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24 Avr, 2024

La Californie dispose désormais de tellement d’énergie solaire que les prix de l’électricité deviennent négatifs pendant la journée

La Californie dispose désormais de tellement d’énergie solaire que les prix de l’électricité deviennent négatifs pendant la journée

« Nous avons considérablement sous-estimé la vitesse à laquelle l’énergie solaire résidentielle allait arriver. »

La Californie, qui tire plus d’un quart de son électricité de l’énergie solaire , produit plus d’énergie qu’elle ne sait quoi en faire. Les jours ensoleillés, l’énergie solaire est désormais fournie en quantité telle que les prix de l’électricité peuvent chuter dans le négatif, rapporte le Washington Post (WaPo) – un avant-goût des problèmes économiques et infrastructurels auxquels les énergies renouvelables devront faire face.

« Ce ne sont pas des défis insurmontables », a déclaré au WaPo Michelle Davis du cabinet de conseil Wood Mackenzie Power and Renewables . « Mais ce sont des défis auxquels de nombreux gestionnaires de réseau n’ont jamais eu à faire face. »

L’énergie solaire, contrairement à l’énergie provenant des combustibles fossiles, n’est pas « distribuable », ce qui signifie que les opérateurs de réseaux électriques ne peuvent pas contrôler – ni même nécessairement prédire – la quantité d’énergie qu’elle fournit.

Cela entre en jeu dans ce qu’on appelle la « charge nette » : la demande totale d’électricité moins l’énergie fournie par l’énergie solaire et autres énergies renouvelables. Ce qui reste dans cette équation, c’est la quantité d’énergie provenant de sources conventionnelles que CAISO (California Independent System Operator), l’opérateur du réseau californien, devra injecter dans le système électrique.

Le matin, quand tout le monde se lève, la demande est forte. Mais à midi, le soleil se lève et l’énergie solaire peut fournir presque toute l’électricité nécessaire, ce qui fait chuter les prix.

Sur un graphique de la charge nette quotidienne, ce motif prononcé est appelé « courbe du canard », en raison de sa ressemblance avec l’oiseau. C’est au printemps que la situation est la plus dramatique, lorsque le ciel est ensoleillé mais que les températures sont relativement douces, ce qui signifie qu’il y a moins de demande de chauffage et de climatisation.

« Nous avons considérablement sous-estimé la vitesse à laquelle l’énergie solaire résidentielle allait arriver », a déclaré au WaPo Clyde Loutan, directeur de l’intégration des énergies renouvelables au CAISO .

Mais cela signifie également qu’une grande partie de cette énergie n’est pas utilisée. Selon le WaPo , 95 % des 2,4 millions de mégawattheures d’électricité gaspillés en Californie en 2022 étaient solaires. Selon le WaPo , la principale conséquence de ce gaspillage est économique. À long terme, cela pourrait entraîner une hausse des prix de l’électricité.

La Californie a réagi à cette situation difficile d’une manière qui a provoqué la colère des partisans des énergies renouvelables. L’année dernière, le gouvernement de l’État a commencé à payer moins d’argent aux propriétaires d’énergie solaire pour l’énergie qu’ils injectent dans le réseau, une pratique connue sous le nom de « facturation nette ». En effet, cela rend l’énergie solaire moins abordable, ce qui limite son adoption.

Aussi décourageant que cela puisse paraître, il existe d’autres solutions prometteuses à explorer. À l’heure actuelle, selon le WaPo , CAISO vend une partie de cette énergie supplémentaire aux États voisins.

Ce qui changerait vraiment la donne, c’est qu’à l’avenir, l’utilisation généralisée de batteries et d’autres formes de stockage permettrait d’économiser l’excédent d’énergie solaire généré pendant la journée, ce qui signifierait que l’énergie produite pendant les journées ensoleillées pourrait durer jusque tard dans la nuit, au lieu d’obliger les centrales électriques à combustibles fossiles à redémarrer.

https://www.washingtonpost.com/climate-environment/2024/04/22/california-solar-duck-curve-rooftop

https://www.seia.org/state-solar-policy/california-solar

https://www.sandiegouniontribune.com/business/story/2024-01-29/critics-of-californias-recent-change-in-solar-rules-take-their-case-to-the-state-supreme-court