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8 Fév, 2023

L’ajout d’un feu de circulation blanc pourrait aider les voitures sans conducteur à fluidifier la circulation

L’ajout d’un feu de circulation blanc pourrait aider les voitures sans conducteur à fluidifier la circulation

Si les voitures sans conducteur deviennent beaucoup plus courantes, les feux de circulation verts, orange et rouges que nous connaissons déjà pourraient voir apparaître une couleur additionnelle : le blanc.

Afin d’optimiser la circulation, de nombreux véhicules autonomes communiquent à la fois entre eux et avec les systèmes municipaux de contrôle du trafic. Des scientifiques suggèrent maintenant qu’une lumière blanche supplémentaire aux intersections contrôlées pourrait aider à intégrer les conducteurs humains dans le mélange.

Tout d’abord, tant que les véhicules autonomes restent rares, le bon vieux système de feux de circulation vert/orange/rouge fonctionne probablement mieux – pas besoin d’une couleur supplémentaire. Le professeur associé Ali Hajbabaie et ses collègues de l’université d’État de Caroline du Nord pensent toutefois que cela pourrait changer à mesure que les véhicules autonomes deviennent plus courants.

C’est là qu’intervient la « phase blanche ».

L’idée est qu’à l’approche d’une intersection, les groupes de véhicules autonomes communiquent entre eux et avec l’ordinateur qui gère les feux de cette intersection. Afin de traverser l’intersection aussi rapidement et efficacement que possible, tous ces véhicules intelligents coordonneront leurs mouvements : un certain nombre de voitures allant dans une direction attendront, tandis qu’un certain nombre de voitures allant dans l’autre direction passeront.

Pendant cette phase de circulation, les feux de circulation passeront au blanc. Les conducteurs de voitures non autonomes sauront ainsi que la priorité de passage est dictée par le trafic AV, et qu’ils n’ont qu’à suivre la voiture qui les précède – si elle s’arrête, ils s’arrêtent, et si elle traverse l’intersection, ils en font autant.

À cette même intersection, lorsque la grande majorité des voitures qui s’approchent ne sont pas des VA, les feux reviennent à leur routine standard vert/orange /rouge – la lumière blanche ne s’allume tout simplement pas.

Selon les scientifiques, les simulations informatiques basées sur le flux de trafic réel montrent que l’idée a du mérite. Dans certains cas, par exemple, la phase blanche pourrait réduire les délais de circulation de plus de 90 %.

« Les simulations nous apprennent plusieurs choses », explique Ali Hajbabaie. « Premièrement, les VA améliorent la fluidité du trafic, indépendamment de la présence de la phase blanche. Deuxièmement, si des VA sont présents, la phase blanche améliore encore la circulation. Cela réduit également la consommation de carburant, car il y a moins d’arrêts et de départs. Troisièmement, plus le pourcentage de circulation à un carrefour en phase blanche est élevé, plus la circulation est rapide au carrefour et plus les chiffres de consommation de carburant sont bons. »

Cela dit, il ajoute que même dans les scénarios où seulement 10 % des voitures d’une intersection sont autonomes, la phase blanche réduit tout de même les retards de trafic de 3 % – et le feu ne devrait pas nécessairement être blanc, juste une quatrième couleur convenue.

https://ieeexplore.ieee.org/document/10038635

https://news.ncsu.edu/2023/02/traffic-light-for-autonomous-cars/