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12 Juin, 2024

Le coup de folie de Musk annonce le chaos pour la recharge des VE

Le coup de folie de Musk annonce le chaos pour la recharge des VE

Les récentes manœuvres sapent la confiance alors même que l’industrie adopte le Supercharger de Tesla

Elon Musk semblait avoir gagné la bataille et la guerre. Le vaste réseau de superchargeurs de Tesla a écrasé les constructeurs automobiles rivaux, les obligeant à capituler : Adopter la norme de charge nord-américaine de Tesla ou perdre des clients frustrés par un réseau CCS (Combined Charging Standard) balkanisé et souvent peu fiable.

Mais alors que Ford et Rivian commençaient à envoyer des adaptateurs Tesla gratuits aux propriétaires de véhicules électriques, Musk a semblé mettre un genou à terre dans sa création acclamée : Fin avril, le PDG a licencié les 500 membres de son équipe Supercharger, apparemment dans un accès de colère. Ces licenciements massifs interviennent alors que M. Musk se tourne vers l’IA et les véhicules autonomes, qu’il considère comme l’avenir des bénéfices de Tesla, qui s’amenuisent soudainement. Après que les analystes et les investisseurs ont déclenché une vive réaction, M. Musk a changé d’avis, déclarant qu’il réembaucherait une partie de l’équipe des Superchargeurs.

Certains experts en infrastructures tirent la sonnette d’alarme. Selon eux, les actions imprévisibles de M. Musk mettent en évidence un vide potentiel en matière de leadership dans le domaine de la recharge, vide que les gouvernements ou les entités privées risquent d’être mal équipés pour combler. Les actions de M. Musk révèlent également une vérité qui continue d’entraver l’adoption des véhicules électriques et leur rôle essentiel dans la lutte contre le changement climatique : Aucune entreprise, y compris Tesla, n’a trouvé le moyen de faire de la recharge une activité rentable et durable.

« Rien de tout cela n’a de sens », a déclaré Chris Nelder, expert en infrastructures énergétiques et animateur du podcast The Energy Transition Show. « Mais je ne suis plus surpris. Les gens devraient être terriblement inquiets de voir cette personne erratique et honteuse sur laquelle tout le monde compte pour faire fonctionner la révolution des véhicules électriques. »

Plus récemment, Musk a insisté sur le fait que Tesla continuerait à développer un réseau qui, dès 2012, a fait l’envie de l’industrie automobile, car il permettait de débloquer de longs trajets routiers pour des acheteurs de VE autrement réticents. « Je le répète : Tesla dépensera bien plus de 500 millions de dollars pour étendre notre réseau de superchargeurs afin de créer des milliers de NOUVEAUX chargeurs cette année », a écrit Musk sur X le 10 mai.

Qui assurera la maintenance de l’infrastructure de recharge ?

Pourtant, d’anciens employés confirment que certains projets de Superchargeurs sont bloqués, que des sites ont été annulés et que des équipes de construction ont été licenciées. Un ancien chef de projet Supercharger a déclaré à IEEE Spectrum que les 99,9 % de temps de fonctionnement des stations revendiqués par Tesla – qui en réalité, selon lui, sont plus proches de 95 à 98 % – pourraient chuter en raison d’un manque de surveillance.

« Si cela devient un problème lorsque les gens ne trouvent pas assez de places de stationnement, ou que les places de stationnement ne fonctionnent pas, vous devrez reconstituer cette équipe et revenir à l’échelle », a déclaré l’ancien responsable, qui a demandé à ne pas être identifié publiquement.

Les quelque 2 250 stations Supercharger de Tesla, qui totalisent environ 25 000 places, représentent environ 60 % des chargeurs à courant continu aux États-Unis. Ces chargeurs envoient automatiquement des notifications en cas de problèmes internes. Mais le vandalisme habituel des superchargeurs, notamment les vols de câbles en cuivre, nécessite une surveillance humaine. « Si l’équipe n’est plus là, à qui les clients s’adresseront-ils en cas de vandalisme sur un site ?

Certains experts et rivaux insistent sur le fait que l’élan des chargeurs va se poursuivre. Rachel Moses, directrice principale des ventes et du marketing d’Electrify America, a déclaré que les sessions de recharge de l’entreprise sont passées de 1,45 million en 2021 à près de 11 millions l’année dernière. Electrify America a pour objectif d’avoir 5 000 bornes de recharge rapide DC en ligne d’ici la fin de l’année.

Electrify America n’est pas le seul : Un rapport de l’International Council on Clean Transportation cite des annonces publiques de constructeurs automobiles, de sociétés de recharge, de détaillants, de services publics et de gouvernements prévoyant l’installation de plus de 200 000 nouveaux chargeurs à courant continu et de 2 millions de chargeurs de niveau 2 d’ici à 2030.

« Indépendamment du rythme de Tesla, la recharge publique en Amérique est sur le point de devenir plus facile », a déclaré Peter Slowik, responsable de l’ICCT pour les véhicules de tourisme aux États-Unis.

Chris Nelder n’est pas du tout d’accord avec l’idée que tout va bien.

« Il n’y a aucun moyen de se réjouir de la situation », déclare-t-il. « Ce chaos ne fait que ralentir le secteur de la recharge, réduire la confiance des investisseurs et des consommateurs et ralentir l’adoption des VE.

La recharge des VE reste un problème commercial non résolu

Chris Nelder affirme que l’équipe Supercharger peut construire des sites avec une rapidité, une rentabilité et une fiabilité qu’aucun concurrent ne peut égaler. Pourtant, même Tesla n’a pas prouvé qu’elle pouvait gagner de l’argent avec la recharge. Alors que Musk se concentre sur la relance des bénéfices de Tesla et la chute du cours de l’action, certains experts soupçonnent que la recharge ne figure plus sur sa liste de priorités.

« La recharge rapide publique est une activité extrêmement difficile dans les meilleurs jours », explique Chris Nelder. « Tesla subventionnait probablement son réseau avec les bénéfices réalisés sur les voitures, et il ne pouvait pas s’autofinancer. Pourtant, le Supercharging est clairement un élément important de la proposition de valeur pour l’achat d’une Tesla. »

L’ancien directeur de Tesla semble confirmer ce sentiment. Sous l’impulsion de Musk, l’entreprise a impitoyablement réduit les coûts de matériel et d’installation à moins de 21 000 dollars par station, sans compter les coûts liés à l’acquisition d’un site et à l’obtention d’un permis. Pourtant, l’opération n’a toujours pas généré de bénéfices réels.

« Parce qu’il s’agit d’Elon, tout est question de productivité et de profits », a déclaré l’ancien directeur. « Apparemment, Superchargers n’entrait pas dans le plan. Il y a une bonne opportunité pour d’autres d’entrer sur le marché, mais cela va nécessiter une énorme quantité de capital. »

Jusqu’à 7 milliards de dollars de capitaux frais sont prévus par l’administration Biden. Cette somme comprend 5 milliards de dollars au titre du programme national d’infrastructure pour les véhicules électriques (NEVI), avec des allocations annuelles d’un milliard de dollars pour l’installation de chargeurs jusqu’en 2026. Ce programme ambitieux sous-tend la proposition de M. Biden de mettre en place 500 000 chargeurs publics d’ici à 2030. Ce programme s’inscrit dans le cadre de la réglementation agressive de l’Agence de protection de l’environnement en matière d’émissions, qui exigerait que 50 % des nouvelles voitures soient des VE d’ici à 2030.

Pourtant, les ventes de VE se sont nettement ralenties, ce qui a conduit certains constructeurs automobiles à revoir leurs plans d’expansion. Le programme NEVI, qui peut subventionner jusqu’à 80 % du coût des chargeurs, a connu un déploiement glacial : En mai, seuls huit chargeurs soutenus par le gouvernement fédéral avaient ouvert leurs portes. Les partisans du programme affirment que le rythme s’accélérera, à mesure que les États s’attaqueront aux règles volumineuses et aux formalités administratives liées au financement et à la construction.

D’autres obstacles subsistent. Même si les concurrents de Tesla se disputent les projets NEVI, ils doivent simultanément adapter les chargeurs existants aux prises North American Charging Standard et remplacer ou entretenir les chargeurs plus anciens, de plus en plus obsolètes, sur le terrain.

« Si l’on imagine que les concurrents disposent d’une grosse somme d’argent à déployer, ils pourraient peut-être rattraper leur retard, mais ce n’est pas le cas », a déclaré M. Chris Nelder. « Ils sont tous en train d’essayer de survivre.

Tesla a obtenu le plus de fonds NEVI jusqu’à présent, mais cela ne représente que 17 millions de dollars pour 41 stations proposées. La demande moyenne de financement de Tesla par site est de 414 000 dollars, contre 631 000 dollars pour Pilot Travel Centers, un autre grand bénéficiaire de NEVI, ce qui souligne l’efficacité et l’expérience inégalées de Tesla.

Le Supercharger a des problèmes techniques imminents

Les restes de l’équipe Supercharger, rassemblés à la hâte, auront fort à faire, a déclaré l’ancien employé, qui n’a aucune envie de postuler à nouveau pour un poste en sous-effectif et surchargé de travail. D’une part, Tesla est confronté à son tout premier défi en matière d’interopérabilité. Les chargeurs verticalement intégrés de Tesla, initialement fabriqués à partir des os des chargeurs embarqués de la Model S, n’ont eu besoin de fonctionner qu’avec une poignée de modèles Tesla, un avantage pour la fiabilité et la simplicité des chargeurs.

Aujourd’hui, la quasi-totalité des constructeurs automobiles historiques et des startups se précipitent pour intégrer la norme de recharge nord-américaine dans les nouvelles voitures, à commencer par Ford et General Motors l’année prochaine. Tesla devra travailler en étroite collaboration avec ces constructeurs pour s’assurer que les logiciels et les systèmes embarqués sont compatibles, qu’il s’agisse des communications entre véhicules, des protocoles de charge ou des paiements. Tout cela nécessite des ressources en ingénierie, que M. Musk a dépouillées.

Les entreprises de recharge concurrentes se préparent également à la transition, notamment Electrify America, ChargePoint et EVGo. Pour faciliter la transition, la Society of Automotive Engineers (SAE) a accéléré l’élaboration d’une norme JC400 basée sur le connecteur NACS. En outre, les superchargeurs V3 actuels de Tesla ne sont pas compatibles avec les véhicules électriques de 800 volts de Hyundai, Kia, Lucid, Porsche et d’autres, dont le nombre ne cesse de croître. Ces modèles sont limités à des recharges de 50 kilowatts sur les Superchargeurs, contre plus de 200 kW sur certaines stations concurrentes.

Cela soulève des questions plus troublantes : Tesla, qui a déclenché une ruée vers les Superchargeurs, peut-elle gérer une migration de masse encore plus importante ? D’autres entreprises prendront-elles le relais, ou court-circuiteront-elles ?

« Je ne sais pas qui sera le prochain grand acteur de ce secteur », a déclaré l’ancien directeur de Tesla. « Mais je suis vraiment curieux de savoir ce qui va se passer ensuite ».

https://spectrum.ieee.org/tesla-supercharger-ev