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18 Juil, 2018

Rolls-Royce construit des robots-cafards et des robots serpents pour réparer les moteurs d’avion

Rolls-Royce construit des robots-cafards et des robots serpents pour réparer les moteurs d’avion

Les moteurs d’un avion sont des machines compliquées avec de nombreux endroits difficiles à atteindre, et les garder en bon état nécessite beaucoup de temps et d’entretien. L’avenir de cette tâche, comme le voit Rolls-Royce, pourrait impliquer le déploiement de différents types de robots qui surveillent ces pièces d’avion et rapidement « tuer dans l’œuf » tous les problèmes.

Ces robots font partie du projet IntelligentEngine de Rolls-Royce, une initiative annoncée plus tôt dans l’année visant à développer des moteurs connectés ayant le potentiel de se réparer eux-mêmes. Les robots aideraient en effectuant d’abord des inspections, ce qui pourrait éliminer la nécessité de retirer un moteur entier d’un avion. L’espoir est qu’ils pourraient alors effectivement effectuer quelques tâches de maintenance mineures en même temps.

« Flare » prendrait la forme d’un robot ressemblant à un serpent qui peut traverser l’environnement du moteur comme un endoscope, s’associant à d’autres « serpents » pour réparer les revêtements de barrière thermique endommagés.

Ces robots serpents joueraient également le rôle important constituant à «cracher » de petits robots « Swarm » ressemblant à des cafards au centre du moteur. Ces créatures de 10 mm de long seraient équipées de petites caméras et diffuseraient en direct un signal à l’opérateur qui pourrait effectuer des inspections visuelles beaucoup plus efficacement.

Une partie du mélange serait constituée par des robots « Inspect » de type périscope, finement intégrés dans le moteur. Ceux-ci seront protégés thermiquement pour résister à la chaleur extrême et apparaîtront comme nécessaire pour s’assurer que tout est en ordre de marche, en transmettant toutes les données pertinentes au centre des opérations.

Rolls-Royce dit qu’il travaille également sur des robots robotisés de forage, ce qui permettrait à des ingénieurs spécialisés d’effectuer des tâches importantes, telles que la rectification de pièces de rechange, à distance. Comme les autres robots en préparation, cela accélérerait l’entretien du moteur et réduirait les coûts.

Rolls-Royce a travaillé avec des chercheurs de l’Université de Nottingham et de l’Université Harvard sur le développement des robots. Et même si certains sont plus avancés que d’autres, c’est lors du salon aéronautique international de Farnborough au Royaume-Uni cette semaine que la société a démontré leurs capacités.

« Alors que certaines de ces technologies, telles que les robots Swarm, sont encore loin de devenir une réalité quotidienne, d’autres, comme le robot de forage à distance, sont déjà testées et commenceront à être introduites au cours des prochaines années » a déclaré le Dr James Kell, spécialiste de la technologie Rolls-Royce On-Wing. « Nous avons un excellent réseau de partenaires qui soutiennent notre travail dans ce domaine et il est clair que c’est un domaine avec le potentiel de révolutionner notre façon de penser la maintenance des moteurs. »

https://www.rolls-royce.com/media/our-stories/press-releases/2018/17-07-2018-rr-demonstrates-the-future-%20of-engine-maintenance-with-robots.aspx