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19 Juin, 2024

Le système d’appareil photo MFT apporte la photographie pilotée par l’IA aux smartphones

Le système d’appareil photo MFT apporte la photographie pilotée par l’IA aux smartphones

Avec quelques années de retard sur le calendrier prévu à cause du COVID-19, l’ Alice Camera est enfin prête à être livrée aux clients qui l’ont commandée à l’avance.

La startup londonienne Photogram a annoncé le début de la livraison aux acheteurs de l’Alice Camera – un système d’appareil photo Micro 4:3 avec photographie par ordinateur pilotée par l’IA qui se monte sur un smartphone équipé d’une application complémentaire, pour le meilleur des deux mondes.

Nous avons eu vent pour la première fois de l’Alice Camera en 2020, avant une version bêta publique et une campagne de crowdfunding Indiegogo pour lever des fonds pour la production. Bien que la fenêtre d’expédition pour les personnes qui ont soutenu le projet et les « early adopters » ait été estimée à octobre 2021, la pandémie mondiale de COVID-19 et la paperasserie réglementaire ont entraîné d’importants retards.

En juin 2022, Photogram a brièvement ouvert un magasin éphémère à Londres pour mettre des unités de préproduction entre les mains d’utilisateurs potentiels. Depuis, la startup a passé son temps à lever des fonds, à peaufiner la technologie de photographie computationnelle pilotée par l’IA, à travailler sur l’application mobile d’accompagnement et à tout mettre en place pour un lancement en production – ce qui est le cas aujourd’hui.

L’Alice Camera sera d’abord expédiée aux clients ayant passé une commande préalable au Royaume-Uni, puis aux États-Unis, au Japon, dans l’Union européenne et en Australie, et enfin au Canada, en France et ailleurs.

Grâce au capteur CMOS Sony 4:3 (Four Thirds) (avec double ISO et prise en charge HDR), les utilisateurs peuvent d’ores et déjà s’attendre à des photos de meilleure qualité que celles obtenues avec les capteurs relativement petits des batteries de smartphones. Mais Photogram va encore plus loin en exploitant les réseaux neuronaux et l’apprentissage automatique pour une photographie informatisée de pointe, rendue possible par l’intégration des puces Qualcomm Snapdragon et Google Edge TPU.

L’appareil photo peut être utilisé seul, mais il est conçu pour fonctionner au mieux lorsqu’il est relié à un smartphone hôte et connecté en Wi-Fi. Ce dernier fait tourner l’application compagnon, l’écran du téléphone servant de viseur électronique et d’interface de contrôle. La combinaison téléphone/application peut également être utilisée pour mettre en forme des images et des séquences vidéo avant de les partager sur les réseaux sociaux.

Un système d’exploitation Linux spécifique à l’appareil photo permet de mettre à jour l’Alice Camera au fur et à mesure que de nouvelles fonctionnalités sont développées. Mais l’ensemble ne comprendra pas d’objectif en kit. Les utilisateurs devront donc se procurer l’un des nombreux objectifs MFT disponibles et débourser de l’argent supplémentaire.

L’Alice Camera n’est pas livrée avec un objectif, mais il existe des dizaines d’objectifs MFT disponibles séparément.

« Nous sommes très heureux de pouvoir enfin présenter la caméra Alice au monde entier », a déclaré Vishal Kumar, PDG de Photogram. « Nous avons entrepris de construire l’Alice Camera parce que nous voulions offrir à nos clients un nouveau type d’appareil photo sans miroir conçu spécifiquement pour une nouvelle ère de contenu. Nous avons développé un paradigme d’ingénierie fondamentalement nouveau pour les appareils photo sans miroir, avec des implémentations significativement nouvelles sur le matériel, le logiciel et les algorithmes d’IA.

« Alice Camera représente une étape innovante dans la conception des appareils photo sans miroir et dans la manière dont nos utilisateurs traiteront, captureront et partageront leurs expériences. Nous sommes impatients de voir les contenus étonnants créés avec la caméra Alice. »

Le premier lot d’unités de production commencera à être expédié aux utilisateurs précoces au Royaume-Uni à partir du 15 juillet. Les clients ayant passé une commande préalable aux États-Unis, au Japon, dans l’Union européenne et en Australie seront livrés à partir du 15 août, puis les acheteurs au Canada, en France et ailleurs recevront leurs appareils à partir du mois de septembre.

Cela concerne les lots de production un à trois, et Photogram prend maintenant des commandes pour le quatrième lot de production – qui devrait également commencer à être livré à partir de septembre. Le prix pour les nouveaux clients est actuellement fixé à 845 dollars, soit une réduction de 30 % par rapport au prix de vente normal.

https://www.alice.camera