à des moteurs placés à chaque patin. L’équipe n’a pas révélé d’autres détails sur le dernier prototype, mais souligne qu’aucune modification n’a été apportée aux rails et qu’aucun élément n’a été ajouté à l’infrastructure.

IronLev affirme également que sa technologie brevetée est « extrêmement rentable », mais comme nous l’avons noté dans notre couverture de l’installation similaire du Sky Train en Chine il y a quelques années – bien qu’il s’agisse d’un système de wagons suspendus – les aimants permanents peuvent être une denrée coûteuse, avec un pourcentage élevé de la production de métaux des terres rares contrôlé par la Chine.

Il faudra donc attendre que le projet se rapproche d’un lancement commercial dans le monde réel en tant que « systèmes de transport de personnes pour des solutions de mobilité durables et silencieuses dans les environnements urbains ». La prochaine étape de ce processus consistera à construire un véhicule de 20 tonnes et à augmenter la vitesse jusqu’à 200 km/h.

https://www.ironlev.com/