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21 Mai, 2024

Neuralink espère réussir l’implantation cérébrale dès le deuxième essai

Neuralink espère réussir l’implantation cérébrale dès le deuxième essai

Le premier patient humain de Neuralink, Noland Nolan Arbaugh, a eu quelques problèmes avec l’appareil, mais l’aime toujours

Noland Arbaugh a eu un accident de natation en 2016 qui l’a laissé tétraplégique. En janvier de cette année, il est devenu la première personne à recevoir l’implant cérébral Neuralink d’Elon Musk appelé Link, qui lui permettrait à terme d’avoir des pouvoirs télékinésiques.

« Je n’avais aucune raison de me réveiller le matin, et cela a changé la donne pour moi », a déclaré Nolan Arbaugh dans une interview accordée à Good Morning America . Grâce à l’implant, Nolan Arbaugh est capable d’avoir un contrôle presque total sur son ordinateur simplement en pensant. Avant, il était relégué à taper sur son écran avec un stylet entre les dents. Il dit que sa nouvelle capacité de contrôle mental a complètement changé sa vie pour le mieux.

L’implant Link a à peu près la taille d’une grosse pièce de monnaie et comporte 1 024 électrodes réparties sur 64 fils, ou « fils », qui sont connectés à diverses parties du cerveau qui contrôlent les fonctions motrices. Ces fils ont une épaisseur d’environ 4 micromètres et une longueur d’environ 20 mm; plus petit qu’un cheveu humain.

En raison des petites subtilités, une précision absolue est nécessaire lors de la pose de l’implant. Neuralink a développé un robot exclusif spécial appelé R1 pour effectuer la micro-procédure. Les pointes des aiguilles utilisées par le R1 pour implanter ces fils sont à peine plus grandes qu’un globule rouge afin de minimiser les dommages au tissu cérébral lors de l’installation matérielle de type Deus Ex.

La procédure de Nolan Arbaugh s’est apparemment déroulée sans accroc. Il est sorti de l’hôpital le lendemain et n’a eu aucun effet secondaire indésirable. En un mois, il avait appris à contrôler le curseur de la souris sur son ordinateur via Bluetooth en utilisant ses pensées.

L’implant lui-même était intégré juste sous son cuir chevelu, le rendant relativement invisible. Il utilise une charge par induction et la batterie durerait environ huit heures avant de devoir être rechargée. Nolan Arbaugh joue à des jeux comme Chess , Mario Kart et Civilization VI , ce dernier auquel il a joué toute la nuit jusqu’à ce que sa batterie se décharge complètement – ​​le tout avec une télékinésie littérale.

Façonnez l’avenir des technologies d’assistance avec Neuralink

Plus récemment, certains fils de l’implant de Noland ont commencé à se rompre en se rétractant de son tissu cérébral. Le problème a entraîné une « réduction du nombre de bits par seconde (BPS) », c’est-à-dire la rapidité avec laquelle Nolan Arbaugh est capable de contrôler son ordinateur avec son esprit. Neuralink n’a pas révélé exactement combien de threads se sont rétractés, mais ils ont pu atténuer les problèmes de perte de données liés au nombre réduit de threads disponibles et même améliorer l’implant Link au-delà de ses spécifications d’origine en retravaillant son algorithme.

« Dans les semaines qui ont suivi l’opération, un certain nombre de fils se sont rétractés du cerveau, entraînant une nette diminution du nombre d’électrodes efficaces », a déclaré Neuralink dans un article de blog . « Cela a conduit à une réduction du BPS. En réponse à ce changement, nous avons modifié l’algorithme d’enregistrement pour qu’il soit plus sensible aux signaux de la population neuronale, amélioré les techniques permettant de traduire ces signaux en mouvements de curseur et amélioré l’interface utilisateur. Ces améliorations ont produit un amélioration rapide et soutenue du BPS, qui a désormais dépassé la performance initiale de Noland. »

Ils pensent qu’il est possible que les fils se soient rétractés en raison d’une maladie appelée pneumocéphalie, où l’air est emprisonné à l’intérieur du crâne après une intervention chirurgicale, provoquant la déconnexion de certains fils. Neuralink a envisagé de retirer entièrement l’implant avant de modifier la sensibilité des électrodes et d’obtenir un meilleur BPS.

Face à l’annonce initiale selon laquelle son implant pourrait être retiré, Nolan Arbaugh était très ému en disant : « C’était très, très difficile d’abandonner toutes les choses incroyables que j’étais capable de faire. Je pense que j’avais pleuré après. » Il a ajouté : « [The Link] m’a aidé à renouer avec le monde, mes amis et ma famille. Cela m’a donné la possibilité de faire à nouveau des choses par moi-même sans avoir besoin de ma famille à toute heure du jour et de la nuit. « 

Nolan Arbaugh se porte bien, de bonne humeur et très reconnaissant après que les mises à jour de l’algorithme lui aient redonné ses super pouvoirs. Il n’y a aucun souci de sécurité pour sa santé et son bien-être même si certains fils restent déplacés.

Elon Musk recherche désormais un deuxième patient humain pour des essais cliniques. Pour être admissible, vous devez être tétraplégique ou SLA. Les patients potentiels peuvent s’inscrire sur le site Web de Neuralink .

Neuralink accepte les candidatures pour le deuxième participant.

Il s’agit de notre implant cérébral cybernétique de télépathie qui vous permet de contrôler votre téléphone et votre ordinateur simplement en pensant.

Personne de mieux que Noland ( @ModdedQuad ) lui-même pour vous parler du premier ! https://t.co/k9DaZ3xr5g

– Elon Musk (@elonmusk) 17 mai 2024

Musk et Neuralink espèrent que les futures itérations et le matériel iront au-delà du contrôle mental de type Jedi sur les curseurs et les claviers et visent à restaurer électroniquement le mouvement chez une personne souffrant de lésions de la moelle épinière.

Neuralink n’a pas été sans controverse avec plus d’une douzaine de morts de singes lors des premiers essais . Alors qu’Elon a soutenu que seuls des singes en phase terminale ont été testés, des rapports d’employés de Neuralink contredisent les affirmations de Musk.

Tout ce que nous savons, c’est que la FDA a donné le feu vert aux tests sur les humains et cela pourrait être un petit pas pour un tétraplégique… ou même un pas de géant pour un tétraplégique dans les années à venir.