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7 Fév, 2024

Un chatbot a permis à un plus grand nombre de personnes d’accéder aux services de santé mentale au Royaume-Uni

Un chatbot a permis à un plus grand nombre de personnes d’accéder aux services de santé mentale au Royaume-Uni

Le chatbot Limbic, qui détecte les personnes cherchant de l’aide pour des problèmes de santé mentale, a permis d’augmenter considérablement le nombre de patients orientés vers les services de santé mentale au sein des communautés minoritaires en Angleterre.

Une nouvelle étude révèle qu’un chatbot d’IA a contribué à augmenter le nombre de patients orientés vers des services de santé mentale par le service national de santé (NHS) anglais (l’équivalent de l’AP-HP en France), en particulier parmi les groupes sous-représentés qui sont moins susceptibles de demander de l’aide.

La demande de services de santé mentale en Angleterre est en augmentation, en particulier depuis la pandémie de Covid-19. Les services de santé mentale ont reçu 4,6 millions de patients en 2022 – le chiffre le plus élevé jamais enregistré – et le nombre de personnes en contact avec ces services augmente régulièrement. Or, selon la British Medical Association, ni le financement ni le nombre de professionnels de la santé mentale ne sont suffisants pour répondre à cette demande croissante. 

Les créateurs du chatbot, de la société Limbic, spécialisée dans l’IA, ont cherché à savoir si l’IA pouvait réduire les obstacles aux soins en aidant les patients à obtenir de l’aide plus rapidement et plus efficacement.

Une nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans Nature Medicine, a évalué l’effet du chatbot, baptisé Limbic Access, sur les orientations vers le programme NHS Talking Therapies for Anxiety and Depression, une série de thérapies psychologiques fondées sur des données probantes pour les adultes souffrant de troubles anxieux, de dépression ou des deux. 

L’étude a examiné les données de 129 400 personnes visitant des sites web pour s’orienter vers 28 services différents de NHS Talking Therapies à travers l’Angleterre, la moitié d’entre eux ayant utilisé le chatbot sur leur site web et l’autre moitié ayant utilisé d’autres méthodes de collecte de données telles que des formulaires web. Le nombre de personnes orientées par les services utilisant le chatbot Limbic a augmenté de 15 % au cours des trois mois de l’étude, contre 6 % pour les services qui ne l’utilisaient pas. 

Les renvois au sein des groupes minoritaires, y compris les minorités ethniques et sexuelles, ont augmenté de manière significative lorsque le chatbot était disponible, avec une hausse de 179 % pour les personnes s’identifiant comme non binaires, de 39 % pour les patients asiatiques et de 40 % pour les patients noirs.

Les auteurs du rapport précisent que l’augmentation du nombre de patients orientés vers les services n’a pas eu pour effet d’allonger les temps d’attente ni de réduire le nombre d’évaluations cliniques réalisées. En effet, les informations détaillées recueillies par le chatbot ont permis de réduire le temps que les cliniciens humains devaient consacrer à l’évaluation des patients, tout en améliorant la qualité des évaluations et en libérant d’autres ressources.

Les chercheurs en apprennent davantage sur le fonctionnement des thérapies en examinant le langage utilisé par les thérapeutes avec leurs clients. Cela pourrait permettre à un plus grand nombre de personnes d’aller mieux et de rester en bonne santé.

Il convient de garder à l’esprit qu’un chatbot interactif et un formulaire web statique sont des méthodes de collecte d’informations très différentes, souligne John Torous, directeur de la division de psychiatrie numérique au Beth Israel Deaconess Medical Center dans le Massachusetts, qui n’a pas participé à l’étude.

« D’une certaine manière, cette étude nous montre la voie à suivre, à savoir qu’il sera plus facile d’atteindre les gens pour les dépister, quelle que soit la technologie utilisée », explique-t-il. « Mais cela soulève la question de savoir quel type de services nous allons offrir aux gens et comment nous allons répartir ces services.

Dans l’ensemble, les patients qui ont utilisé le chatbot et qui ont fait part de leurs commentaires positifs à Limbic ont mentionné sa facilité et sa commodité. Ils ont également déclaré que l’orientation leur avait donné plus d’espoir de guérir ou les avait aidés à savoir qu’ils n’étaient pas seuls.

Les répondants non binaires ont mentionné la nature non humaine du chatbot plus fréquemment que les patients qui s’identifient comme hommes ou femmes, ce qui peut suggérer que l’interaction avec le robot a permis d’éviter les sentiments de jugement, de stigmatisation ou d’anxiété qui peuvent être déclenchés en s’adressant à une personne.

« Le fait de constater des améliorations proportionnellement plus importantes chez les personnes appartenant à des communautés minoritaires, qu’il s’agisse de minorités sexuelles, ethniques ou de genre, qui sont généralement des personnes difficiles à atteindre, est une découverte très intéressante », déclare Ross Harper, fondateur et PDG de Limbic, qui a participé à l’étude. « Cela montre qu’entre de bonnes mains, l’IA peut être un outil puissant pour l’équité et l’inclusion ».

Les visiteurs des sites web équipés d’un chatbot ont été accueillis par une fenêtre contextuelle leur expliquant que Limbic est un assistant robotique conçu pour les aider à accéder à un soutien psychologique. Dans le cadre d’un processus de sélection initial fondé sur des données probantes, le chatbot pose une série de questions, notamment pour savoir si le patient souffre d’une affection de longue durée ou a déjà été diagnostiqué par des professionnels de la santé mentale. Il pose ensuite plusieurs questions destinées à mesurer les symptômes des troubles mentaux courants et de l’anxiété, en adaptant son questionnement aux symptômes les plus pertinents par rapport aux problèmes du patient.

Le chatbot utilise les données qu’il recueille pour créer une référence détaillée, qu’il partage avec le système d’archivage électronique utilisé par le service. Un professionnel des soins humains peut alors accéder à cette demande et contacter le patient dans les deux jours qui suivent pour procéder à une évaluation et commencer le traitement.

Le chatbot de Limbic est une combinaison de différents types de modèles d’intelligence artificielle. Le premier utilise le traitement du langage naturel pour analyser les réponses saisies par le patient et fournir des réponses appropriées et empathiques. Les modèles probabilistes utilisent les données saisies par le patient pour adapter les réponses du chatbot au problème de santé mentale le plus probable du patient. Selon les auteurs du rapport, ces modèles sont capables de classer huit problèmes de santé mentale courants avec une précision de 93 %.

« Il n’y a pas assez de professionnels de la santé mentale, c’est pourquoi nous voulons utiliser l’IA pour amplifier ce dont nous disposons », ajoute Ross Harper. « La collaboration entre les spécialistes humains et les spécialistes de l’IA permettra de résoudre le déséquilibre entre l’offre et la demande dans le domaine de la santé mentale.

https://www.technologyreview.com/2024/02/05/1087690/a-chatbot-helped-more-people-access-mental-health-services/

https://lincolnshire.limbic.ai/

https://limbic.ai/