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22 Mar, 2024

Northrop Grumman remporte un contrat avec la DARPA pour un chemin de fer sur la Lune

Northrop Grumman remporte un contrat avec la DARPA pour un chemin de fer sur la Lune

Le chemin de fer lunaire prévu n’aura certainement pas l’air aussi fantaisiste que ce rendu de l’IA.

Dans la perspective d’une colonie humaine permanente sur la Lune, la DARPA a passé un contrat avec Northrop Grumman pour développer un concept de chemin de fer lunaire, dans le cadre de l’étude de capacité de l’architecture lunaire (LunA-10), qui s’étale sur dix ans.

Faire circuler un train sur la Lune peut sembler profondément stupide, mais il y a une logique très solide derrière tout cela. Alors même que les premiers astronautes atterrissaient sur la mer de la Tranquillité en 1969, on s’est rendu compte qu’une présence humaine permanente sur Mars nécessiterait une infrastructure pour la maintenir. Cela comprend des mines de glace d’eau, des centrales nucléaires, des usines et des chemins de fer.

Bien que de nombreuses personnes pensent que la Lune est petite, il s’agit en fait d’un endroit très vaste dont la surface équivaut à celle de l’Afrique. Sur une telle étendue, même une présence limitée nécessiterait une sorte de système de transport pour relier les différents avant-postes et activités.

Les chemins de fer, qu’ils soient sur rails ou qu’ils utilisent des systèmes maglev, sont très utiles. Outre leur valeur logistique, ils permettent de résoudre l’un des principaux problèmes de la Lune : la poussière. La poussière lunaire est extrêmement abrasive et corrosive. En raison de l’absence totale d’eau, l’électricité statique de la poussière s’accroche aux combinaisons spatiales et aux équipements, ce qui les rend non seulement sales mais réduit leur durée de vie. Les voyages en train réduiraient considérablement le contact entre l’homme et la poussière, puisque les premiers se déplacent d’un endroit à l’autre.

Un autre élément à prendre en compte est celui des rails. Les buggys lunaires pourraient être utilisés, et le seront certainement, mais ils abîment la surface lunaire. Sur Terre, laisser des traces signifie généralement qu’elles disparaîtront rapidement sous l’effet de la pluie et de l’érosion. Sur la Lune, elles restent intactes pendant des milliards d’années. Ne serait-ce que pour des raisons esthétiques, il serait bon de limiter au maximum ces dégâts.

Le nouveau contrat couvre certaines des bases du développement d’un tel chemin de fer. Northrop Grumman est chargé de déterminer les interfaces et les ressources nécessaires à la construction d’un réseau ferroviaire lunaire, d’établir une liste critique des coûts prévisibles et des risques technologiques et logistiques, de développer les prototypes jusqu’à la conception et l’architecture, et de déterminer comment construire le chemin de fer avec des robots et comment résoudre les problèmes de nivellement de la voie ferrée, de construction de ses fondations, de pose des rails et les questions courantes telles que l’inspection, l’entretien et la réparation.

« Cet investissement dans la recherche de développement clé permet à notre technologie de rester à la pointe des solutions de la prochaine génération », a déclaré Chris Adams, vice-président et directeur général des systèmes spatiaux stratégiques de Northrop Grumman. « Grâce à notre expérience éprouvée en matière d’intégration de systèmes complexes et de services autonomes commercialisés, nous continuerons à créer des changements durables pour un écosystème spatial viable. »

https://news.northropgrumman.com/news/releases/northrop-grumman-to-develop-concept-for-lunar-railroad

https://www.darpa.mil/news-events/2023-08-15