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4 Déc, 2023

Une étude montre que l’inoculation du sol avec des champignons mycorhiziens peut augmenter le rendement des plantes de 40 %.

Une étude montre que l’inoculation du sol avec des champignons mycorhiziens peut augmenter le rendement des plantes de 40 %.

Les terres agricoles abritent souvent une multitude d’agents pathogènes qui attaquent les plantes et réduisent les rendements. Une équipe de recherche suisse vient de montrer que l’inoculation du sol avec des champignons mycorhiziens peut contribuer à maintenir, voire à améliorer les rendements sans utiliser d’engrais ou de pesticides supplémentaires. Lors d’un essai à grande échelle sur le terrain, le rendement des plantes a augmenté de 40 %.

L’utilisation intensive d’engrais et de pesticides dans les champs réduit la biodiversité et pollue l’environnement. Il y a donc un grand intérêt à trouver des moyens durables de protéger les rendements sans utiliser de produits chimiques agricoles. Les champignons mycorhiziens, des organismes bénéfiques qui aident les plantes à acquérir des nutriments, sont un exemple de produits biologiques alternatifs.

Des rendements améliorés jusqu’à 40 %

Une équipe de chercheurs des universités de Zurich et de Bâle, d’Agroscope et de l’Institut de recherche de l’agriculture biologique (FiBL) a démontré pour la première fois à grande échelle que l’application de champignons mycorhiziens dans les champs fonctionne. Les champignons ont été mélangés au sol avant l’ensemencement des cultures sur 800 parcelles d’essai dans 54 exploitations de maïs du nord et de l’est de la Suisse.

« Sur un quart des parcelles, les champignons mycorhiziens ont permis d’améliorer les rendements de 40 %. C’est énorme », déclare le codirecteur de l’étude, Marcel van der Heijden, écologiste du sol à l’Université de Zurich et à l’Asgroscope. Mais il y a un hic : sur un tiers des parcelles, le rendement n’a pas augmenté et a même parfois diminué. Dans un premier temps, l’équipe de chercheurs n’a pas été en mesure d’expliquer ce phénomène.

Des agents pathogènes dans le sol

Dans leur recherche de la cause, les chercheurs ont analysé une variété de propriétés chimiques, physiques et biologiques du sol, y compris la biodiversité des microbes du sol. « Nous avons découvert que l’inoculation fonctionnait mieux lorsqu’il y avait déjà beaucoup de pathogènes fongiques dans le sol », explique Stefanie Lutz, coauteur du premier article, d’Agroscope, le centre de compétence fédéral pour la recherche agricole.

« Les champignons mycorhiziens agissent comme une sorte de bouclier protecteur contre les pathogènes présents dans le sol qui affaibliraient les plantes ». Par conséquent, le rendement normal peut être maintenu dans des champs où, sans les champignons mycorhiziens, il y aurait eu des pertes. En revanche, les champignons mycorhiziens n’ont eu qu’un effet mineur sur les champs qui n’étaient pas contaminés par des agents pathogènes.« 

« Les plantes y sont de toute façon fortes et poussent très bien. L’utilisation de champignons mycorhiziens dans ces cas-là n’apporte aucun avantage supplémentaire », explique l’autre premier auteur, Natacha Bodenhausen, de l’Institut de recherche sur l’agriculture biologique.

L’objectif de l’étude était de pouvoir prédire les conditions dans lesquelles l’inoculation mycorhizienne fonctionne.

« Avec seulement quelques indicateurs du sol – principalement les champignons du sol – nous avons pu prédire le succès de l’inoculation dans neuf champs sur dix, et donc le rendement de la récolte avant même la saison de culture », explique le codirecteur de l’étude, Klaus Schläppi, de l’université de Bâle. « Cette prévisibilité permet de cibler l’utilisation des champignons dans les champs où ils seront efficaces. Il s’agit là d’un élément essentiel pour faire de ces technologies une méthode agricole fiable », explique Klauss Schläppi.

Des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour trouver le moyen le plus simple de répandre les champignons sur de grandes surfaces. Néanmoins, « les résultats de cet essai sur le terrain représentent un grand pas vers une agriculture plus durable », conclut Marcel van der Heijden.

https://phys.org/news/2023-11-inoculating-soil-mycorrhizal-fungi-yield.html

https://www.nature.com/articles/s41564-023-01520-w

https://www.news.uzh.ch/en/articles/media/2023/Fields.html