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4 Juin, 2024

Un véhicule électrique inclinable français déploie des contrepoids pour l’empêcher de basculer dans les virages.

Un véhicule électrique inclinable français déploie des contrepoids pour l’empêcher de basculer dans les virages.

Un rendu du Kairos EV, montrant l’un de ses éléments latéraux mobiles (composant évasé près de la roue avant) ainsi que son dispositif de retenue programmé (composant triangulaire derrière le guidon).

Les véhicules électriques à trois roues inclinables peuvent être amusants et agiles, mais ils ne sont généralement pas aussi sûrs à conduire que les bonnes vieilles voitures à quatre roues. Le Kairos EV pourrait changer la donne, car il est doté non pas d’un, mais de deux systèmes de sécurité uniques.

Actuellement à l’état de préprototype, le Kairos à deux places a été conçu par le designer français Mathieu L’Hopitault. Il est développé par l’association SIREMS, un groupe français à but non lucratif spécialisé dans la mobilité électrique.

Contrairement à la plupart des véhicules électriques à trois roues, qui placent les deux roues à l’avant pour une meilleure stabilité dans les virages, le Kairos les place à l’arrière. Cette disposition, associée à une position de conduite semi-inclinée les pieds en avant, vise à placer la majeure partie du poids du conducteur sur les roues arrière afin d’optimiser la traction – après tout, ce sont les roues qui fournissent tout le couple.

Ce graphique illustre la position de conduite, ainsi que l’inclinaison des roues arrière et les éléments latéraux mobiles (MLE).

De plus, les roues arrière s’inclinent par rapport au corps principal du Kairos dans les virages, ce qui lui permet de se pencher dans les virages. Les éléments latéraux mobiles (ELM ou MLE : Mobile Lateral Elements) réduisent encore les risques de basculement dans les virages.

Situés de part et d’autre de la roue avant, ces appendices en forme de coin s’inclinent lorsque le véhicule se penche dans les virages, tout comme les roues arrière. Cette disposition empêche le MLE situé à l’intérieur du virage de heurter la route, tout en permettant au ELM situé à l’extérieur d’agir comme un contrepoids qui aide le Kairos à ne pas basculer.

Vue rapprochée de l’une des ELMs

Cela dit, dans certaines situations d’urgence, le véhicule peut commencer à basculer de toute façon. Dans ce cas, le ELM situé à l’intérieur du véhicule entre en contact avec la route, ce qui empêche le véhicule de basculer complètement en le soutenant.

Les deux ELMs sont également conçus pour absorber l’énergie des chocs frontaux et latéraux (comme les zones de déformation d’une voiture), pour améliorer l’aérodynamisme en détournant le flux d’air autour de l’arrière du véhicule et pour aider à maintenir le centre de gravité bas. Oh oui, et le conducteur peut également transporter des objets à l’intérieur du véhicule – un plus grand compartiment à bagages est situé entre les roues arrière.

L’intérieur du dispositif de retenue programmé (DRP) du véhicule peut servir d’espace de chargement supplémentaire.

L’autre dispositif de sécurité du Kairos s’appelle le dispositif de retenue programmé (DRP).

Il a également la forme d’un coin – triangulaire vu de côté – et est monté dans l’habitacle de manière à ce que le torse du passager assis repose légèrement contre lui. Le dispositif est relié au véhicule par une charnière à l’avant (par les barres) et par un mécanisme de verrouillage électrique à l’arrière (par le pilote).

En cas de choc frontal, le DRP est censé se plier pour absorber une grande partie de l’énergie inertielle qui porte le cycliste vers l’avant, tout en servant de barrière physique qui l’empêche d’être projeté par-dessus le guidon et sur la route.

Cela dit, si le véhicule roule suffisamment vite pour que l’accident le fasse basculer vers l’avant, le conducteur ne voudra pas être écrasé sous le véhicule lorsque cela se produira. Dans cette optique, le verrouillage du DRP se désengage automatiquement lorsque les roues arrière du Kairos commencent à quitter le sol. Cela permet au DRP de pivoter vers l’avant, ce qui permet au pilote d’être projeté par-dessus les barres, mais pas aussi violemment qu’il le serait si le DRP n’avait pas été là pour absorber une partie de l’énergie.

Le coffre principal du Kairos est situé entre les roues arrière.

Philippe Girardi, fondateur de l’association SIREMS, prévoit de disposer d’un véhicule de démonstration roulant prêt à être testé d’ici la fin du premier trimestre de l’année prochaine. La disponibilité et le prix sont difficiles à évaluer pour l’instant, mais il espère avoir un véhicule sur le marché d’ici 2028, dont le prix ne dépassera pas 30 000 euros.

« Bien que la sécurité soit la toile de fond de ce projet, nous ne voulons pas offrir un produit ennuyeux », dit-il. « Nous avons essayé de faire en sorte que chacune des caractéristiques de sécurité apporte également un avantage visible au client : plus d’espace de rangement, une aérodynamique améliorée, un design cool, de nouvelles caractéristiques dynamiques et une nouvelle expérience de conduite. »

Vous pouvez voir une première version du mécanisme de basculement du Kairos en action dans la vidéo suivante, datant de 1991, du prototype Pulsar à essence de SIREM.

https://troisroues.com/kairos.htm