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15 Nov, 2021

Le drone « ballon » de NTT Docomo se déplace grâce à une propulsion par ultrasons

Le drone « ballon » de NTT Docomo se déplace grâce à une propulsion par ultrasons

Le drone ballon de Docomo est rempli d’hélium et se dirige grâce à un système de propulsion à ultrasons.

Aussi pratiques que soient les drones multicoptères, les pales qui tournent sans cesse sont bruyantes, gourmandes en énergie et potentiellement dangereuses. Les ballons pourraient être une bonne alternative pour effectuer au moins quelques tâches que d’autres drones peuvent faire – à savoir, filmer des vidéos et avoir l’air cool – et maintenant la société japonaise NTT Docomo a dévoilé des drones gonflables ressemblant à des dirigeables qui se déplacent grâce à un système de propulsion à ultrasons.

Alors que de plus en plus de drones envahissent l’espace aérien, toutes ces pales vrombissantes représentent un danger croissant pour les personnes, les animaux, les objets et les autres drones. Nombre d’entre eux utilisent des algorithmes et des capteurs complexes pour éviter les obstacles, tandis que d’autres enferment les drones dans des cages de collision ou les conçoivent de manière à ce qu’ils deviennent mous en cas d’impact.

Docomo a une idée beaucoup plus simple : se débarrasser complètement des pales. Le nouveau drone est essentiellement un ballon rempli d’hélium pour le maintenir en altitude, de sorte qu’il rebondit de façon comique sur la tête de quelqu’un. Une caméra montée sur la partie inférieure lui permet de prendre des photos et des vidéos, ou si le drone lui-même est censé être la star du spectacle, il est équipé de LED colorées. Cela dit, il semble que le spectacle lumineux soit plus discret que le précédent écran sphérique volant à LED de la société.

Le drone dirigeable de Docomo présente également quelques autres avantages. Il est beaucoup plus silencieux, ce qui évite que le bourdonnement homonyme ne vienne gâcher les vidéos. Et comme il ne gaspille pas autant d’énergie à lutter contre la force de gravité avec des pales tournantes, les temps de vol devraient être considérablement allongés. Cela dit, Docomo ne mentionne pas combien de temps cela pourrait durer.

Mais ce qui est peut-être le plus intriguant, c’est le système de propulsion à ultrasons. De chaque côté du ballon se trouvent deux petits modules à ultrasons qui produisent de minuscules vibrations pour perturber l’air et pousser le ballon à gauche, à droite, en avant, en arrière, en haut ou en bas, selon les besoins.

Des drones en ballon ont déjà été développés et utilisés auparavant, mais certains utilisent encore des hélices, tandis que d’autres sont des hybrides cerf-volant/ballon conçus pour une utilisation en extérieur et à haute altitude. Docomo affirme que le nouveau drone ballon serait idéal pour une utilisation lors d’événements ou d’installations commerciales, à l’intérieur ou à l’extérieur – bien que nous imaginions qu’il devrait s’agir d’une journée très calme.

La société prévoit de commercialiser la conception du drone avant mars 2022, mais rien n’a été dit sur le prix.

https://youtu.be/76rDC7VWiQU

https://www.nttdocomo.co.jp/english/info/media_center/pr/2021/1112_01.html