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20 Juin, 2024

Une tour de refroidissement en céramique imprimée en 3D s’inspire des termitières

Une tour de refroidissement en céramique imprimée en 3D s’inspire des termitières

On dit que tout ce qui existe dans la nature a une raison d’être, même si son existence est une nuisance pour nous, les humains. Les charognards, par exemple, sont les gardiens et les recycleurs de la nature, qui utilisent les objets morts à bon escient. Même les termites, dont la présence est souvent synonyme d’arrêt de mort pour les maisons et les structures, sont importantes pour l’écosystème et peuvent apparemment servir d’inspiration artistique. Peut-être pas les termites elles-mêmes, mais les tunnels complexes qu’elles créent à l’intérieur de leurs monticules. Ces motifs sont en fait destinés à faciliter la circulation de l’air, ce qui en fait la référence parfaite pour une solution de refroidissement artificielle qui associe le design naturel et la technologie pour créer une solution plus durable aux températures élevées.

Les solutions de refroidissement alternatives ont suscité un certain intérêt, en particulier celles qui ne consomment pas trop d’électricité, voire pas du tout. Les techniques traditionnelles, en particulier le refroidissement par évaporation à l’aide de pots ou de tuyaux en terre cuite, ont connu un grand succès, notamment parce qu’elles peuvent devenir des éléments décoratifs à l’intérieur des maisons modernes. Les concepteurs doivent donc sortir un peu des sentiers battus pour trouver une solution mieux adaptée aux besoins d’aujourd’hui.

TerraMound s’inspire des termites pour trouver une partie de la solution, en particulier de la façon dont leurs formes illustrent des rapports surface/volume élevés, c’est-à-dire la quantité de surface qu’il y a dans un espace compact. La surface est l’un des deux éléments essentiels d’un refroidisseur par évaporation, et cela est possible grâce à l’utilisation de motifs géométriques complexes qui ressemblent à des versions artistiques des termitières. Une telle conception serait impossible à réaliser en masse à la main. C’est là que l’impression 3D entre en jeu et que le caractère unique du projet brille vraiment.

L’autre élément essentiel de ce type de solution de refroidissement est la porosité, ce qui explique pourquoi l’argile est le matériau de prédilection pour ce type de refroidisseur. L’argile n’est pas non plus un matériau d’impression 3D typique, ce qui rend la conception de ce refroidisseur en céramique encore plus spéciale. Cette méthode pourra éventuellement être étendue aux technologies d’impression 3D à grande échelle, ce qui permettra de produire rapidement et facilement des panneaux de façade, des murs et d’autres structures non seulement esthétiques, mais aussi susceptibles d’améliorer la circulation de l’air dans les bâtiments.

En tant que refroidisseur, TerraMound n’est pas complètement passif, puisqu’il est équipé d’un ventilateur en bas pour aspirer l’air vers le haut. Une jardinière se trouve au sommet et constitue une source d’eau qui s’écoule le long de la tour de refroidissement de bureau, en utilisant les propriétés absorbantes de l’argile en terre cuite pour faciliter le processus d’évaporation. Il s’agit également d’un élément de décoration de table original et magnifique, dont vous n’auriez pas deviné qu’il a été inspiré par ce que nous, les humains, considérons comme des parasites.

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