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18 Déc, 2023

Un tissu électrifié extrait l’uranium de l’eau de mer

Un tissu électrifié extrait l’uranium de l’eau de mer

Cathode montrant une accumulation d’eau enrichie en uranium

Une équipe de scientifiques de l’Université normale du Nord-Est de la Chine a développé une méthode électrochimique pour extraire l’uranium de l’eau de mer ordinaire, qui a le potentiel de fournir à l’humanité une source d’énergie effectivement illimitée.

Selon les estimations actuelles, il existe environ 8 millions de tonnes de réserves connues d’uranium sur terre. C’est suffisant pour alimenter les réacteurs nucléaires du monde pendant des siècles avec la technologie actuelle, mais on estime que la mer contient 4,5 milliards de tonnes

Dirigée par Rui Zhao et Guangshan Zhu, l’équipe Northeast Normal étudie une nouvelle façon d’extraire ces richesses radioactives. L’extraction n’est pas une idée nouvelle. Dans le passé, d’autres chercheurs ont envisagé d’utiliser des tapis en polymère, fibres conductrices, et d’autres méthodes. Northeast Normal étudie désormais un tissu flexible tissé à partir de fibres de carbone enduites de deux monomères spécialisés et traitées au chlorhydrate d’hydroxylamine. Le tissu poreux fournit de minuscules poches pour l’amidoxime, qui capture les ions uranyle.

La capture elle-même ressemble presque à une expérience de chimie scolaire dans sa simplicité. Le tissu a été placé soit dans de l’eau de mer, soit dans une solution d’ions uranyle où il faisait office de cathode. Entre-temps, une anode en graphite a été ajoutée. Lorsqu’un courant passait entre les deux, des précipités jaune vif à base d’uranium s’accumulaient sur le tissu cathodique de la même manière que le bronze recouvre une chaussure de bébé en guise de souvenir parental.

Lors des tests, l’équipe a rapporté avoir extrait 12,6 mg d’uranium par gramme d’eau sur 24 jours, ce qui est une quantité plus élevée et à un rythme plus rapide que d’autres matériaux testés ou simplement en permettant à l’uranium de s’accumuler naturellement sur le tissu.

La recherche a été publiée dans ACS Central Science.

https://www.newswise.com/articles/extracting-uranium-from-seawater-as-another-source-of-nuclear-fuel