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14 Mai, 2024

Le « plus grand aspirateur du monde » destiné à aspirer la pollution climatique de l’air vient d’ouvrir ses portes.

Le « plus grand aspirateur du monde » destiné à aspirer la pollution climatique de l’air vient d’ouvrir ses portes.

L’usine Mammoth de Climeworks à Hellisheiði, en Islande, est entrée en service le 8 mai.

L’usine « la plus grande du monde », conçue pour aspirer la pollution atmosphérique qui réchauffe la planète comme un gigantesque aspirateur, a commencé à fonctionner en Islande mercredi.

« Mammouth » est la deuxième installation commerciale de captage direct de l’air ouverte par la société suisse Climeworks dans le pays. Elle est dix fois plus grande que son prédécesseur, Orca, qui a commencé à fonctionner en 2021.

Le captage direct de l’air, ou CDA (DAC en anglais, Direct Air Capture), est une technologie conçue pour aspirer l’air et en extraire le carbone à l’aide de produits chimiques. Le carbone peut ensuite être injecté en profondeur, réutilisé ou transformé en produits solides.

Climeworks prévoit de transporter le carbone sous terre, où il sera naturellement transformé en pierre, emprisonnant ainsi le carbone de manière permanente. Elle s’est associée à la société islandaise Carbfix pour ce processus dit de séquestration.

L’ensemble de l’opération sera alimenté par l’énergie géothermique propre et abondante de l’Islande.

L’usine Climeworks avec ses ventilateurs devant le collecteur, aspirant l’air ambiant et le rejetant sous forme de CO2 largement purifié par les ventilateurs à l’arrière, est vue à la centrale électrique Hellisheidi près de Reykjavik le 11 octobre 2021. – L’usine de Climeworks se trouve en ISLANDE Des conteneurs semblables à ceux utilisés dans le transport maritime sont empilés deux par deux, à 10 mètres de hauteur.

Des ventilateurs placés devant le collecteur aspirent l’air ambiant et le rejettent, en grande partie purifié de CO2, par des ventilateurs situés à l’arrière. (Photo by Halldor KOLBEINS / AFP) (Photo by HALLDOR KOLBEINS/AFP via Getty Images)

Les solutions climatiques de nouvelle génération telles que le DAC suscitent de plus en plus d’intérêt de la part des gouvernements et de l’industrie privée, alors que l’homme continue à brûler des combustibles fossiles. Les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, qui réchauffent la planète, ont atteint un niveau record en 2023.

Alors que la planète continue de se réchauffer – avec des conséquences dévastatrices pour l’homme et la nature – de nombreux scientifiques affirment que le monde doit trouver des moyens d’éliminer le carbone de l’atmosphère en plus de réduire rapidement les combustibles fossiles.

Mais les technologies d’élimination du carbone telles que le DAC restent controversées. Elles ont été critiquées pour leur coût élevé, leur forte consommation d’énergie et le fait qu’elles n’ont pas fait leurs preuves à grande échelle. Certains défenseurs du climat craignent également qu’elles ne détournent l’attention des politiques de réduction des combustibles fossiles.

Cette technologie « est pleine d’incertitudes et de risques écologiques », a déclaré Lili Fuhr, directrice du programme sur l’économie fossile au Centre pour le droit international de l’environnement, s’exprimant au sujet du captage du carbone en général.

La conception modulaire de Mammoth permet d’empiler les unités et de les déplacer dans l’usine.

L’usine de Climeworks à Mammoth pourra à terme capturer 36 000 tonnes de carbone dans l’air.

Climeworks a commencé la construction de Mammoth en juin 2022, et l’entreprise affirme qu’il s’agit de la plus grande usine de ce type au monde. De conception modulaire, elle peut accueillir 72 « conteneurs collecteurs » – les parties sous vide de la machine qui capturent le carbone de l’air – qui peuvent être empilés les uns sur les autres et déplacés facilement. Douze de ces conteneurs sont actuellement en place et d’autres devraient être ajoutés au cours des prochains mois.

Selon Climeworks, Mammoth pourra extraire 36 000 tonnes de carbone de l’atmosphère par an à pleine capacité. Cela équivaut à retirer de la circulation environ 7 800 voitures à essence pendant un an.

Climeworks n’a pas indiqué le coût exact de chaque tonne de carbone éliminée, mais a précisé qu’il était plus proche de 1 000 dollars la tonne que de 100 dollars la tonne – ce dernier chiffre étant largement considéré comme un seuil essentiel pour rendre la technologie abordable et viable.

À mesure que l’entreprise augmente la taille de ses usines et réduit les coûts, l’objectif est d’atteindre 300 à 350 dollars la tonne d’ici à 2030, puis 100 dollars la tonne vers 2050, a déclaré Jan Wurzbacher, cofondateur et codirecteur général de Climeworks, lors d’une conférence de presse.

La nouvelle usine est « une étape importante dans la lutte contre le changement climatique », a déclaré Stuart Haszeldine, professeur de capture et de stockage du carbone à l’université d’Édimbourg. Elle permettra d’augmenter la taille des équipements destinés à capturer la pollution par le carbone.

Mais, prévient-il, il ne s’agit encore que d’une infime partie de ce qui est nécessaire.

Tous les équipements d’élimination du carbone dans le monde ne sont capables d’éliminer qu’environ 0,01 million de tonnes métriques de carbone par an, ce qui est loin des 70 millions de tonnes par an nécessaires d’ici à 2030 pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux, selon l’Agence internationale de l’énergie.

Photo aérienne de la centrale photovoltaïque de Villanueva, exploitée par la société italienne Enel Green Power dans le désert près de Villanueva, une ville située dans la municipalité de Viesca, dans l’État de Coahuila, au Mexique, prise le 20 avril 2018. – La centrale couvre une superficie équivalente à 40 terrains de football, ce qui en fait la plus grande centrale solaire des Amériques.

D’autres entreprises prévoient déjà de construire des installations de DAC beaucoup plus importantes. Stratos, actuellement en construction au Texas, par exemple, est conçue pour éliminer 500 000 tonnes de carbone par an, selon Occidental, la compagnie pétrolière à l’origine de l’usine.

Mais il pourrait y avoir un hic. Occidental affirme que le carbone capturé sera stocké dans la roche en profondeur, mais son site web mentionne également l’utilisation du carbone capturé dans un processus appelé « récupération assistée du pétrole ». Ce procédé consiste à injecter du carbone dans les puits pour en extraire les restes de pétrole difficiles à atteindre, ce qui permet aux entreprises de combustibles fossiles d’extraire encore plus de pétrole des champs pétrolifères vieillissants.

C’est ce type de processus qui fait craindre à certains critiques que les technologies d’élimination du carbone ne soient utilisées pour prolonger la production de combustibles fossiles.

Mais pour Climeworks, qui n’a aucun lien avec les entreprises de combustibles fossiles, cette technologie présente un énorme potentiel, et l’entreprise dit avoir de grandes ambitions.

Jan Wurzbacher, cofondateur et codirecteur général de l’entreprise, a déclaré que Mammoth n’était que la dernière étape du plan de Climeworks visant à atteindre 1 million de tonnes d’élimination du carbone par an d’ici à 2030 et 1 milliard de tonnes d’ici à 2050.

https://edition.cnn.com/2024/05/08/climate/direct-air-capture-plant-iceland-climate-intl/index.html

https://climeworks.com/press-release/climeworks-switches-on-worlds-largest-direct-air-capture-plant-mammoth