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3 Déc, 2023

La transaction Bitcoin moyenne gaspille une piscine pleine d’eau, disent les scientifiques

La transaction Bitcoin moyenne gaspille une piscine pleine d’eau, disent les scientifiques

Chaque fois que Bitcoin est acheté ou vendu, il gaspille suffisamment d’eau pour remplir une piscine entière, selon de nouvelles recherches, preuve supplémentaire de l’impact environnemental stupéfiant des crypto-monnaies .

La recherche, une étude publiée dans la revue Cell Reports Sustainability , a également révélé que l’empreinte eau du Bitcoin augmente rapidement, augmentant de 166 % entre 2020 et 2021.

On estime désormais que chaque transaction coûte plus de 16 000 litres d’eau. Selon Alex de Vries de la Vrihe Universiteit Amsterdam, seul auteur de l’étude, cela représente environ six millions de fois plus que ce que vous utilisez pour acheter quelque chose avec une carte de crédit.

« C’est un peu difficile de me surprendre, étant donné la façon dont j’ai déjà travaillé sur ce sujet, je suis plutôt habitué à voir de gros chiffres apparaître », a déclaré Alex de Vries à The Verge . « Mais là encore, les chiffres sont toujours époustouflants, même pour moi, à chaque fois que je les regarde. »

Rafraîchis-le

À l’échelle mondiale, l’exploitation minière de Bitcoin a utilisé environ 1 600 gigalitres – soit un milliard de litres multiplié par 1 600 – en 2021, et ce chiffre pourrait dépasser 2 200 gigalitres cette année, les États-Unis représentant à eux seuls jusqu’à 35 gigalitres de cette consommation . Cette forte augmentation sera probablement due à la valeur croissante du Bitcoin , qui encourage davantage d’exploitation minière.

Une énorme quantité d’eau est utilisée pour refroidir les ordinateurs infatigables qui extraient et traitent Bitcoin 24 heures sur 24. Il s’agit d’un processus intensif qui consomme des quantités absurdes d’énergie – autant qu’un petit pays, en fait.

Cette facture énergétique figure dans les calculs de de Vries. La majeure partie de son empreinte eau provient de l’eau utilisée pour produire l’électricité que Bitcoin brûle, bien que les systèmes de refroidissement constituent encore une part massive de la proportion totale.

Réduire les enjeux

Il n’est pas nécessaire que ce soit ainsi, selon de Vries. La plupart des crypto-monnaies, y compris Bitcoin, utilisent ce que l’on appelle une « preuve de travail » pour valider les transactions sur la blockchain – le « travail » étant le minage effectué par ces ordinateurs grillés – ce qui est extrêmement inefficace.

« Vous disposez de millions d’appareils à travers le monde, constamment en compétition les uns avec les autres dans un jeu massif de ce que j’aime décrire comme ‘devinez le nombre' », a déclaré de Vries à la BBC . « Toutes ces machines combinées génèrent 500 quintillions de suppositions chaque seconde de la journée, sans arrêt, soit 500 avec 18 zéros derrière. »

Il existe cependant au moins une crypto-monnaie majeure qui fonctionne autour de ce problème : Ethereum, qui a commencé l’année dernière à utiliser la « preuve de participation » au lieu de travailler pour valider les transactions sans aucune exploitation minière, réduisant ainsi sa facture énergétique de 99 %.

À moins d’abandonner complètement la cryptographie, leur passage à des systèmes plus efficaces pourrait faire « disparaître du jour au lendemain toute la consommation d’électricité » et « la consommation d’eau associée », assure Alex de Vries à The Verge.

Au-delà de cela, l’utilisation d’énergies renouvelables et le passage à des méthodes de refroidissement qui recyclent ou n’utilisent pas d’eau du tout pourraient contribuer à atténuer le sinistre bilan environnemental du minage de cryptomonnaies.

https://futurism.com/the-byte/bitcoin-transaction-wastes-swimming-pool-water