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9 Juil, 2024

Les développeurs chinois se démènent alors qu’OpenAI bloque l’accès à la Chine

Les développeurs chinois se démènent alors qu’OpenAI bloque l’accès à la Chine

La décision de l’entreprise américaine, dans un contexte de tensions entre Pékin et Washington, suscite une ruée pour attirer les utilisateurs vers des modèles nationaux.

Lors de la conférence mondiale sur l’IA qui s’est tenue à Shanghai la semaine dernière, SenseTime, l’une des principales entreprises chinoises spécialisées dans l’intelligence artificielle, a dévoilé son dernier modèle, SenseNova 5.5.

Le modèle a montré sa capacité à identifier et à décrire un chiot en peluche (portant une casquette SenseTime), à donner son avis sur le dessin d’un lapin et à lire et résumer instantanément une page de texte. Selon SenseTime, SenseNova 5.5 est comparable à GPT-4o, le modèle d’intelligence artificielle phare de l’entreprise américaine OpenAI, soutenue par Microsoft.

Si cela ne suffisait pas à séduire les utilisateurs, SenseTime offre également 50 millions de jetons gratuits – des crédits numériques pour l’utilisation de l’IA – et affirme qu’elle déploiera du personnel pour aider les nouveaux clients à migrer gratuitement des services OpenAI vers les produits de SenseTime.

Les tentatives chinoises visant à détourner les développeurs nationaux d’OpenAI – considéré comme le leader du marché de l’IA générative – seront désormais beaucoup plus faciles, après qu’OpenAI a notifié à ses utilisateurs en Chine qu’ils ne pourraient plus utiliser ses outils et services à partir du 9 juillet.

« Nous prenons des mesures supplémentaires pour bloquer le trafic API provenant de régions où nous ne soutenons pas l’accès aux services d’OpenAI », a déclaré un porte-parole d’OpenAI à Bloomberg le mois dernier.

OpenAI n’a pas précisé les raisons de cette décision soudaine. ChatGPT est déjà bloqué en Chine par le pare-feu du gouvernement, mais jusqu’à cette semaine, les développeurs pouvaient utiliser des réseaux privés virtuels pour accéder aux outils d’OpenAI afin d’affiner leurs propres applications d’IA générative et de comparer leurs propres recherches. Aujourd’hui, le blocage vient du côté américain.

Les tensions croissantes entre Washington et Pékin ont incité les États-Unis à restreindre l’exportation vers la Chine de certains semi-conducteurs avancés, essentiels à la formation des technologies d’IA les plus pointues, ce qui a exercé une pression sur d’autres secteurs de l’industrie de l’IA.

La décision d’OpenAI a « suscité de vives inquiétudes au sein de la communauté chinoise de l’IA », a déclaré Xiaohu Zhu, fondateur du Centre for Safe AGI, basé à Shanghai, qui promeut la sécurité de l’IA, notamment parce que « la décision soulève des questions sur l’accès équitable aux technologies de l’IA à l’échelle mondiale ».

Mais elle a également créé une opportunité pour les entreprises nationales d’IA telles que SenseTime, qui s’empressent d’accaparer les utilisateurs rejetés d’OpenAI. Après que des avertissements concernant la décision d’OpenAI ont circulé le mois dernier, Baidu a offert 50 millions de jetons gratuits pour son modèle d’IA Ernie 3.5, ainsi que des services de migration gratuits, tandis que Zhipu AI, une autre entreprise locale, a offert 150 millions de jetons gratuits pour son modèle. Tencent Cloud offre 100 millions de jetons gratuits pour son modèle d’IA aux nouveaux utilisateurs jusqu’à la fin du mois de juillet. « Les concurrents offrent des voies de migration aux anciens utilisateurs d’OpenAI, voyant là une occasion d’élargir leur base d’utilisateurs », a déclaré Xiaohu Zhu.

La décision d’OpenAI pourrait avoir pour conséquence d’accélérer le développement des entreprises chinoises spécialisées dans l’IA, qui sont en concurrence étroite avec leurs rivales américaines, ainsi qu’entre elles. On estime que la Chine dispose d’au moins 130 grands modèles linguistiques, soit 40 % du total mondial et le deuxième pays après les États-Unis.

Mais alors que des entreprises américaines telles qu’OpenAI sont à la pointe de l’IA générative, les entreprises chinoises se sont engagées dans une guerre des prix qui, selon certains analystes, pourrait nuire à leurs marges bénéficiaires et à leur capacité d’innovation.

Winston Ma, professeur à l’université de New York et auteur d’articles sur les technologies chinoises, a toutefois déclaré que le départ d’OpenAI de Chine intervenait « à un moment où les grands acteurs chinois de la technologie comblent l’écart de performance avec OpenAI et offrent ces modèles chinois de LLM essentiellement gratuitement ».

« Le départ d’OpenAI est un choc à court terme pour le marché chinois, mais il pourrait fournir une opportunité à long terme pour les modèles LLM nationaux chinois d’être mis à l’épreuve », précise Winston Ma. Jusqu’à présent, les entreprises chinoises se sont concentrées sur la commercialisation de grands modèles linguistiques plutôt que sur le développement des modèles eux-mêmes, a-t-il ajouté.

Les commentateurs chinois ont tenu à minimiser l’impact de la décision d’OpenAI. Le Global Times, média d’État, a déclaré qu’il s’agissait d’une « pression des États-Unis pour entraver le développement technologique de la Chine ». Pan Helin, chercheur en économie numérique à l’université de Zhejiang et membre d’un comité gouvernemental sur la technologie, a décrit ce développement comme « une bonne chose pour l’indépendance et l’autonomie du modèle à grande échelle de la Chine », selon les médias chinois.

Toutefois, certains signes montrent que les restrictions imposées par les États-Unis à l’industrie chinoise de l’IA commencent à se faire sentir. Le géant de la vidéo en ligne Kuaishou a récemment dû restreindre le nombre de personnes pouvant accéder à son nouveau modèle d’IA texte-vidéo, Kling, en raison d’un manque de capacité de calcul dû à une pénurie de puces, selon un rapport de The Information. Il existe aujourd’hui un marché caché florissant pour les semi-conducteurs américains, car les entreprises trouvent des moyens de contourner les sanctions. Le fait de ne pas pouvoir accéder aux logiciels américains pourrait inspirer la même créativité.

https://www.theguardian.com/world/article/2024/jul/09/chinese-developers-openai-blocks-access-in-china-artificial-intelligence