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26 Fév, 2024

Les drones diffuseurs de moustiques pourraient réduire la propagation des maladies

Les drones diffuseurs de moustiques pourraient réduire la propagation des maladies

L’un des drones quadcoptères, avec une trémie remplie de moustiques mâles stériles Aedes aegypti.

Si vous essayez de disperser 300 000 moustiques pathogènes par jour, l’utilisation d’un drone pourrait bien être votre meilleur atout. Cette technologie a déjà été testée au Brésil, où elle a donné des résultats très prometteurs.

Tout d’abord, comment le fait d’ajouter des moustiques à l’environnement pourrait-il réduire la propagation du paludisme et d’autres maladies transmises par les moustiques ? Il s’agit d’un processus connu sous le nom de « technique de l’insecte stérile » (TIS).

En bref, la TIS consiste à rendre stériles les moustiques mâles captifs, puis à les relâcher dans des zones où se trouvent des moustiques femelles sauvages. Les mâles qui ne piquent pas s’accouplent avec les femelles, mais comme ils sont stériles, ces unions ne produisent pas d’œufs.

Il est important de noter que chez les espèces de moustiques porteuses de parasites pathogènes, les femelles ne pondent des œufs qu’une seule fois dans leur vie, ce qui signifie qu’elles n’ont pas l’occasion de réessayer avec un mâle fertile. Les mâles stériles, quant à eux, peuvent avoir des rencontres infructueuses avec de nombreuses autres femelles.

La TIS est utilisée depuis plus de 50 ans pour réduire les populations d’insectes nuisibles dans le monde entier. Au cours de cette période, la méthode la plus courante pour stériliser les mâles a été une technique d’irradiation mise au point par l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), l’organisme de surveillance nucléaire des Nations unies.

Ce qui nous amène aux drones.

L’AIEA valide actuellement un système mis au point dans le cadre d’un partenariat entre la société brésilienne de drones BirdView et l’unité d’instrumentation EMBRAPA de la Corporation brésilienne de recherche agricole.

Lorsqu’elles piquent l’homme, les femelles du moustique Aedes aegypti peuvent transmettre des parasites à l’origine de maladies telles que la dengue, la fièvre jaune, le zika et le chikungunya.

Dans la configuration expérimentale, un conteneur spécial situé sous un drone quadcopter est utilisé pour transporter en toute sécurité des moustiques mâles stériles dans des zones de reproduction de premier choix, inaccessibles aux véhicules terrestres routiers actuellement utilisés pour les opérations de TIS. Les mâles sont ensuite libérés du conteneur, sans subir de dommages ou de stress susceptibles d’affecter négativement leurs caractéristiques de vol ou leurs habitudes d’accouplement.

Lors d’essais sur le terrain « très encourageants » réalisés au Brésil, le système a été utilisé avec succès pour libérer des moustiques mâles stériles Aedes aegypti (dont les femelles propagent la dengue, la fièvre jaune, le zika et le chikungunya) ainsi que des mouches tsé-tsé, qui propagent la maladie du sommeil. Un drone peut libérer 17 000 insectes par vol de 10 minutes, ce qui permet de couvrir une zone d’environ 100 000 mètres carrés.

Selon Ricardo Machado, cofondateur de BirdView, cette capacité devrait permettre de disperser près de 300 000 insectes par jour. Il ajoute que l’utilisation du système de largage aérien devrait permettre de réduire 90 % des populations d’Aedes aegypti en l’espace de trois à quatre semaines, contre trois à quatre mois pour le transport terrestre.

« Le largage par drone est beaucoup plus rapide, il permet de lancer de plus grandes quantités d’insectes et de manière plus homogène », explique-t-il. « Cela se traduit par un plus grand nombre de sites traités.

https://pesquisaparainovacao.fapesp.br/brazilian_startup_develops_drones_that_fight_the_spread_of_dengue_by_releasing_sterile_iaedes_i_mosquitoes/3027