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11 Juin, 2024

L’OTAN commande pour 9 millions d’euros de robots militaires à une start-up allemande

L’OTAN commande pour 9 millions d’euros de robots militaires à une start-up allemande

Le GEREON Armored Light Autonomous Target Carrier peut résister à des tirs réels et doit être utilisé pour des exercices d’entraînement.

ARX Robotics vient de recevoir 9 millions d’euros du Fonds d’innovation de l’OTAN pour développer une série de véhicules terrestres sans pilote robustes. La conception modulaire des robots les rend capables de remplir une variété de rôles dans les systèmes d’attaque et de défense de l’alliance.

Le Fonds d’investissement de l’OTAN (NIF : Nato Investment Fund) est un fonds de capital-risque autonome d’une valeur d’un milliard d’euros, soutenu par 24 des 32 membres de l’alliance de l’OTAN. Il « investit dans des startups de pointe dans les domaines de la science et de l’ingénierie afin de renforcer la défense, la sécurité et la résilience de nos pays », indique le groupe sur son site web. La semaine dernière, le NIF a annoncé son tout premier soutien, dans le cadre duquel il a codirigé un cycle de financement de série A d’un montant total de 22,5 millions de dollars pour la start-up britannique iCOMAT. Cette entreprise est spécialisée dans la création de matériaux composites résistants et légers pouvant être utilisés pour les avions et les véhicules terrestres.

Pour son deuxième investissement, le groupe continue de montrer que l’OTAN prend sa propre défense au sérieux en soutenant ARX Robotics. Ces deux annonces de financement interviennent à un moment où la possibilité d’une deuxième présidence Trump aux États-Unis suscite l’inquiétude des membres de l’OTAN quant au maintien de l’implication de l’Amérique dans l’alliance.

La nouvelle commande aidera ARX, une entreprise fondée par d’anciens soldats de l’armée allemande, à développer et à fournir des véhicules autonomes de sa gamme GEREON.

« Les armées des démocraties occidentales ne sont pas préparées à la guerre robotique », déclare Marc Wietfeld, PDG et cofondateur d’ARX Robotics. « Pour améliorer de manière significative les capacités de nos forces armées et servir de multiplicateur de force, une masse critique interconnectée de systèmes terrestres autonomes sans pilote est nécessaire. Ces systèmes doivent être simples à fabriquer de manière décentralisée et pouvoir être déployés en masse critique. ARX s’engage à contribuer à la souveraineté technologique européenne en augmentant la production de ces systèmes, en générant des systèmes définis par logiciel et en développant du matériel adaptatif pour répondre à la demande de systèmes sans pilote robustes et autonomes.

Le Gereon 2 est un robot plus agile qui peut transporter des capteurs et pourrait être utilisé pour des missions de reconnaissance.

Les véhicules autonomes de la gamme GEREON sont disponibles en quatre tailles différentes pour répondre aux différents besoins du champ de bataille, le plus grand pouvant transporter jusqu’à 500 kg et servir de transporteur de drones ou d’unité d’évacuation sanitaire. D’autres unités robotiques de la gamme sont lourdement blindées et sont destinées à l’entraînement et aux exercices de simulation, tandis que d’autres encore sont relativement compactes et parfaites pour transporter des capteurs délicats qui pourraient être utilisés pour la surveillance.

Tous les véhicules robotisés étant modulaires, leur fonctionnalité peut évoluer en fonction des besoins du champ de bataille.

Les machines ont déjà été testées et déployées par plusieurs armées en Europe, notamment en Suisse, en Allemagne, en Autriche, en Hongrie et en Ukraine.

« Nous sommes honorés de soutenir ARX et de l’aider à étendre sa production à toute l’Europe », a déclaré Chris O’Connor du NIF. « Alors qu’il est nécessaire de se préparer à un avenir de guerre sans pilote, l’autonomie au sol reste un problème difficile à résoudre. Forte de son expérience au sein des forces armées, l’équipe d’ARX a mis au point un système terrestre modulaire de pointe, rentable, qui peut être produit en masse et facilement déployé dans le domaine de la défense, des crises humanitaires et au-delà ».

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