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18 Fév, 2019

La technologie du MIT pourrait permettre aux usines de dessalement d’utiliser leurs propres déchets de saumure.

La technologie du MIT pourrait permettre aux usines de dessalement d’utiliser leurs propres déchets de saumure.

Lorsque le sel est retiré de l’eau de mer dans les usines de dessalement, le sous-produit représente – ce qui n’est pas surprenant – une grande quantité de saumure salée très concentrée. Normalement, cette eau est simplement rejetée dans la mer, ce qui peut nuire à l’environnement. Grâce à un nouveau procédé de traitement, cette saumure pourrait toutefois être utilisée pour dessaler davantage d’eau.

Développé par une équipe de recherche du MIT, le système breveté intègre ce que l’on appelle des  » procédés chimiques connus et standards « . Il s’agit notamment d’un procédé de nanofiltration pour éliminer les composés indésirables de la saumure, suivi d’une ou plusieurs étapes d’électrodialyse. Par conséquent, la saumure est transformée en produits chimiques utiles comme l’hydroxyde de sodium.

Plus communément appelé soude caustique, l’hydroxyde de sodium est souvent utilisé pour modifier l’acidité de l’eau de mer entrant dans les usines de dessalement, ce qui aide à prévenir l’encrassement des membranes de filtration qui sont utilisées pour éliminer le sel. Normalement, les exploitants d’usines doivent acheter le produit chimique. Avec le système MIT, cependant, ils seraient en mesure de produire encore plus qu’ils n’en ont besoin, sur place. L’excédent pourrait alors être vendu pour être utilisé dans d’autres applications.

D’autres produits chimiques qui pourraient être produits à partir de la saumure comprennent l’acide chlorhydrique, dont les ventes constitueraient également une source de revenus. De plus, les scientifiques suggèrent que les plantes pourraient économiser de l’argent en n’ayant plus besoin de pomper leur saumure dans l’océan.

On prévoit maintenant que la technologie sera mise à l’essai et perfectionnée dans une usine de dessalement prototype, en vue de réduire en bout de ligne les coûts d’équipement et les besoins en énergie du système.

http://news.mit.edu/2019/brine-desalianation-waste-sodium-hydroxide-0213

https://www.nature.com/articles/s41929-018-0218-y