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2 Mar, 2023

Voici la feuille de route de Meta en matière de matériel AR/VR pour les quatre prochaines années.

Voici la feuille de route de Meta en matière de matériel AR/VR pour les quatre prochaines années.

Au cours d’une présentation interne, les dirigeants de Meta ont exposé les plans de trois nouveaux casques Quest, de lunettes AR en 2027 et d’une smartwatch à « interface neuronale ».

Meta prévoit de lancer sa première paire de lunettes intelligentes avec écran en 2025, ainsi qu’une smartwatch à interface neuronale conçue pour les contrôler. Entre-temps, sa première paire de lunettes AR à part entière, dont le PDG Mark Zuckerberg a prédit qu’elles seraient un jour aussi largement utilisées que les téléphones portables, est prévue pour 2027.

Les détails ont été partagés avec des milliers d’employés de la division Reality Labs de Meta mardi lors d’une présentation de la feuille de route de ses efforts en matière de RA et de RV. Dans l’ensemble, ils montrent comment Meta prévoit de continuer à investir dans le matériel grand public après une série de revers et une réduction des coûts plus large au sein de l’entreprise. Un porte-parole de Meta a refusé de faire des commentaires pour cette histoire.

En ce qui concerne la feuille de route VR, les employés ont appris que le casque phare Quest 3 de Meta, qui arrivera plus tard dans l’année, sera deux fois plus fin, au moins deux fois plus puissant et coûtera un peu plus cher que le Quest 2 à 400 $. Comme le Quest Pro annoncé récemment, il mettra en avant des expériences de réalité mixte qui n’immergeront pas totalement le porteur, grâce à des caméras frontales qui transmettent des vidéos du monde réel. Meta a vendu près de 20 millions de casques Quest à ce jour, a déclaré Mark Rabkin, vice-président de la société pour la RV, aux employés lors de la présentation.

Trois nouveaux modèles Quest

Le principal défi de Meta avec la Quest 3, dont le nom de code interne est Stinson, sera de convaincre les gens de payer « un peu plus » d’argent que le coût de la Quest 2 existante, selon Mark Rabkin. « Nous devons susciter l’enthousiasme des enthousiastes à ce sujet », a-t-il déclaré aux employés mardi. « Nous devons prouver aux gens que toute cette puissance, toutes ces nouvelles fonctionnalités en valent la peine ».

Meta a vendu près de 20 millions de casques Quest à ce jour.

La réalité mixte sera un énorme argument de vente, et Mark Rabkin a déclaré qu’il y aura un nouveau « gardien intelligent » pour aider les porteurs à naviguer dans le monde réel pendant qu’ils portent l’appareil. « La ligne directrice pour l’équipe était qu’à partir du moment où vous mettez ce casque, la réalité mixte doit vous faire sentir mieux, plus facile, plus naturel », a-t-il déclaré. « Vous pouvez marcher sans effort dans votre maison en sachant que vous voyez parfaitement bien. Vous pouvez mettre des ancres et des choses sur votre bureau. Vous pouvez prendre votre café. Vous pouvez y rester beaucoup plus longtemps ».

Il y aura 41 nouvelles applications et jeux expédiés pour le Quest 3, y compris de nouvelles expériences de réalité mixte pour tirer parti du matériel mis à jour, souligne Mark Rabkin. En 2024, il a déclaré que Meta prévoit d’expédier un casque plus « accessible » dont le nom de code est Ventura. « L’objectif de ce casque est très simple : emballer le plus gros punch que nous pouvons au point de prix le plus attrayant sur le marché grand public de la RV. »

Mark Rabkin n’a pas dit si une deuxième génération du récent Meta Quest Pro, qui a reçu de mauvaises critiques, est à venir prochainement. Ce qui se rapproche le plus de ce qui ressemble à un successeur sera « loin dans le futur » après Ventura en 2024, lorsque Meta prévoit son casque le plus avancé sous le nom de code La Jolla présentant des avatars photoréalistes et codecs.

« Nous voulons le rendre à plus haute résolution pour une utilisation professionnelle et vraiment clouer le travail, le texte et les choses comme ça », assure Mark Rabkin à propos de La Jolla. « Nous voulons prendre beaucoup d’éléments de confort de Quest Pro et la façon dont il se pose sur votre tête et l’architecture divisée et apporter cela pour le confort. »

En attendant, il a reconnu que le Quest actuel a du mal à garder les nouveaux utilisateurs engagés. « En ce moment, nous en sommes à la troisième année de Quest 2 », a-t-il déclaré aux employés. « Et malheureusement, les nouvelles cohortes qui arrivent, les personnes qui l’ont acheté à Noël dernier, ne sont tout simplement pas aussi impliquées que celles qui l’ont acheté plus tôt.« 

Mark Rabkin a poussé les employés à rendre le partage de contenu VR sur d’autres plateformes « trivial », à repenser la boutique Quest pour la rendre plus « dynamique » et à donner aux développeurs la possibilité de faire des choses comme des promotions automatisées.

Le Quest actuel a du mal à retenir les nouveaux utilisateurs.

« Nous devons être meilleurs en matière de croissance, de rétention et de résurrection », a-t-il déclaré. « Nous devons être meilleurs dans le domaine social et rendre ces choses plus fiables, plus intuitives pour que les gens puissent compter dessus. »

Même avec ces luttes, Meta a construit une avance précoce dans le matériel de réalité virtuelle. Mais ses grandes fluctuations au cours des prochaines années témoignent de la concurrence sérieuse qui est sur le point d’arriver. Apple devrait annoncer un casque de réalité virtuelle haut de gamme dans le courant de l’année, tandis que Sony vient de sortir le PSVR 2, qui a été bien accueilli par les joueurs sur console. Pendant ce temps, Apple, Google, Snap et d’autres se dirigent tous vers quelque chose d’encore plus grand : les lunettes de réalité augmentée – et c’est là que Meta espère que ses premiers efforts dans le domaine de la réalité mixte porteront vraiment leurs fruits.

Lunettes AR et interfaces neuronales

Une démo datant de fin 2021 illustre comment Meta imagine que les lunettes de réalité augmentée pourraient permettre à quelqu’un de jouer aux échecs avec un hologramme.

Outre la gamme Quest, Meta compte également des milliers d’employés qui construisent les futures lunettes AR et les dispositifs de poignet pour les contrôler. La principale différence par rapport à la RV est que l’entreprise souhaite que les lunettes de réalité augmentée soient portées tout au long de la journée pour remplacer les smartphones. M. Zuckerberg les a qualifiées de dispositif « saint graal » qui « redéfinira notre relation avec la technologie » d’ici la fin de la décennie.

Lors de la présentation de la feuille de route mardi, Alex Himel, vice-président de la société chargé de la réalité augmentée, a exposé le plan pour une multitude d’appareils jusqu’en 2027. Le premier lancement aura lieu cet automne avec la deuxième génération de lunettes intelligentes équipées d’un appareil photo que Meta lancera en 2021 avec Luxottica, la société mère de Ray-Ban.

En 2025, Alex Himel a indiqué que la troisième génération de lunettes intelligentes sera dotée d’un écran qu’il a qualifié de « viseur » permettant de visualiser les messages texte entrants, de scanner les codes QR et de traduire un texte dans une autre langue en temps réel. Les lunettes seront équipées d’un bracelet à « interface neuronale » qui permettra au porteur de contrôler les lunettes par des mouvements de la main, par exemple en faisant glisser les doigts sur un D-pad imaginaire.  À terme, le bracelet permettra au porteur d’utiliser un clavier virtuel et de taper le même nombre de mots par minute que celui autorisé par les téléphones portables.

La smartwatch sera intégrée aux applications de médias sociaux de Meta et offrira des fonctions de santé et de remise en forme.

Bien que Meta ait mis en boîte ses plans pour une smartwatch avec un écran détachable et des caméras, elle travaille toujours sur une autre smartwatch pour accompagner ses lunettes 2025, a confirmé Alex Himel.

« Nous ne voulons pas que les gens aient à choisir entre un dispositif d’entrée sur leur poignet et la fonctionnalité de smartwatch qu’ils ont appris à aimer », a-t-il déclaré. « Nous sommes donc en train de construire une montre à interface neuronale. Numéro un, ce dispositif fera de la saisie : saisie pour contrôler vos lunettes, saisie pour contrôler la fonctionnalité sur votre poignet, et saisie pour contrôler le monde qui vous entoure. »

Alex Himel a montré aux employés une démo des lunettes dans laquelle, pendant un appel vidéo, les caméras des lunettes montraient la perspective frontale du porteur en même temps qu’une vue selfie était montrée par la caméra de la montre. Il a déclaré que la smartwatch sera une mise à niveau optionnelle à partir d’un bracelet neuronal apparié qui est fourni avec les lunettes, et qu’elle s’intégrera également aux applications de médias sociaux de Meta comme WhatsApp et offrira des fonctions de santé et de remise en forme.

Les Ray-Ban Stories de Meta, sorties en 2021, sont équipées de deux appareils photo pour prendre des photos et des vidéos.

La première véritable paire de lunettes AR de Meta, que la société développe en interne depuis 8 ans sous le nom de code Orion, est plus avancée techniquement, chère, est conçue pour projeter des hologrammes d’avatars de haute qualité sur le monde réel. Selon Alex Himel, il y aura un « lancement interne » pour que les employés puissent tester les lunettes en 2024. Une version ne sera pas mise à la disposition du public avant 2027, lorsque Meta lancera ce que Alex Himel appelle sa ligne « Innovation » de lunettes AR pour les premiers utilisateurs, ainsi qu’une ligne « Scale » de lunettes intelligentes moins avancées et la deuxième génération de sa smartwatch neuronale.

Alex Himel a encadré l’opportunité du marché autour des presque deux milliards de paires de lunettes ordinaires et des centaines de millions de smartwatches qui sont vendus chaque année. « Si nous pouvons mettre sur les étagères un excellent produit à un excellent prix avec la bonne valeur, nous pensons que nous pouvons entrer dans ces cycles de mise à niveau et avoir beaucoup de croissance de nos appareils », a-t-il déclaré à la salle. « C’est à nous de tenir nos promesses. »

Meta prévoit de s’appuyer sur son modèle économique existant, la publicité, pour l’aider à gagner de l’argent avec ces futurs appareils. Alex Himel a déclaré que l’entreprise pense pouvoir réaliser un revenu moyen par utilisateur plus élevé que ce qu’elle fait actuellement dans les médias sociaux, grâce à une combinaison de vente de biens virtuels, d’ajouts optionnels comme les sauvegardes dans le nuage, et de publicités AR.

« Nous devrions être en mesure de gérer une très bonne activité publicitaire », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il est facile d’imaginer comment les publicités s’afficheraient dans l’espace lorsque vous portez des lunettes AR. Notre capacité à suivre les conversions, sur laquelle on s’est beaucoup concentré en tant qu’entreprise, devrait également être proche de 100 %. »

« Si nous atteignons des résultats proches des projections, nous aurons une activité extraordinaire », a-t-il ajouté. « Un business différent de tout ce que nous avons vu sur les téléphones mobiles auparavant ».

https://www.theverge.com/2023/2/28/23619730/meta-vr-oculus-ar-glasses-smartwatch-plans