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22 Juin, 2023

Le réacteur de Cambridge convertit les déchets plastiques et le CO2 en produits chimiques utiles

Le réacteur de Cambridge convertit les déchets plastiques et le CO2 en produits chimiques utiles

Le nouveau réacteur solaire de Cambridge peut convertir le dioxyde de carbone de l’air et des gaz de combustion, ainsi que des déchets plastiques, en produits chimiques utiles

Les émissions de dioxyde de carbone (CO2) et les déchets plastiques sont deux des problèmes environnementaux les plus urgents auxquels le monde est confronté aujourd’hui, mais un appareil conçu par des scientifiques de Cambridge pourrait aider à résoudre les deux à la fois. L’équipe a fait la démonstration d’une nouvelle version de son réacteur solaire, qui utilise la lumière du soleil pour convertir le CO2 et les bouteilles en plastique en produits chimiques utiles.

L’équipe de Cambridge a dévoilé il y a à peine six mois une version de son réacteur solaire . Il était composé de deux chambres, l’une traitant le CO2 et l’autre les déchets plastiques, le tout alimenté par une cellule solaire pérovskite. Cette version, cependant, ne fonctionnait qu’avec du CO2 concentré provenant d’une bouteille, ce qui est utile comme preuve de concept mais ne s’applique pas nécessairement aux paramètres du monde réel.

Donc, pour la nouvelle version, l’équipe l’a peaufiné pour fonctionner avec du CO2 provenant des gaz de combustion ou même simplement de l’air ambiant. L’air est d’abord pompé à travers une solution alcaline, qui ne piège que le CO2 tout en permettant aux autres gaz, tels que l’oxygène et l’azote, de s’échapper sous forme de bulles. Ce CO2 concentré peut ensuite être traité, à l’aide de l’autre chambre.

« Le composant en plastique est une astuce importante pour ce système », a déclaré le Dr Motiar Rahaman, co-premier auteur de l’étude. « Capter et utiliser le CO2 de l’air rend la chimie plus difficile. Mais, si nous ajoutons des déchets plastiques au système, le plastique cède des électrons au CO 2 . Le plastique se décompose en acide glycolique, qui est largement utilisé dans l’industrie cosmétique, et le CO2 est converti en gaz de synthèse, qui est un carburant simple.

L’équipe affirme que cette technologie pourrait contribuer grandement à lutter contre ces deux risques environnementaux majeurs et pourrait éventuellement aider à ouvrir la voie à un avenir sans combustibles fossiles.

« Nous ne nous intéressons pas seulement à la décarbonisation, mais à la défossilisation – nous devons éliminer complètement les combustibles fossiles afin de créer une véritable économie circulaire », a déclaré le professeur Erwin Reisner, auteur principal de l’étude. « À moyen terme, cette technologie pourrait aider à réduire les émissions de carbone en les captant de l’industrie et en les transformant en quelque chose d’utile, mais en fin de compte, nous devons éliminer complètement les combustibles fossiles de l’équation et capturer le CO2 de l’air. »

https://www.cell.com/joule/fulltext/S2542-4351(23)00219-2

https://www.cam.ac.uk/research/news/clean-sustainable-fuels-made-from-thin-air-and-plastic-waste