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21 Mar, 2024

Mercedes met l’humanoïde Apollo au travail sur la chaîne de production

Mercedes met l’humanoïde Apollo au travail sur la chaîne de production

Dans le cadre du projet pilote Apollo, Mercedes-Benz explorera « de nouvelles possibilités d’utilisation de la robotique pour soutenir notre main-d’œuvre qualifiée dans le secteur de la fabrication ».

Les robots humanoïdes font leur entrée sur le marché du travail. À l’instar du Figure 01 chez BMW et du Digit dans le centre de R&D d’Amazon, le robot Apollo d’Apptronik aide les ouvriers qualifiés à construire des voitures pour Mercedes-Benz.

Selon Goldman Sachs, le marché mondial des robots industriels humanoïdes pourrait atteindre 38 milliards de dollars d’ici 2035, les analystes notant que « les humanoïdes sont particulièrement intéressants pour les tâches qui sont « dangereuses, sales et ennuyeuses' ». L’équipe suggère également que les clients pourraient même payer une prime pour des robots capables d’effectuer des tâches dangereuses que les humains n’apprécient guère, comme la maintenance des réacteurs nucléaires.

Mais il est peu probable qu’Apollo soit confronté à de tels dangers lors du projet pilote de Mercedes annoncé vendredi, dans le cadre duquel le constructeur automobile cherche à soulager ses travailleurs de l’ennui, des tâches répétitives et des charges de travail physiquement exigeantes.

« Nous explorons de nouvelles possibilités avec l’utilisation de la robotique pour soutenir notre main-d’œuvre qualifiée dans la fabrication », a déclaré Jörg Burzer du groupe Mercedes-Benz. « Il s’agit d’une nouvelle frontière et nous voulons comprendre le potentiel de la robotique et de la construction automobile pour combler les pénuries de main-d’œuvre dans des domaines tels que le travail peu qualifié, répétitif et physiquement exigeant, et pour libérer les membres hautement qualifiés de notre équipe sur la ligne de production afin de construire les voitures les plus désirables au monde. »

Apollo est le dernier d’une douzaine de systèmes robotiques mis au point par Apptronik, une entreprise technologique issue de l’Université du Texas à Austin. L’humanoïde modulaire a été présenté en août de l’année dernière.

« La conception conviviale d’Apollo lui permet de travailler aux côtés des gens tout en assumant des tâches physiquement exigeantes », explique Apptronik.

Le modèle Mercedes présente un visage sculpté mais vide, avec des yeux LED et un monosourcil doté de capteurs. Le grand vide dans la tête semble avoir été comblé par une grille, et la poitrine affiche désormais une étoile à trois branches au lieu d’une interface OLED. Apollo mesure 172,72 cm et pèse 73 kg.

L’humanoïde est capable de soulever des charges allant jusqu’à 25 kg à la fois à l’aide de bras puissants se terminant par des mains à cinq doigts, aussi longtemps que sa batterie interchangeable peut alimenter ses systèmes – environ 4 heures par pack – Apptronik affirmant qu’une « architecture unique de contrôle de la force » permet de travailler en toute sécurité à proximité de travailleurs humains.

Le Financial Times rapporte que le projet pilote Apollo se déroule dans une usine de fabrication de Mercedes en Hongrie, où l’industrie automobile connaît une pénurie de main-d’œuvre. L’entreprise étudiera différents cas d’utilisation du robot assistant sur la chaîne de production, notamment la livraison de composants et de kits aux ouvriers de l’usine, tout en inspectant simultanément les pièces.

« Mercedes prévoit d’utiliser la robotique et Apollo pour automatiser certaines tâches manuelles peu qualifiées et physiquement difficiles – un cas d’utilisation modèle que nous verrons d’autres organisations reproduire dans les mois et les années à venir », a déclaré Jeff Cardenas, PDG et cofondateur d’Apptronik.

La durée exacte du projet pilote et le nombre d’humanoïdes Apollo testés par Mercedes n’ont pas été révélés.

https://www.goldmansachs.com/intelligence/pages/the-global-market-for-robots-could-reach-38-billion-by-2035.html

https://www.ft.com/content/0dd1227c-0971-4d90-960e-5aef7f18ee48

https://apptronik.com/news-collection/apptronik-and-mercedes-benz-enter-commercial-agreement