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20 Déc, 2023

La Californie travaille sur un système pour transformer les eaux usées brutes en eau potable

La Californie travaille sur un système pour transformer les eaux usées brutes en eau potable

Des ouvriers installent des bioréacteurs à membrane dans l’installation pilote de recyclage de l’eau du Metropolitan Water District à Carson en 2022.

« il s’agit vraiment de récupérer des ressources, et non de gaspiller de précieuses ressources. »

Les législateurs de l’État de Californie devraient approuver de nouvelles mesures visant à créer un système de filtration qui, aussi grossier que cela puisse paraître, transforme les eaux usées en eau potable.

Comme le  rapporte le Los Angeles Times , la décision dite « des toilettes au robinet » devrait être approuvée cette semaine par le Conseil de contrôle des ressources en eau de l’État de Californie et entraînera la construction de nouvelles usines de traitement d’eau avancées construites pour convertir les eaux usées brutes en eau potable. .

« Nous créons une nouvelle source d’approvisionnement que nous rejetions ou considérions auparavant comme des déchets », a déclaré au LA Times Heather Cooley, directrice de recherche au groupe de réflexion du Pacific Institute . « Alors que nous cherchons à rendre nos communautés plus résilientes à la sécheresse et au changement climatique, cela constituera vraiment un élément important de cette solution. »

Pas si inutile

Comme l’ explique un précédent article du  San Francisco Chronicle  , le système actuel permet de traiter la plupart des eaux usées de l’État, puis de les déverser dans l’océan ou les rivières. Cependant, avec le nouveau système, une partie de ces eaux usées sera traitée encore plus et recyclée en eau potable, ce qui sera utile alors que l’État continue de subir les ravages du changement climatique et fait face à des sécheresses encore plus graves à l’avenir .

Exprimé de cette façon, le pari a beaucoup de sens – mais parce qu’il concerne les déchets humains, ce type de programme de réutilisation de l’eau a toujours été mal compris et décrié .

Heathey Cooley et ses collègues militants insistent sur le fait que « des toilettes au robinet » est un terme abusif utilisé par les opposants au système, plus précisément appelé « réutilisation directe de l’eau potable », dans lequel les eaux usées sont hautement traitées et ont été scientifiquement considérées comme potables .

Rupam Soni, responsable de l’équipe des relations communautaires, montre une vue en coupe d’une partie d’un système de traitement par osmose inverse lors d’une visite de l’installation pilote de recyclage de l’eau du Metropolitan Water District à Carson.

Malgré les nausées qu’il peut provoquer, ce processus est plus fréquent qu’on ne le pense. Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale recyclent à la fois leurs eaux usées et leur sueur , ce qui semble bien pire qu’il ne l’est en réalité.

Cela se produit également ici sur Terre : les Nations Unies ont expliqué plus tôt cette année que plus de la moitié des eaux usées mondiales sont recyclées en toute sécurité à diverses fins, et de plus en plus de pays et de communautés se tournent plus que jamais vers le recyclage des eaux usées en eau potable . Le gouvernement américain s’intéresse également au recyclage des eaux usées, l’Environmental Protection Agency ayant cosigné le système comme moyen de faire face aux futures crises de l’eau alors que le changement climatique se poursuit sans relâche.

« Il s’agit vraiment de récupérer des ressources, et non de gaspiller de précieuses ressources », a déclaré Heather Cooley au LA Times . « C’est vraiment, je pense, une opportunité passionnante pour contribuer à concrétiser cette vision d’une approche plus circulaire pour l’eau. »

Étant donné que ces systèmes n’en sont même pas aux premiers stades de leur construction, les Californiens n’en bénéficieront pas de sitôt, ce qui donne à l’État suffisamment de temps pour informer le public sur ses avantages.

https://www.latimes.com/environment/story/2023-12-17/california-sewage-potable-reuse