Skip to main content

8 Oct, 2020

Le nouveau bioplastique est fabriqué à partir de déchets et se biodégrade en 12 mois

Le nouveau bioplastique est fabriqué à partir de déchets et se biodégrade en 12 mois

Granulés de polyhydroxybutyrate produit par la bactérie

Deux des principaux problèmes des plastiques traditionnels sont le fait qu’ils sont fabriqués à partir de pétrole non renouvelable et qu’ils restent en place pendant des siècles une fois jetés. Une nouvelle alternative, cependant, est de les fabriquer à partir de déchets existants, et qu’ils devraient se biodégrader en un an.

Afin de produire le plastique « écologique », les scientifiques de l’Institut Fraunhofer pour les systèmes de production et les technologies de conception ont commencé par les déchets industriels tels que les graisses, qui contenaient un niveau élevé de minéraux résiduels.

Dans une chambre de fermentation, des bactéries génétiquement modifiées ont ensuite métabolisé ces minéraux, les transformant en un biopolymère appelé polyhydroxybutyrate (PHB). Les microbes l’ont stocké dans leurs cellules sous forme liquide, comme source d’énergie.

Une fois que le PHB a été dissous par les bactéries, il a été mélangé à des additifs chimiques brevetés – entre autres, ceux-ci ont fait durcir le PHB beaucoup plus rapidement que ce n’aurait été le cas autrement. Il en est résulté un polyester d’origine biologique dont on dit qu’il présente des propriétés similaires à celles du polypropylène.

Cela dit, si le polyester à base de PHB est placé dans une décharge ordinaire, des micro-organismes naturels le décomposeraient complètement en six à douze mois.

Bien sûr, il est toujours préférable que les produits en plastique soient réutilisés ou recyclés. À cette fin, l’institut Fraunhofer suggère que le nouveau matériau soit principalement utilisé dans des produits à usage unique et jetables.

https://www.fraunhofer.de/en/press/research-news/2020/october/scraps-to-synthetics.html