Skip to main content

2 Juin, 2024

La moto volante eVTOL fait basculer les propulseurs

La moto volante eVTOL fait basculer les propulseurs

Un rendu 3D de l’UDX Airwolf survolant la côte

La société tchèque UDX fait voler des prototypes à l’échelle d’un eVTOL tandem à deux places qu’elle a baptisé Airwolf. Doté d’un système de propulsion par ventilateur à inclinaison individuelle, il dispose d’une surface alaire suffisante pour assurer un vol de croisière efficace ainsi qu’un déplacement agile à partir d’un vol stationnaire.

Imaginez que vous vous réveillez tôt le dimanche matin pour rouler dans les montagnes sinueuses du sud de la Californie ou des Alpes. La journée sera parfaite et vous ne vous attendez à aucun trafic, car vous laissez votre Hayabusa au garage et vous prenez votre UDX Airwolf hoverbike.

Vous enfilez votre housse, mettez votre musique préférée à fond, faites tourner les ventilateurs, décollez et sortez de votre garage en vol stationnaire avant de vous élancer avec toute la jeunesse et la vigueur que vous avez toujours connues. En quelques secondes, vous roulez à 230 km/h, enjambant la circulation, les feux rouges et les radars de la police comme un faucon pèlerin en route vers vos canyons préférés…

C’est le rêve auquel aspire la start-up tchèque UDX. Airwolf est un eVTOL de 430 chevaux (320 kW) qui ressemble à une moto et dont l’agilité est comparable à celle d’un colibri, et qui peut accueillir deux personnes. Il peut ressembler à un quadcopter typique, mais ce qui distingue vraiment l’Airwolf de la plupart des autres eVTOL que j’ai vus, ce sont les nacelles de propulsion inclinables. Chacun de ses quatre ventilateurs peut être déplacé indépendamment.

Teaser officiel de l’hoverbike UDX AIRWOLF

Il ne s’agit pas de simples supports structurels qui maintiennent l’ensemble. Il s’agit de véritables ailes, méticuleusement conçues et fabriquées pour être suffisamment efficaces en vol avant pour générer environ 50 % de la portance nécessaire pour maintenir cet hoverbike en l’air. Cette portance se traduit par un vol plus efficace, ce qui signifie que les batteries sont moins sollicitées et que l’autonomie est plus grande que ce qu’elle serait autrement.

L’Airwolf devrait peser 230 kg, mais promet de passer de 0 à 96 km/h en trois secondes et d’atteindre une vitesse de pointe de 229 km/h. Superbe. La conséquence d’une maniabilité et d’une vitesse élevées avec tout ce poids est une durée de vol estimée à 25 minutes et une autonomie de 66 km… pas si génial.

Mais quelle demi-heure palpitante ! Ce serait comme se prendre pour Maverick dans Top Gun, exécuter toutes les acrobaties aériennes permises par le contrôleur électronique de vol tout en fonçant dans un canyon aux parois abruptes avec une vue à 360 degrés, sentir le souffle du vent et peut-être même la pression excitée de votre passager, si vous avez décollé avec un passager ou si vous en avez récupéré un en cours de route.

L’UDX Airwolf à la sortie d’un canyon

Et puis, il y a le prix de 320 000 dollars (un peu moins de 300 000 €). Seuls les plus fortunés peuvent s’inscrire.

Voilà pour le rêve et les rendus. Où en est la réalité ? UDX a construit des prototypes fonctionnels à petite échelle et à peu près à l’échelle du quart. Ceux-ci intègrent le système de propulsion à vecteur de poussée et semblent raisonnablement stables et agiles lors des essais en vol. Découvrez le plus grand dans la vidéo ci-dessous, accompagné d’un adorable petit pilote en plastique.

Vol d’essai du prototype Airwolf

En d’autres termes, on est encore loin de la production, et probablement encore loin du compte.

En effet, la technologie des batteries et des moteurs électriques s’améliorant chaque jour, ces eVTOL personnels relativement compacts ne sont plus un rêve rétro-futuriste ; ils sont déjà là, même s’ils sont chers et peu nombreux. Certains sont présentés comme des machines amusantes, d’autres aspirent à devenir des options de transport pratiques pour les trajets domicile-travail, les opérations de recherche et de sauvetage ou les interventions rapides en cas d’accident.

Pour piloter l’UDX Airwolf, il faut être titulaire d’une licence de pilote de sport aux États-Unis. Cela signifie 20 heures de formation en vol (dont cinq en solo) et la réussite de quelques tests. C’est assez facile, et c’est loin d’être aussi cher qu’une licence de pilote privé.

UDX n’est pas la seule entreprise à tenter d’alimenter le plaisir des deux-roues dans les airs.

La Moto Volante de Lazareth est un jet-cycle semi-fonctionnel pour la route et l’air, datant d’il y a cinq ans. Elle « vole » alors qu’elle est attachée au sol, avec de véritables moteurs à turbine à réaction dans chacun des moyeux des quatre roues. Lazareth est celui qui a le plus l’air d’une moto.

Lazareth LMV 496 – Episode 3 – « La Moto Volante » – Flying Bike

Mayman Aerospace (anciennement Jetpack Aviation) en est un autre. Ces types utilisent également des turboréacteurs à cardan hurlants à vecteur de poussée à chaque coin, avec l’espoir d’utiliser un seul turboréacteur et des conduits – comme un jet Harrier AV-8A – à l’avenir. Étant donné qu’il fonctionne avec des combustibles fossiles, le Speeder de Mayman disposera d’une bonne autonomie et atteindra des vitesses de plusieurs centaines de kilomètres à l’heure.

L’inconvénient, bien sûr, c’est que les turboréacteurs sont incroyablement bruyants et ne conviennent pas pour décoller et atterrir dans votre communauté fermée de personnes âgées, stricte et silencieuse, gérée par l’HOA.

Rendu du P2 de Jetpack Aviation

Un autre eVTOL qui a attiré notre attention est l’Air One fabriqué par Air, une société israélienne dont l’appareil fonctionnel est disponible en précommande dès aujourd’hui. Entièrement fermé et plus proche d’une voiture volante à la Jetsons que d’une moto, il partage certaines caractéristiques avec l’Airwolf, notamment le fait qu’il s’agit de l’un des rares eVTOLs personnels buy’n’fly dotés d’ailes à rayon d’action étendu, qui contribuent dans ce cas à 60 % de la portance de l’aéronef à la vitesse.

L’eVTOL Air One d’Israël prend déjà son envol.

Une telle portance confère à l’Air One une autonomie impressionnante de 177 km à une vitesse maximale de 250 km/h. La batterie de l’Air One peut être remplacée par une batterie d’accumulateurs. La batterie de l’Air One peut se recharger de 0 à 100 % en une heure seulement. Un autre aspect intéressant de l’avion est le fait que ses ailes peuvent se replier en cinq minutes et qu’il tient parfaitement sur une remorque, ce qui permet de l’emmener partout où l’on veut en vacances. Mais il s’agit d’un cockpit fermé, et c’est là que le bât blesse.

Lequel choisiriez-vous ?

https://udx.aero