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21 Déc, 2023

Des scientifiques intrigués par une batterie qui stocke l’énergie dans des roches chaudes

Des scientifiques intrigués par une batterie qui stocke l’énergie dans des roches chaudes

C’est aussi simple que cela ? A priori, oui

Malgré des avancées majeures dans le domaine de la production d’énergie renouvelable, nous n’avons toujours pas trouvé de moyen particulièrement évolutif de stocker toute cette énergie, en particulier l’énergie solaire et éolienne, qui varie considérablement en fonction de l’heure de la journée et des conditions météorologiques.

Le recours à des batteries massives n’est pas seulement extrêmement coûteux, il comporte également des risques de sécurité inhérents et repose sur l’extraction de minéraux non renouvelables tels que le lithium, un processus qui nuit à l’environnement.

Mais il existe peut-être une alternative beaucoup plus simple qui pourrait nous permettre de stocker cette énergie. Comme le rapporte CNN, une nouvelle entreprise appelée Antora Energy étudie les moyens de stocker l’énergie dans des boîtes de roches extrêmement chaudes.

Les gens ont parfois l’impression de nous insulter en nous disant « Hé, ça a l’air vraiment simple » », a déclaré Andrew Ponec, le fondateur de l’entreprise, à CNN. Et nous répondons : « Non, c’est exactement ce que nous voulons ».

Four facile à cuire

En recueillant les rayons du soleil grâce à des panneaux solaires photovoltaïques, la startup chauffe des roches à près de 1650 °C.

Antora tente à présent de trouver la meilleure combinaison de roches pour stocker le plus d’énergie possible de la manière la plus efficace possible. Le graphite, qui peut retenir d’énormes quantités de chaleur, est un candidat intéressant.

Il y a aussi des précédents. Selon CNN, les roches chaudes à l’intérieur des équipements des fonderies stockent déjà environ dix fois plus d’énergie que l’ensemble des batteries lithium-ion du monde, qui récupèrent la chaleur autrement perdue des fours.

« L’élément clé que ces fours n’avaient pas est un moyen d’évacuer la chaleur », a déclaré Andrew Ponec à CNN. « Nous avons ajouté des cavités, des espaces dans le carbone qui permettent à la lumière provenant des profondeurs du système de briller et des portes isolées qui peuvent s’ouvrir et se fermer pour permettre à cette lumière de briller quand vous le souhaitez.« 

L’idée est de transformer cette lumière en vapeur et en électricité. Une partie de l’énergie pourrait également être utilisée pour chauffer d’autres équipements dans la production de ciment et d’acier.

Antora n’est qu’une des nombreuses start-ups qui cherchent à stocker de l’énergie dans les roches denses.

En bref, il pourrait s’agir d’une solution simple et fascinante qui s’appuie sur une matière première abondante. Mais il reste à voir si l’idée pourra s’adapter à la croissance massive de nos besoins en énergie pour faire la différence.

https://edition.cnn.com/2023/12/16/climate/solution-hot-rocks-renewable-energy-battery/index.html