Skip to main content

31 Jan, 2023

Mercedes-Benz est le premier constructeur à introduire la conduite automatisée de niveau 3 aux États-Unis.

Mercedes-Benz est le premier constructeur à introduire la conduite automatisée de niveau 3 aux États-Unis.

Le système Drive Pilot de la société est autorisé au Nevada, mais seulement à une vitesse maximale de 64 km/h. Vous pouvez jouer à Tetris tout en roulant sur l’autoroute, mais assurez-vous que votre visage reste visible pour la caméra, sinon le système se désactive.

Mercedes-Benz a annoncé qu’elle était le premier constructeur automobile à recevoir l’approbation du gouvernement aux États-Unis pour une fonction de conduite de niveau 3. La société a déclaré qu’elle s’était auto-certifiée dans le Nevada pour l’utilisation de sa fonction Drive Pilot, dans laquelle la voiture se charge de la conduite mais où le conducteur doit se tenir prêt à prendre le contrôle à tout moment.

Mercedes a certifié que sa technologie répondait aux exigences du Nevada en matière de « conditions de risque minimal », selon lesquelles les véhicules « entièrement autonomes » de niveau 3 ou plus doivent pouvoir s’arrêter en cas de dysfonctionnement du système.

« La loi du Nevada permet à tous les niveaux d’automatisation de fonctionner sur les rues publiques », a déclaré un porte-parole du DMV (Department of Motor Vehicles) de l’État dans un courriel. « Le Nevada ne délivre aucun permis ou licence basé sur le niveau d’automatisation d’un véhicule autonome ».

Mercedes a certifié que sa technologie répond à l’exigence de « condition de risque minimal » du Nevada.

Le Drive Pilot de Mercedes-Benz est similaire aux systèmes de conduite « mains libres » sur autoroute comme le Super Cruise de GM, le BlueCruise de Ford et l’Autopilot de Tesla, dans la mesure où il permet aux conducteurs de retirer leurs mains du volant et leurs pieds des pédales dans certaines conditions. Mais contrairement aux systèmes de niveau 2, dans lesquels les conducteurs sont tenus de garder les yeux sur la route, le système de niveau 3 de Mercedes est un peu plus tolérant.

Selon The Drive, qui a pu tester le système sur un circuit fermé en Allemagne l’année dernière, le conducteur doit garder son visage visible à tout moment par les caméras embarquées du véhicule, mais il peut aussi tourner la tête pour parler à un passager ou jouer à un jeu sur l’écran d’infodivertissement du véhicule. (Un ingénieur de Mercedes a suggéré de jouer à Tetris, par exemple). Mais lorsque le journaliste de The Drive a approché une caméra de son visage pour prendre une photo, le système s’est désactivé.

En d’autres termes, le système ne permet pas aux conducteurs de faire une sieste ou de monter dans le véhicule sur la banquette arrière. Dans le passé, des personnes ont abusé des contrôles laxistes de l’Autopilot de Tesla pour faire ces deux choses, ce qui a inquiété les régulateurs et incité les défenseurs de la sécurité à demander un contrôle plus robuste.

À part cela, Drive Pilot agit de la même manière que la plupart des systèmes de niveau 2 disponibles aux États-Unis. Il accélère et décélère en fonction du trafic. Il peut rester centré dans la voie, effectuer des changements de voie automatisés et détecter les angles morts. Il est intéressant de noter que Mercedes indique que le système Drive Pilot ne fonctionnera qu’à une vitesse maximale de 64 km/h sur « les tronçons d’autoroute appropriés et là où la densité du trafic est élevée », ce qui semble indiquer qu’il ne sera disponible que dans un trafic dense et discontinu.

En plus des caméras et des radars, le système s’appuie sur les données d’un capteur lidar pour construire un modèle 3D de son environnement, ainsi que sur des microphones pour détecter l’approche des véhicules d’urgence.

Pour être sûr, les systèmes de niveau 3 ne sont pas sans risques. La plupart des opérateurs de véhicules autonomes, dont Waymo et Cruise, ont déclaré qu’ils pensaient que le niveau 3 était trop dangereux, préférant travailler exclusivement sur la technologie de niveau 4. La raison en est la nécessité pour les conducteurs de rester attentifs malgré le fait que le véhicule effectue la plupart des tâches de conduite.

Des études montrent que la transition entre le système automatisé et le conducteur humain peut être particulièrement délicate. Lorsque les gens ont été déconnectés de la conduite pendant une longue période, ils peuvent réagir de manière excessive lorsqu’ils prennent soudainement le contrôle dans une situation d’urgence. Il se peut qu’il corrige trop la direction, freine trop fort ou soit incapable de réagir correctement parce qu’il n’a pas fait attention. Et ces actions peuvent créer un effet domino qui peut s’avérer dangereux, voire fatal.

Mercedes n’est pas le seul constructeur automobile à s’intéresser à cette technologie. Lorsqu’il a annoncé qu’il s’éloignait de la conduite entièrement autonome, Ford a déclaré qu’il se tournerait vers « une technologie L2+/L3 développée en interne ». Audi, BMW et Volvo ont tous déclaré qu’ils travaillaient sur leurs propres systèmes de niveau 3, la Californie étant considérée comme la prochaine frontière pour les tests et le déploiement. En effet, Mercedes a déclaré qu’elle espérait recevoir l’autorisation de commencer à proposer son système de niveau 3 aux conducteurs de l’État dans le courant de l’année.

https://www.theverge.com/2023/1/27/23572942/mercedes-drive-pilot-level-3-approved-nevada