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27 Fév, 2024

Les médecins s’inquiètent du premier patient de Neuralink

Les médecins s’inquiètent du premier patient de Neuralink

« Neuralink ne partage que les éléments qu’ils veulent que nous connaissions. »

Le fondateur de Neuralink, Elon Musk, a affirmé cette semaine que le premier humain à recevoir l’un des implants cérébraux très scrutés de son entreprise était déjà capable de contrôler le curseur d’une souris avec son esprit.

Le seul problème? Depuis lors, Neuralink n’a partagé aucune preuve à l’appui de cette affirmation – et les chercheurs médicaux commencent à bluffer.

Comme indiqué dans un nouvel article pour Nature, non seulement il ne s’agit pas d’une innovation nouvelle, mais nous ne recevons pas suffisamment d’informations de Neuralink pour vérifier ses affirmations, ou, plus pénible encore, pour évaluer la sécurité de ses pratiques.

« [Neuralink] ne partage que les éléments qu’ils veulent que nous sachions », a déclaré à Nature Sameer Sheth, neurochirurgien spécialisé dans la neurotechnologie implantée au Baylor College of Medicine . « Il y a beaucoup d’inquiétude dans la communauté à ce sujet. »

Elon Musk a affirmé le mois dernier sur X, anciennement Twitter, que le patient humain qui avait reçu l’implant cérébral « se remettait bien ». Mais comme peuvent vous le dire tous ceux qui suivent Neuralink, il y a de bonnes raisons de s’inquiéter de ce qui se passe dans les coulisses.

Les prétendues réalisations de l’entreprise sont éclipsées par des révélations macabres sur son traitement des singes. Des documents divulgués détaillaient comment les implants avaient entraîné une myriade de blessures grotesques, notamment la rupture du cerveau d’un singe et provoquant un grave gonflement cérébral. Dans de nombreux cas, les singes ont passé les derniers jours de leur vie dans une agonie inutile qui, selon les experts, aurait pu être évitée.

Faisant écho à ces préoccupations en matière de sécurité, Sameer Sheth a déclaré à Nature que les chercheurs ne connaissent toujours pas les capacités du robot chirurgien de Neuralink. Jusqu’à présent, note-t-il, nous n’avons vu que des images de l’appareil « fonctionnant » sur un mannequin , il y a plus d’un an. En fait, il n’a toujours pas été confirmé si le chirurgien robotique a été utilisé sur un patient humain.

Un détail pertinent qui soulève des questions sur les capacités chirurgicales de Neuralink est un autre rapport faisant état d’un singe avec un implant cérébral bâclé. Selon une autopsie, le singe a dû être euthanasié après que le dispositif soit devenu si desserré que les vis qui le fixaient au crâne « pouvaient facilement être retirées ».

Ces tests ont eu lieu il y a plusieurs années, donc pour le bien du patient, nous pouvons espérer que Neuralink est devenu plus sûr dans ses pratiques depuis lors. Cependant, sur la base des rares détails obtenus jusqu’à présent, il n’est pas clair non plus que Neuralink ait accompli quelque chose de révolutionnaire.

« Un humain contrôlant un curseur n’a rien de nouveau », a déclaré à Nature Bolu Ajiboye, chercheur en interface cerveau-ordinateur à l’Université Case Western Reserve. Il note que le premier humain à contrôler un curseur avec un implant cérébral remonte à 2004 et que des tests le démontrent chez des singes depuis encore plus longtemps.

Parallèlement, d’autres projets d’implants cérébraux ont permis à des patients complètement paralysés de communiquer via un avatar numérique en utilisant uniquement leur esprit, ou de contrôler des prothèses robotiques qui changent leur vie.

Pourtant, Bolu Ajiboye n’est pas encore prêt à exclure Neuralink.

« Plus il y a d’entreprises impliquées dans les BCI humaines », a-t-il déclaré à Nature, « mieux vaut faire avancer ce domaine ».

BCI: Brain Computer Interface ou Interface Cerveau/Ordinateur

https://futurism.com/neoscope/doctors-concerned-neuralink-patient