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1 Juil, 2024

Le drone X-plane à ailes volantes de nouvelle génération de la DARPA devrait voler cette année

Le drone X-plane à ailes volantes de nouvelle génération de la DARPA devrait voler cette année

Le XRQ-73 est une évolution directe du projet Great Horned Owl

Ressemblant à un bombardier B-21 miniature, la DARPA a présenté son nouveau programme d’avion de démonstration d’avions à propulsion hybride électrique (SHEPARD). Baptisé XRQ-73, ce drone hybride électrique à longue portée devrait voler d’ici la fin de l’année.

Ayant reçu sa désignation officielle de X-plane, le XRQ-73 est un exemple de la façon dont la technologie des drones progresse dans les milieux militaires. Il ne s’agit pas seulement d’un avion hybride à propulsion électrique sans pilote, mais d’un appareil conçu à la fois pour une longue endurance et un haut degré de furtivité, ce qui indique que ses missions pourraient bien se dérouler en territoire hostile avec une charge utile importante.

Construit par un consortium dirigé par Northrop Grumman, le XRQ-73 est une version avancée du Great Horned Owl (GHO), un programme d’intelligence avancée de recherche sur les projets (IARPA) soutenu par l’Air Force Research Laboratory (AFRL), mais à plus grande échelle et avec un profil plus furtif.

Concept artistique du XRQ-73

Alors que le GHO pesait environ 180 kg, le XRQ-73 est un drone du groupe 3, ce qui signifie qu’il pourra peser jusqu’à 567 kg et atteindre une vitesse maximale de 463 km/h.

Une autre différence est que la conception de l’aile volante est plus épurée, avec les moteurs électriques à l’intérieur du fuselage plutôt que sur quatre nacelles montées au sommet de la section arrière. L’objectif du nouveau projet X-plane est de faire mûrir la technologie GHO le plus rapidement possible et de la rendre opérationnelle d’ici 20 mois.

« L’idée derrière un programme DARPA X-prime est de prendre les technologies émergentes et de réduire les risques d’intégration au niveau du système pour faire mûrir rapidement une nouvelle conception d’avion missionné à longue endurance qui peut être mise en service rapidement », a déclaré Steve Komadina, responsable du programme SHEPARD. « Le programme SHEPARD développe une architecture de propulsion et une classe de puissance spécifiques qui constituent un exemple d’avantages potentiels pour le ministère de la Défense. »

https://www.darpa.mil/news-events/2024-06-24