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15 Avr, 2024

L’hypercar à hydrogène Alpenglow d’Alpine s’apprête à participer à une course d’endurance

L’hypercar à hydrogène Alpenglow d’Alpine s’apprête à participer à une course d’endurance

L’arrière du concept Alpenglow, un gouffre béant

Après plusieurs itérations du concept, la supercar Alpenglow d’Alpine à combustion d’hydrogène est enfin prête à prendre la piste. Elle fera ses débuts dynamiques le mois prochain lors des 6 heures de Spa-Francorchamps, en Belgique, en faisant tourner son moteur à combustion d’hydrogène lors de sa première sortie publique.

Alors que certains initiés et observateurs de l’industrie automobile ont pratiquement écarté le potentiel de l’hydrogène en tant que solution de protection de la planète, quelques acteurs notables ont activement cherché à l’utiliser, à la fois pour les groupes motopropulseurs électriques à pile à combustible et pour les moteurs à combustion alimentés par de l’hydrogène.

La combustion de l’hydrogène a suscité un intérêt particulier dans le monde de la course automobile, où les traditionalistes répugnent à voir disparaître la sensation viscérale et le rugissement tonitruant du moteur à combustion au profit d’un avenir de course tout électrique plus stérile.

Toyota s’est lancé très tôt dans le bricolage de piles à combustible et de moteurs de course à combustion H2, et Renault, la société mère d’Alpine, a été une autre voix constante en faveur du H2. Tandis que Renault s’emploie à créer des partenariats dans le domaine des camionnettes à pile à hydrogène, Alpine étudie le potentiel de la combustion de l’hydrogène dans le sport automobile et dans les voitures de sport de série.

Alpine a présenté pour la première fois le concept Alpenglow, qui porte bien son nom, au salon de l’automobile de Paris 2022. À l’instar de son homonyme, la voiture se caractérise par une lumière étrange mais merveilleusement vive qui éclaire les crêtes et les recoins de sa masse glacée et puissante. À peine plus haut qu’un aspirateur, le concept s’élevait à 1 m du sol jusqu’au toit arqué du cockpit et présentait un grand volume d’espace vide de canalisation de l’air, dépassé seulement, peut-être, par les énormes renflements qui enveloppaient ses roues.

Le concept Alpenglow était un travail de conception tourné vers l’avenir, destiné à irriguer à la fois la production et le sport automobile d’Alpine, et son influence se fait déjà sentir.

Concept de voiture de course à hydrogène Alpine Alpenglow au Mondial de l’Automobile de Paris 2022

Malheureusement, d’après le premier coup d’œil qu’Alpine a donné sur son « tout nouveau design », la voiture de course Alpenglow a perdu les lames de lumière spectaculaires qui définissaient le concept. Au lieu de cela, elle est dotée d’un ensemble de boucles qui semblent imiter les lampes en forme d’étincelles qui jaillissaient à l’avant du concept.

Sur une note positive, la voiture révisée et prête pour la course semble conserver la silhouette en sablier du concept et au moins une partie de sa carrosserie ouverte et aérée, avec en prime une prise d’air sur le capot.

Alpine présentera la première voiture de course Alpenglow aux 6 Heures de Spa-Francorchamps en mai.

Alpine indique qu’elle dévoilera d’abord l’Alpenglow en statique à Spa-Francorchamps le 10 mai, avant de prendre le volant pour une présentation dynamique le 11 mai.

La Formule 1 s’est également engagée à explorer le potentiel de l’hydrogène dans le sport automobile. En décembre dernier, elle s’est associée à la FIA et à Extreme H (anciennement Extreme E) pour former le groupe de travail sur l’hydrogène. Ce groupe comprendra des membres de chaque organisation chargés d’évaluer les développements et les applications potentielles de l’hydrogène dans le sport automobile et la mobilité en général. Ses travaux porteront sur l’hydrogène en tant que source de carburant pour les voitures de course elles-mêmes et pour alimenter les véhicules et infrastructures auxiliaires.

Les réservoirs en forme de goutte d’eau du concept Alpenglow contiennent de l’hydrogène comme carburant de part et d’autre de l’habitacle.

Extreme H a annoncé le passage d’une course tout-terrain entièrement électrique à une série de courses électriques à pile à hydrogène en 2022. Elle accueillera le premier championnat mondial de courses tout-terrain à l’hydrogène en 2025, avec des plans en place pour servir potentiellement de championnat FIA pendant la saison inaugurale et de championnat du monde FIA en 2026.

https://www.press.alpinesportscars.co.uk/releases/230