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6 Juin, 2024

Des gratte-ciel d’un kilomètre de haut pour servir de batteries massives

Des gratte-ciel d’un kilomètre de haut pour servir de batteries massives

SOM et Energy Vault Holdings envisagent que les gratte-ciel de stockage d’énergie atteignent une hauteur de 1 000 m, ce qui en ferait les bâtiments les plus hauts du monde.

Skidmore, Owings & Merrill (SOM), le concepteur du plus haut bâtiment du monde, le Burj Khalifa de Dubaï, s’est associé à Energy Vault Holdings pour étudier la possibilité de créer quelque chose d’encore plus grand : d’immenses gratte-ciel de 1 km de haut qui fonctionneraient également comme de gigantesques systèmes de stockage d’énergie basés sur la gravité.

La proposition comporte deux idées particulièrement remarquables. La première rappelle les recherches menées par Gravitricity et l’IISA. Elle consiste à utiliser l’énergie excédentaire – qu’elle provienne de sources renouvelables comme l’énergie solaire ou d’un réseau électrique standard – pour soulever un poids jusqu’au sommet d’un gratte-ciel très haut. En cas de besoin, le poids est ensuite libéré, ce qui lui permet de descendre jusqu’au bas de l’immeuble, en exploitant la force de gravité pour faire fonctionner un générateur.

« EVu est une tour à superstructure qui améliore la rentabilité des unités et permet l’intégration des systèmes de stockage d’énergie par gravité (GESS) dans les grands bâtiments grâce à l’utilisation d’une structure creusée de plus de 300 mètres de haut et jusqu’à 1 000 mètres de haut », explique le communiqué de presse de SOM et d’Energy Vault Holdings. « Ces structures auront la capacité d’atteindre plusieurs GWh de stockage d’énergie par gravité pour alimenter non seulement le bâtiment lui-même, mais aussi les besoins énergétiques des bâtiments adjacents. Cette conception innovante, qui intègre la technologie de pointe GESS dans la conception et l’ingénierie des superstructures, permettra, pour la première fois dans l’histoire de la construction et de l’exploitation des bâtiments, d’obtenir un retour sur investissement carbone dans des délais accélérés de 3 à 4 ans ».

Les idées de SOM et d’Energy Vault Holdings n’en sont encore qu’au stade de la conception

Outre le système gravitaire EVu ci-dessus, l’équipe propose également le système EVc. Ce système fonctionnerait de la même manière, mais au lieu d’un poids important, il pomperait de l’eau jusqu’au sommet du gratte-ciel, puis la laisserait tomber pour faire tourner des turbines et produire de l’énergie.

Bien que cela puisse sembler futuriste, nous disposons déjà d’un grand nombre de systèmes similaires pour les centrales hydroélectriques à accumulation par pompage. L’eau est libérée d’une montagne ou d’une colline, par exemple, et produit de l’électricité en faisant tourner des turbines pendant qu’elle dévale la pente et fournit plus d’électricité lorsque c’est nécessaire. Lorsque l’excédent de jus est à nouveau disponible, l’eau est pompée jusqu’au sommet, prête à recommencer le processus.

Bien que les fondements scientifiques de ces deux idées soient solides, les défis pratiques sont considérables, notamment en ce qui concerne la capacité à supporter tout ce poids supplémentaire, l’efficacité et l’entretien général. Les obstacles les plus importants sont peut-être les plus fastidieux : l’espace occupé et toutes les pièces mobiles pourraient rendre la construction d’un bureau ou d’un gratte-ciel résidentiel avec ce système tout simplement irréalisable d’un point de vue économique.

Il faut donc prendre ce projet avec des pincettes pour l’instant. Toutefois, cette collaboration est le fruit d’un travail de talent, notamment de Bill Baker, qui a cocréé le Burj Khalifa.

https://www.som.com/research/engineering-the-future-of-renewable-energy

https://investors.energyvault.com/news/press-releases/news-details/2024/Energy-Vault-and-Skidmore-Owings–Merrill-SOM-Announce-Exclusive-Global-Gravity-Energy-Storage-Partnership-to-Integrate-Energy-Storage-into-Building-Design/default.aspx