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24 Nov, 2020

Les scooters électriques bénéficient de la vision par ordinateur pour limiter les collisions avec les piétons

Les scooters électriques bénéficient de la vision par ordinateur pour limiter les collisions avec les piétons

Voi Technology et Luna se sont associées pour développer la vision par ordinateur pour les scooters électroniques.

L’année dernière, les scooters électriques étaient en plein essor dans les grandes villes des États-Unis et d’autres pays, les citadins ayant adopté une façon relativement nouvelle de se déplacer en ville.

Ces véhicules louables, alimentés par des batteries, ont également entraîné une augmentation du nombre d’accidents impliquant des piétons, certains d’entre eux ayant dévalé illégalement les trottoirs et contourné la circulation avant que la pandémie n’interrompe l’engouement. Les centres-villes sont devenus des villes fantômes lorsque les entreprises ont dit aux employés de rester chez eux, et le commerce des scooters électroniques a ralenti, chutant jusqu’à 70 %.

A mesure que les personnes ressurgissent des lieux fermés, se méfiant des trains et des bus congestionnés, l’industrie de la micromobilité pourrait connaître une renaissance post-pandémique, selon les analystes. Sur certains marchés, les gens achètent davantage de deux-roues. La société chinoise Niu a vu ses ventes augmenter de 6,3 % au niveau international, alors que des villes comme Boston, New York et Minneapolis ont agrandi les pistes cyclables pour encourager la distanciation sociale, établissant ainsi le cadre d’un éventuel retour du scooter électronique.

Au moment où le nouveau coronavirus se trouvera dans le rétroviseur, les cyclistes pourraient être confrontés à un nouveau type de scooter électronique, qui reprend les outils de sécurité des voitures modernes.

La semaine dernière, les sociétés de micromobilité Luna et Voi Technology se sont réunies pour lancer une flotte de scooters électroniques avec détection des piétons. Les scooters de test sont déployés à Northampton, en Angleterre.

Luna, une start-up basée à Dublin, a développé le système de caméras et de capteurs qui, selon elle, permettra aux scooters d’apprendre et de réagir à leur environnement. Voi, un fabricant suédois de scooters électroniques, a intégré le système de vision par ordinateur de Luna dans 50 de ses scooters électroniques.

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Les systèmes de détection des piétons ne sont pas nouveaux. Depuis des années, ils aident les conducteurs de voitures haut de gamme à éviter les collisions avec les personnes et les autres véhicules. Mais l’introduction de ce type de technologie dans les scooters électroniques permet aux autorités locales d’avoir accès à un flux de caméras en temps réel, ce qui leur permet de surveiller et d’améliorer le comportement des conducteurs. Elle permet également aux villes de réagir rapidement en cas d’accident ou de nid de poule.

L’objectif immédiat de Voi et Luna est de faire en sorte que les dispositifs détectent les personnes et les objets se trouvant sur la trajectoire d’un scooter, même si le conducteur ne les voit pas. L’idée est de faire en sorte que les utilisateurs de scooters et les piétons se sentent en sécurité lorsqu’ils circulent dans les rues très fréquentées, ce qui est le problème le plus important auquel sont confrontées les villes qui ont légalisé les scooters électroniques partagés, selon Fredrik Hjelm, PDG de Voi.

« Lorsque l’on examine les points faibles de la micromobilité dans les villes, il s’agit principalement du stationnement et de la sécurité », a déclaré Fredrik Hjelm. « Comment s’assurer que les non conducteurs se sentent en sécurité lorsqu’ils sont à proximité des conducteurs de scooters, et comment faire en sorte que les conducteurs de scooters se sentent en sécurité à côté des piétons sur les trottoirs ?

L’utilisation de vélos et de scooters électriques partagés a augmenté de 60 % entre 2018 et 2019 aux États-Unis, la tendance s’étant étendue aux zones métropolitaines, notamment à Washington, Atlanta et Chicago. Ce déploiement rapide s’est produit alors que les entreprises de micromobilité et les municipalités ont salué les deux-roues excentriques comme des solutions partielles aux problèmes de circulation, à la surcharge des transports en commun et au changement climatique.

Pendant cette période, le nombre d’accidents liés aux scooters a également explosé. Les scooters électriques ont envoyé 29 600 passagers aux urgences l’année dernière, contre 15 500 l’année précédente. Et ces trajets ont été liés à de nombreux décès. Des villes comme Dallas et Nashville ont réagi en prenant des mesures de répression contre les entreprises de scooters électriques.

Fondée en 2018 à Stockholm, Voi est présente dans 50 villes d’Europe et vise à introduire ses options de transport à New York en 2021. La dernière version des scooters électroniques de la société est équipée d’une boîte noire entre le guidon et de capteurs pour détecter et compter les piétons dans les environs. Cette boîte, associée au GPS et à l’intelligence artificielle, peut déterminer si le conducteur se trouve sur une piste cyclable, sur le trottoir ou au milieu de la route.

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Des milliers de photos de personnes réelles ont été utilisées pour entraîner le système de détection des piétons, qui est similaire aux systèmes de freinage de sécurité utilisés dans les voitures, selon Ronan Furlong, co-fondateur de Luna. La seule différence notable est que le système de Luna est plus petit et moins cher à reproduire, a déclaré Ronan Furlong. La start-up cherche également à concéder sa technologie sous licence à d’autres sociétés de scooters électroniques dans plusieurs pays, dont les États-Unis, dans les années à venir.

« Nous pensons que dans trois à cinq ans, chaque nouveau scooter sera équipé d’une caméra », a déclaré M. Furlong.

Les données des micro-véhicules intelligents peuvent être utilisées pour ralentir un scooter, minimiser les embouteillages ou bloquer les personnes qui ne respectent pas les règles de transport locales. Le suivi par GPS peut également aider les villes à surveiller les endroits où les scooters sont garés ou abandonnés et, en fin de compte, à contrôler les endroits où ils sont utilisés.

« Dans un marché où les scooters électroniques ne sont pas autorisés sur les trottoirs, et où nous voyons qu’un utilisateur de scooter le fait 20 fois de suite, nous pouvons potentiellement lui interdire d’utiliser nos véhicules », précise Fredrik Hjelm.

Les scooters électriques semblaient jouer un rôle central dans les transports publics jusqu’à ce que la pandémie ne secoue l’industrie en mars. Voi, avec Bird, Lime et d’autres concurrents dans l’espace partagé des scooters électriques, a réduit ses activités en réponse à la faible demande au début de l’épidémie. Mais le ralentissement pourrait être temporaire.

Certaines entreprises de scooters électroniques signalent une augmentation des ventes aux particuliers, les navetteurs utilisant les deux roues pour faire leurs courses plutôt que pour se rendre au travail. La société de mobilité électronique Halfords a déclaré que les ventes avaient augmenté de 71 % pendant la pandémie. Niu a fait état d’une tendance similaire, les ventes intérieures ayant augmenté de 68 %. Bien que le nombre de passagers soit globalement plus faible et que le tourisme ait fortement diminué, Voi affirme que les conducteurs utilisent davantage leurs scooters dans les zones suburbaines et pour des voyages plus longs qu’auparavant. La durée moyenne des trajets est passée de 11 à 18 minutes au cours de la pandémie, explique M. Voi.

« La grande histoire de la micromobilité cette année a été celle des infrastructures, parce que tant de villes ont créé des pistes cyclables », a déclaré Horace Dediu, un analyste de la micromobilité de la société de recherche Asymco. Et beaucoup de villes qui les ont mises en place pourraient décider de les garder, a-t-il ajouté.

Paris, un des principaux marchés de la micromobilité, a déjà décidé de les rendre permanentes, annonçant au cours de l’été qu’elle permettra aux sociétés de scooters électroniques Dott, Lime et Tier d’exploiter 5 000 véhicules chacune dans la ville pendant les deux prochaines années.

https://www.washingtonpost.com/technology/2020/11/19/e-scooter-pedestrian-detection-voi/

https://www.mckinsey.com/industries/automotive-and-assembly/our-insights/the-future-of-micromobility-ridership-and-revenue-after-a-crisis

https://www.halfords.com/

https://ir.niu.com/news-releases/news-release-details/niu-technologies-provides-third-quarter-2020-e-scooter-sales

https://luna.systems/

https://www.voiscooters.com/