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23 Oct, 2020

Mineral d’Alphabet veut aider les agriculteurs avec des buggies de plantes robotisés

Mineral d’Alphabet veut aider les agriculteurs avec des buggies de plantes robotisés

Cette technologie pourrait déboucher sur des pratiques agricoles plus durables.

En 2018, le laboratoire X d’Alphabet a déclaré qu’il était en train d’explorer le fait d’utiliser l’intelligence artificielle pour améliorer l’agriculture. Lundi, X a annoncé que son projet d' »agriculture informatisée » s’appelait Mineral. L’équipe de Mineral a passé les dernières années à « développer et tester une gamme de prototypes de logiciels et de matériels basés sur des percées en matière d’intelligence artificielle, de simulation, de capteurs, de robotique et autres ».

L’un des outils issus du projet est un buggy végétal robotisé. Alimentée par des panneaux solaires, la machine se déplace dans le champ d’un agriculteur, examinant chaque plante qu’elle croise sur son chemin à l’aide d’une série de caméras et de capteurs. En conjonction avec les données satellitaires, météorologiques et pédologiques, Mineral indique que le buggy et son logiciel d’IA peuvent identifier des modèles et donner aux agriculteurs des informations sur leurs cultures.

Le buggy Mineral d’Alphabet

L’une des promesses centrales de cette technologie est qu’elle peut aider les agriculteurs à faire face aux plantes une à une. Ainsi, si une poignée d’entre elles seulement ont besoin d’un pesticide ou d’une autre forme de soins, les cultivateurs peuvent économiser de l’argent et réduire leur impact sur l’environnement. 

Comme le souligne Mineral sur son site web, il est urgent de rendre l’agriculture plus durable et plus productive. « Pour nourrir la population croissante de la planète, l’agriculture mondiale devra produire plus de nourriture dans les 50 prochaines années qu’au cours des 10 000 années précédentes – à un moment où le changement climatique rend nos cultures moins productives », indique l’équipe sur son site web. La nature se nourrit de la diversité, mais l’économie de l’agriculture incite les agriculteurs à pratiquer la monoculture. En retour, cela rend leurs cultures vulnérables aux parasites et aux maladies. Cela est également préjudiciable au sol dont leurs exploitations dépendent et à l’écosystème environnant. C’est tout cela que Mineral veut aborder. »

Il faudra peut-être attendre encore quelques années avant d’en savoir plus sur Mineral. En attendant, l’équipe dit travailler avec des producteurs de plantes innovantes aux États-Unis, au Canada, en Argentine et en Afrique du Sud. Elle est également en train de trouver d’autres entreprises, organisations et gouvernements avec lesquels elle pourrait travailler dans le cadre de sa mission. « Ensemble, nous allons embrasser la complexité et la diversité de la nature pour construire un système alimentaire plus durable, plus résistant et plus productif », a déclaré l’équipe.

https://www.engadget.com/alphabet-x-mineral-223517153.html

https://x.company/projects/mineral/

https://blog.x.company/mineral-bringing-the-era-of-computational-agriculture-to-life-427bca6bd56a

https://x.company/projects/mineral/