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3 Jan, 2019

Le Royaume-Uni investit dans des micro-robots qui pourraient transformer les travaux routiers en une action du passé

Le Royaume-Uni investit dans des micro-robots qui pourraient transformer les travaux routiers en une action du passé

Les travaux routiers pourraient bientôt appartenir au passé, car de petits robots seront envoyés dans les canalisations pour effectuer des réparations au lieu de creuser les routes.

Quatre universités du Royaume-Uni travaillent ensemble à la mise au point d’une collection de robots  » de type insecte » qui répareront et inspecteront les conduites souterraines.

Les robots, d’environ un centimètre de diamètre, pourront voler, nager et ramper dans les conduites d’eau, de gaz et d’égout. Ils permettront également aux entreprises de services publics de réaliser un plan de leurs réseaux de canalisations à la manière de Google Maps, au fur et à mesure que les appareils circuleront dans le sous-sol.

Le gouvernement a maintenant investi 26,6 millions de livres sterling (presque 30 millions d’euros) dans le projet, car il espère que la technologie permettra de mettre fin aux perturbations causées par 1,5 million d’excavations routières qui ont lieu chaque année. Ces travaux routiers ont coûté au pays plus de 5 milliards de livres sterling par an en fermetures de trafic et en pertes d’affaires, selon le gouvernement.

Les scientifiques à l’origine du projet croient que les robots seront également en mesure de tarauder les tuyaux pour comprendre leur état, en utilisant le son et les vibrations pour analyser la qualité des parois des tuyaux. Cela signifie que les ouvriers n’auront pas à examiner l’extérieur des tuyaux.

« C’est comme de la chirurgie de trou de serrure pour le sol, alors au lieu de couper toute la route, vous envoyez un petit robot dans un tuyau et vous effectuez des réparations et des inspections « , a déclaré le professeur Kirill Horoshenkov, de l’Université de Sheffield.

L’universitaire, spécialiste de l’acoustique, explique qu’il ne sera pas possible de les équiper de caméras, car ils passeront par des tuyaux sombres. Ainsi, les robots utiliseront plutôt le son pour naviguer et étudier les tuyaux à l’aide d’un système appelé sonar.

Le sonar fonctionne en détectant les objets à travers l’eau en émettant des impulsions sonores, puis en mesurant combien de temps il faut pour que l’impulsion revienne vers le robot. Le délai indique au robot à quelle distance il se trouve de l’objet dont l’onde sonore a dévié.

Le professeur Horoshenkov affirme que les robots pourraient également avoir des applications dans l’aérospatiale, les réacteurs nucléaires et la médecine. Il a dit que ses collègues parlaient à des personnes de ces secteurs pour l’utilisation des robots dans ces différents environnements.

La technologie, qui pourrait également être utilisée pour éliminer les obstructions dans les conduites, devrait être opérationnelle dans cinq ans.

Les robots à tuyaux seront de deux types différents, explique le professeur Horoshenkov.

Le premier sera un « robot d’inspection » assez agile pour examiner facilement et rapidement et de manière autonome les conduites, et le second est un robot un peu plus grand, appelé « robot ouvrier », qui aura plus d’énergie et de matériaux pour effectuer les travaux de maintenance. Ce robot est plus susceptible d’être télécommandé par les humains du service, qui utiliseront un mélange de ciment et des adhésifs pour réparer les tuyaux.

De plus, il pourrait utiliser un jet à haute puissance pour enlever les sédiments qui pourraient s’accumuler dans les tuyaux. Ces outils exacts sont encore en cours de développement par les chercheurs. D’autres instruments ou modèles pourraient être créés au cours des cinq prochaines années de développement.

Les robots seront développés par des chercheurs des universités de Bristol, Birmingham, Leeds et Sheffield.

Le projet est l’un des quinze projets, soutenus par le gouvernement, visant à utiliser la robotique et l’intelligence artificielle pour surmonter les problèmes causés par des conditions de travail difficiles ou dangereuses.

Ces projets supplémentaires recevront un financement de 93 millions de livres sterling pour la création de robots destinés à sortir les gens de leur environnement dangereux et à aller dans des zones au-delà des limites humaines, pour des industries telles que l’énergie offshore, l’énergie nucléaire, l’espace et les mines profondes.

Le ministre des Sciences Chris Skidmore a déclaré: « Alors que pour l’instant, nous ne pouvons que rêver d’un monde sans travaux routiers perturbant nos vies, ces robots réparateurs de tuyaux annoncent le début d’une technologie qui pourrait faire de ce rêve une réalité dans l’avenir.

« De l’installation de robots dans notre réseau de canalisations pour réduire les délais de circulation à l’utilisation de robots sur les lieux de travail pour assurer la sécurité des gens, cette nouvelle technologie pourrait changer le monde dans lequel nous vivons pour le mieux. Les experts de nos meilleures universités britanniques à travers le pays sont bien équipés pour développer cette nouvelle technologie innovante. »

https://www.telegraph.co.uk/technology/2018/12/31/uk-invests-micro-robots-could-make-roadworks-thing-past/

https://www.gov.uk/government/news/robots-to-fix-underground-pipes-and-help-cut-roadworks