Skip to main content

2 Sep, 2019

Rencontrez Olli 2.0, une navette autonome imprimée en 3D

Rencontrez Olli 2.0, une navette autonome imprimée en 3D

Local Motors veut changer la mobilité urbaine avec son bus de nouvelle génération

De loin, Olli ressemble à la plupart des navettes électriques autonomes qui ont fait leur apparition ces dernières années. La grande nacelle rectangulaire, avec ses phares larges et ses larges fenêtres nichées entre un cadre arrondi, donne à la navette un visage amical qui appelle, tout en douceur, « venez, faites un tour ». Mais Olli est différent dans presque tous les domaines, de la façon dont il est produit à son histoire d’origine. Et maintenant, son fabricant, Local Motors, a donné à Olli une mise à niveau dans l’espoir d’accélérer l’adoption de ses navettes autonomes.

Rencontrez Olli 2.0, une navette électrique autonome connectée et imprimée en 3D qui, selon John Rogers, va accélérer son ubiquité.

« L’avenir est ici ; il n’est tout simplement pas équitablement réparti « , a déclaré John B. Rogers Jr., cofondateur et PDG de Local Motors, dans une récente entrevue. « C’est quelque chose que je dis souvent. Parce que les gens me demandent souvent :  » Hé, quand est-ce que je vais voir ce véhicule ? 2023 ? Qu’est-ce que t’en penses ? Ma réponse : C’est là maintenant, mais pas partout. »

La question de savoir si les gens adopteront la vision d’avenir de John Rogers est une autre question. Mais il affirme qu’Olli 1.0 a déjà été un ambassadeur convaincant.

Olli 1.0 a fait ses débuts en 2016 lorsqu’il a été lancé à National Harbor, Md. à quelques kilomètres au sud de Washington, D.C. Au cours des deux années qui ont suivi, Olli a participé à des événements tels que LA Automobility, et a été présenté par divers médias. 

Local Motors, fondée en 2007, et sa navette Olli 1.0 sont des figures familières de l’industrie automobile autonome naissante. Mais ils sont souvent éclipsés par des entreprises comme Argo AI, Cruise, Uber et Waymo – de plus grandes entreprises qui cherchent toutes à développer des robotaxis conçus pour les villes.

Olli, quant à lui, est conçu pour les campus, les environnements à basse vitesse qui comprennent les hôpitaux, les bases militaires et les universités.

« Le public ne verra pas New York avec des véhicules autonomes circulant en permanence (de sitôt ou tard) « , souligne John Rogers. Les campus, par contre, sont un bon point de départ pour les entreprises comme Local Motors qui veulent se déployer maintenant. Ce sont des endroits où la mobilité est nécessaire et où les gens sont capables de s’approcher d’un  » robot amical  » comme Olli, dit John Rogers.

Olli 2.0

Olli et Olli 2.0 sont clairement frères et sœurs. Le véhicule à basse vitesse a la même forme générale et une vitesse maximale de 40 km/h. Tous deux ont été soumis à des essais de collision par Local Motors et sont dotés d’une capacité autonome de niveau 4, une désignation de la SAE qui signifie que le véhicule peut gérer tous les aspects de la conduite dans certaines conditions, sans intervention humaine.

Olli 2.0 a beaucoup plus de portée – jusqu’à 160 km avec une seule charge, selon sa fiche technique. Le processus de fabrication a été amélioré, et Olli 2.0 est maintenant imprimé à 80 % en 3D et possède des moteurs dans le moyeu contre des moteurs de roue d’essieu dans son prédécesseur. De plus, il y a deux sièges supplémentaires dans Olli 2.0 et un nouvel éclairage programmable.

Mais ce qui distingue vraiment Olli 2.0, c’est l’interface utilisateur améliorée et plus de choix pour les clients qui cherchent à personnaliser la navette en fonction de leurs besoins spécifiques. Comme John Rogers l’a dit récemment: « On peut faire à peu près tout ce qu’ils demandent avec les bons partenaires. »

L’extérieur d’Olli 2.0 est équipé d’un système de sonorisation et d’écrans à l’avant et à l’arrière pour les piétons. L’écran à l’avant peut être montré comme des yeux, rendant Olli 2.0 plus accessible et anthropomorphe.

À l’intérieur de la navette, les passagers trouveront de meilleurs haut-parleurs, microphones et écrans tactiles. Local Motors dispose d’une API ouverte, qui permet un nombre infini d’interfaces utilisateur. Par exemple, LG est en train de personnaliser le contenu média pour Olli en se basant sur la « future 5G », selon John Rogers, qui ne peut pas encore fournir plus de détails.

AR et VR peuvent également être ajoutés, si le client le désire. L’intérieur peut également être modifié pour répondre à différents besoins. Par exemple, un hôpital pourrait vouloir moins de sièges et plus d’espace pour transporter les patients sur des lits. C’est ce genre de personnalisation qui, selon John Rogers, donnera à Local Motors un avantage sur ses concurrents autonomes.

Même la façon dont Olli 2.0 communique a été améliorée.

Olli 1.0 utilisait IBM Watson, la plate-forme d’IA d’IBM, pour son langage naturel et ses fonctions de synthèse vocale. Olli 2.0 a plus d’options. La voix en langage naturel peut utiliser le service de chatbot d’apprentissage profond d’Amazon, Lex et IBM Watson. Les clients peuvent en choisir un ou même les combiner. Les deux peuvent être modifiés pour que le système puisse être adressé à « Olli. »

Les nombreuses personnes derrière Olli

Dans la soi-disant course au déploiement de véhicules autonomes, Local Motors est un participant difficile à catégoriser ou à étiqueter en grande partie en raison de la façon dont il fabrique ses navettes.

Ce n’est pas seulement que les deux micro usines de Local Motors – au siège social de Chandler, en Arizona et à Knoxville, au Tennessee – ont une petite superficie de 1000 m2. Ou que ces micro-usines n’ont pas l’outillage et l’équipement de matriçage et d’emboutissage que l’on trouve dans une usine d’un constructeur automobile traditionnel. Ou même qu’Olli est imprimé en 3D.

Une différence frappante et peut-être moins évidente est la façon dont Olli et d’autres créations de Local Motors, et sa société mère Local Motors Industries, prennent vie. L’IMT a un modèle économique de cocréation et de production locale à faible volume. L’unité Launch Forth de la société mère gère une communauté de conception numérique composée de dizaines de milliers d’ingénieurs et de concepteurs qui cocréent des produits pour les clients. Certaines de ces créations de mobilité vont à Local Motors, qui utilise ses micro-usines à faible volume d’impression 3D pour construire Olli et Olli 2.0, ainsi que d’autres produits comme le Rally Fighter.

Selon John Rogers, cette capacité d’exploiter sa communauté et ses partenariats avec les laboratoires de recherche, combinée à la fabrication numérique directe et à ses micro-usines, lui permet de passer de la conception au prototype mobile en quelques semaines, et non en quelques mois, voire quelques années.

L’entreprise lance des défis à la communauté. Le gagnant d’un défi reçoit un prix en argent et reçoit des redevances à mesure que le produit est commercialisé. En 2016, un homme de Bogota, en Colombie, nommé Edgar Sarmiento, a remporté le défi Local Motors pour concevoir un système de transport public urbain. Son dessin est finalement devenu Olli.

(Local Motors utilise également le modèle des défis pour déterminer où Olli sera déployé.)

De nouveaux défis de conception sont constamment lancés pour améliorer l’interface utilisateur et les services d’Olli, ainsi que d’autres produits. Mais même cela ne saisit pas tout à fait la portée de la cocréation. Local Motors s’associe à des dizaines d’entreprises et d’organismes de recherche. Sa technologie d’impression 3D est issue du laboratoire national d’Oak Ridge, et Olli lui-même fait appel à des spécialistes des capteurs, de l’audiovisuel et des fournisseurs.

La Startup Affectiva fournit le système cognitif d’Olli, comme le suivi du visage et de l’humeur de ses passagers et l’optimisation dynamique des itinéraires, tandis que Velodyne, Delphi, Robotic Research et Axis Communications gèrent la batterie de perception de la navette à conduite automatique, selon Local Motors. Nvidia et Sierra Wireless fournissent une grande partie de l’interface homme-machine. Parmi les autres entreprises qui fournissent les pièces détachées à Olli figurent Bosch, Goodyear, Protean et Eastman, pour n’en citer que quelques-unes.

Où diable est Olli ?

Aujourd’hui, Olli 1.0 est déployé sur neuf campus, les plus récents étant ceux de la Joint Base Myer – Henderson Hall, une base conjointe de l’armée américaine située autour d’Arlington, en Virginie, qui se compose de Fort Myer, Fort McNair et Henderson Hall. Olli a également été introduit récemment à Rancho Cordova, près de Sacramento, Californie.

La production d’Olli 2.0 a débuté en juillet et les livraisons débuteront au quatrième trimestre de cette année. Entre-temps, trois autres déploiements de navettes Olli sont prévus dans les six prochaines semaines environ, selon Local Motors, qui n’a pas fourni de détails supplémentaires.

La production d’Olli 1.0 sera progressivement arrêtée au cours des prochains mois, lorsque les commandes des clients seront achevées. Olli se rendra bientôt en Europe, où Local Motors prévoit de construire sa troisième micro usine dans la région.

https://localmotors.com/

https://localmotors.com/pacificnw/

https://www.oakridger.com/news/20171114/microfactory-for-local-motors-only-short-distance-from-oak-ridge