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4 Mar, 2024

Waymo obtient l’autorisation de déployer son service de robotaxi à Los Angeles.

Waymo obtient l’autorisation de déployer son service de robotaxi à Los Angeles.

La CPUC a approuvé les plans d’expansion de Waymo alors qu’elle avait suspendu l’entreprise en février.

La California Public Utilities Commission (CPUC) a donné à Waymo l’autorisation d’étendre ses opérations de robotaxi à Los Angeles et à d’autres endroits de la péninsule de San Francisco, malgré l’opposition de groupes locaux et d’agences gouvernementales.

« Waymo peut commencer des opérations de service de transport de passagers sans chauffeur dans les zones spécifiées de Los Angeles et de la péninsule de San Francisco, à compter d’aujourd’hui », a écrit l’autorité de régulation dans sa décision (PDF).

Comme le note CNBC, Waymo teste ses véhicules sans conducteur dans ces endroits depuis un certain temps déjà, mais cette décision lui permettra de faire payer les passagers pour leurs trajets en robotaxi.

Dans sa décision, la CPUC a admis avoir reçu des lettres de protestation concernant l’expansion de Waymo de la part de la ville de South San Francisco, du comté de San Mateo, du département des transports de Los Angeles, de l’autorité des transports du comté de San Francisco et de l’alliance des travailleurs du taxi de San Francisco.

Et, elle a reçu ces lettres avant que l’agence ne suspende les efforts d’expansion de Waymo en février pour une durée maximale de 120 jours suite à la révélation par la société détenue par Alphabet qu’elle avait émis un rappel pour ses véhicules.

Waymo avait alors indiqué que deux de ses robotaxis étaient entrés en collision avec une camionnette orientée vers l’arrière qui était remorquée en décembre 2023 parce que son logiciel avait mal prédit les mouvements de la camionnette. L’entreprise a dû développer et déployer un correctif pour sa flotte.

La maire de LA, Karen Bass, a précédemment envoyé une lettre à la CPUC (PDF), faisant part de ses inquiétudes concernant la décision du régulateur d’autoriser les véhicules autonomes à circuler dans sa ville.

« À ce jour, les juridictions locales comme Los Angeles n’ont eu que peu ou pas d’influence sur le déploiement des véhicules autonomes et constatent déjà des dommages et des perturbations importants », a-t-elle écrit. David Canepa, vice-président du conseil des superviseurs du comté de San Mateo, a également déclaré dans un communiqué concernant ce récent développement : « Je suis confus et un peu suspicieux que la CPUC n’ait pris que 11 jours pour changer d’avis sur la suspension. Je trouve que c’est flagrant et malhonnête. Nous n’avons eu aucune discussion pour répondre à nos préoccupations et cela me dit que ni Waymo ni la CPUC ne se soucient des préoccupations locales la sécurité publique de nos résidents. »

Julia Ilina, porte-parole de Waymo, assure toutefois dans une déclaration à Wired que l’entreprise adoptera une « approche progressive » lorsqu’il s’agira de déployer le service à LA. Elle n’a également « aucun plan immédiat » pour étendre son service à San Francisco. En outre, elle a déclaré que Waymo continuera à « travailler en étroite collaboration avec les représentants de la ville, les communautés locales et [ses] partenaires. » Julia Ilina a également noté que si la CPUC a reçu des lettres de protestation, elle a également reçu des lettres de soutien à l’expansion de Waymo de la part de 81 organisations et individus. Il s’agit notamment de lettres de divers groupes pour les personnes âgées et les personnes handicapées, de conseils communautaires locaux, ainsi que de défenseurs des transports.

https://www.engadget.com/waymo-gets-approval-to-deploy-its-robotaxi-service-in-los-angeles-100018409.html

https://www.cpuc.ca.gov/-/media/cpuc-website/divisions/consumer-protection-and-enforcement-division/documents/tlab/av-programs/waymo-al-2-disposition-letter-20240301_signed.pdf