Skip to main content

20 Fév, 2024

Un potentiel géothermique massif découvert au large des côtes, là où la Terre se divise

Un potentiel géothermique massif découvert au large des côtes, là où la Terre se divise

Selon CGG, les rifts d’expansion des fonds marins pourraient offrir certaines des meilleures ressources géothermiques au monde.

Selon un livre blanc de la société de conseil en géosciences CGG, les fonds marins recèlent un potentiel énergétique qui pourrait changer la donne et qui est encore largement inexploré. Les conditions uniques qui règnent sous les fonds marins promettent une énergie géothermique moins chère et plus accessible.

L’énergie solaire et l’énergie éolienne ne suffiront pas à mettre en place un réseau d’énergie propre. La géothermie est une source d’énergie propre rêvée à bien des égards ; les roches chaudes sous nos pieds contiennent plus d’énergie que l’humanité ne pourrait en utiliser en un million d’années… Mais pour être clair, il ne s’agit pas d’un défi… Amener cette énergie à la surface, et on pourra directement utiliser la chaleur ou récolter de l’énergie électrique. L’énergie est disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contrairement au solaire et à l’éolien, les coûts d’infrastructure ne sont pas terribles, et elle est disponible juste sous nos pieds, n’importe où sur la planète.

Et pourtant, elle représente moins de 1 % de la production mondiale d’énergie, car s’il y a des roches chaudes quelque part sous vos pieds, où que vous vous trouviez, elles sont beaucoup plus faciles à atteindre dans certains endroits, où elles sont plus proches de la surface, que dans d’autres, où elles sont enfouies si profondément qu’il est pratiquement impossible d’y accéder de manière économique. Du moins, jusqu’à ce que les foreuses à faisceau de particules soient prêtes.

De plus, les forages d’exploration géothermique sont relativement coûteux et ne sont pas toujours couronnés de succès. Les entreprises ont donc tendance à s’en tenir aux zones dont elles sont relativement sûres qu’elles seront productives, comme la « ceinture de feu » indo-pacifique, une ceinture tectonique qui s’étend le long de la côte ouest des Amériques, jusqu’à la pointe orientale de la Russie, en passant par l’Asie de l’Est et jusqu’à la Nouvelle-Zélande. En gros, là où il y a des volcans, l’industrie géothermique s’améliore pour les exploiter en tant que ressources énergétiques.

Toutefois, selon le cabinet de conseil en technologies des énergies renouvelables CGG, ces zones volcaniques sont très complexes et variées, ce qui nécessite des approches sur mesure pour chacune d’entre elles, et les températures diminuent rapidement à mesure que l’on s’éloigne du volcan.

En revanche, il existe une vaste ressource beaucoup plus cohérente que nous pourrions cibler, selon CGG, au fond des mers, à l’endroit même où les plaques tectoniques s’éloignent constamment les unes des autres et génèrent de nouveaux morceaux de croûte dans le cadre d’un processus appelé « épandage sur les fonds marins ».

L’étalement du plancher océanique

Dans ces immenses failles sous-marines, que CGG estime à environ 65 000 kilomètres carrés, le magma terrestre est, en toute fiabilité, assez proche de la surface, car il se déverse littéralement à travers l’espace créé par l’écartement des plaques et se solidifie pour former de nouvelles roches. Les taux de réussite devraient donc être beaucoup plus élevés que sur la terre ferme, et ces zones d’étalement des fonds marins devraient également offrir des températures plus constantes, ainsi que des fluides géothermiques toujours inoffensifs.

En bref, elles reproduisent les meilleures conditions que l’on peut trouver à terre dans des endroits comme le sud de l’Islande – où les émissions volcaniques se sont accumulées au sommet d’une crête d’étalement du plancher océanique pour la rendre accessible depuis la terre – sauf que les ressources offshore sont beaucoup, beaucoup plus importantes.

D’autre part, si ces zones sont plus faciles à exploiter, elles sont aussi plus éloignées des réseaux électriques. En effet, une grande partie de cette énergie sera produite dans des zones où il ne sera pas pratique de faire passer des câbles jusqu’à la côte. CGG affirme que dans de nombreuses régions, il sera plus judicieux de capter l’eau douce provenant de la vapeur qui s’échappe des turbines et de l’électrolyser pour produire de l’hydrogène vert, qui peut être expédié tel quel ou converti en ammoniac pour la vente – l’eau douce restant probablement un autre sous-produit commercialisable.

CGG a déposé une demande de brevet pour sa « nouvelle combinaison de technologies géologiques, géophysiques et d’ingénierie pour aider à l’exploration et au développement de ces ressources », mais la société déclare (pour ce qu’elle vaut) que sa « motivation pour obtenir le brevet est de s’assurer qu’il n’y aura pas de « bloqueurs » de brevets qui retarderont le développement rapide de ces ressources ». Elle prévoit de concéder des licences à un « coût raisonnable » dans les pays développés et à un « coût facilement abordable » lorsqu’elle travaille avec des pays sous-développés.

Nous supposons qu’il est encore trop tôt pour commencer à parler du coût de l’énergie nivelé (LCoE), c’est-à-dire le coût par unité d’énergie sur la durée de vie prévue d’un projet de production. En effet, si des entreprises comme Quaise parviennent à démocratiser le forage ultra-profond par faisceau de particules à grande échelle, elles pourraient bien débloquer le potentiel de la géothermie littéralement n’importe où sur la planète. Mais l’humanité a besoin de quantités insondables d’énergie au cours des prochaines décennies à partir de sources propres, et la géothermie en mer pourrait bien avoir une contribution précieuse à apporter.

https://www.cgg.com/

https://www.cgg.com/newsroom/news/cgg-releases-white-paper-potential-offshore-geothermal-energy-future-global-resource