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3 Mai, 2024

Les batteries au sodium sans lithium sortent du laboratoire et entrent en production aux États-Unis

Les batteries au sodium sans lithium sortent du laboratoire et entrent en production aux États-Unis

Le bleu est devenu la couleur emblématique de Natron Energy en raison des électrons bleus de Prusse brevetés qu’elle utilise pour le transfert rapide et fréquent d’ions sodium, ce qui lui permet de revendiquer des vitesses de cyclage 10 fois supérieures à celles du lithium-ion et une durée de vie de 50 000 cycles.

Il y a deux ans, Natron Energy, pionnier des batteries sodium-ion, était occupé à préparer ses batteries sodium spécialement formulées pour la production de masse. L’entreprise a légèrement dépassé ses plans de lancement pour 2023, mais elle n’a pas pris trop de retard en ce qui concerne la production de masse de batteries. Cette semaine, elle a officiellement lancé la production de ses batteries au sodium sans lithium à charge rapide et à longue durée de vie, mettant ainsi sur le marché une nouvelle alternative intrigante dans le domaine du stockage de l’énergie.

Non seulement le sodium est entre 500 et 1 000 fois plus abondant que le lithium sur notre planète, mais son approvisionnement ne nécessite pas le même type d’extraction qui abîme la terre. Au-delà de la comparaison entre le sodium et le lithium, Natron affirme que ses batteries sodium-ion sont entièrement fabriquées à partir de matières premières abondamment disponibles, dont l’aluminium, le fer et le manganèse.

En outre, les matériaux de la chimie sodium-ion de Natron peuvent être achetés par le biais d’une chaîne d’approvisionnement nationale fiable basée aux États-Unis, à l’abri des perturbations géopolitiques. Il n’en va pas de même pour les matériaux courants de la technologie lithium-ion, tels que le cobalt et le nickel.

La technologie sodium-ion a suscité un intérêt accru ces dernières années en tant que moyen de stockage d’énergie plus fiable et potentiellement moins cher. Bien que sa densité énergétique soit inférieure à celle du lithium-ion, des avantages tels qu’un cycle plus rapide, une durée de vie plus longue et une utilisation finale plus sûre et ininflammable ont fait du sodium-ion une alternative attrayante, en particulier pour des utilisations stationnaires telles que le stockage de secours dans les centres de données et les chargeurs de véhicules électriques.

Fondée en 2013, Natron a été l’un des pionniers de cette nouvelle vague de recherche et d’innovation dans le domaine du sodium-ion. Alors que la plupart des conceptions d’ions sodium restent en laboratoire, Natron a lancé l’une des premières grandes opérations de production à l’échelle mondiale. L’entreprise a célébré le lancement officiel de la production en début de semaine avec une cérémonie d’inauguration dans son usine de Holland, dans le Michigan, et a déclaré qu’il s’agissait de la toute première production à l’échelle commerciale de batteries sodium-ion aux États-Unis.

« Les batteries sodium-ion offrent une alternative unique au lithium-ion, avec une puissance plus élevée, une recharge plus rapide, un cycle de vie plus long et une chimie totalement sûre et stable », a déclaré Colin Wessells, fondateur et co-PDG de Natron, lors de l’événement. « L’électrification de notre économie dépend du développement et de la production de solutions de stockage d’énergie nouvelles et innovantes. Chez Natron, nous sommes fiers de fournir une telle batterie sans utiliser de minerais de conflit ou de matériaux dont l’impact sur l’environnement est douteux ».

Natron affirme que ses batteries se chargent et se déchargent dix fois plus vite que le lithium-ion, un niveau de capacité de charge/décharge immédiate qui en fait un candidat de choix pour les hauts et les bas du stockage de l’énergie de secours. La durée de vie estimée à 50 000 cycles est également un atout dans ce cas d’utilisation.

Natron n’a pas encore fourni de chiffres sur la densité énergétique en fonction du poids, mais un article paru en 2022 dans Chemical & Engineering News évalue ses batteries sodium-ion à 70 Wh/kg, ce qui correspond au bas de l’échelle de la densité énergétique des batteries sodium-ion. Cela correspond bien au plan d’affaires de l’entreprise pour les véhicules stationnaires uniquement, car les batteries sodium-ion recherchées pour une utilisation potentielle dans le domaine de la mobilité ont une densité plus de deux fois supérieure. CATL a présenté une batterie sodium-ion de 160 Wh/kg en 2021 et prévoit d’augmenter cette densité à plus de 200 Wh/kg pour mieux répondre aux besoins des véhicules électriques.

Les plans de Natron prévoient que l’usine de Hollande produise 600 mégawatts par an à plein régime, servant ainsi de modèle pour les futures installations à l’échelle du gigawatt. Il n’est donc pas surprenant que l’entreprise vise d’abord les centres de stockage de données, où ses batteries à recyclage rapide pourraient devenir un outil essentiel de gestion de l’énergie. L’entreprise prévoit de commencer les premières livraisons en juin.

Natron a l’intention d’élargir son champ d’action à d’autres marchés industriels de l’énergie à l’avenir, en mentionnant le chargement rapide des véhicules électriques et les télécommunications comme cibles.

https://natron.energy/company/news