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12 Juin, 2024

La « sextorsion » chez les adultes est plus fréquente qu’on ne le pense

La « sextorsion » chez les adultes est plus fréquente qu’on ne le pense

L’utilisation d’images intimes pour faire chanter quelqu’un – la « sextorsion » – est plus fréquente qu’on ne le pense

Une nouvelle étude internationale a révélé que la prévalence de l’abus d’images, appelé « sextorsion », chez les hommes et les femmes adultes est plus fréquente qu’on ne le pensait, avec un degré élevé de chevauchement entre les auteurs et les victimes.

L’extorsion sexuelle, ou « sextorsion », est une forme de chantage en ligne dans laquelle l’auteur contraint ou incite une personne à envoyer des photos ou des vidéos sexuelles d’elle-même, puis menace de partager les images si ses demandes d’argent, de faveurs sexuelles ou d’images plus explicites ne sont pas satisfaites.

Les chercheurs, les forces de l’ordre et les agences de sécurité en ligne s’intéressent à juste titre à la sextorsion chez les enfants, mais peu de recherches ont été menées sur sa prévalence chez les adultes. Une nouvelle étude internationale menée par l’université RMIT de Melbourne, en collaboration avec Google, a révélé que le problème est plus courant qu’on ne le pensait.

« Le manque de données normalisées à grande échelle peut entraver notre capacité à traiter efficacement le problème », a déclaré Rebecca Umbach, chercheuse en expérience utilisateur chez Google et coauteur de l’étude. « Même en supposant une certaine sous-déclaration, nos résultats indiquent que la sextorsion chez les adultes est en fait relativement courante et qu’elle mérite davantage de recherches et de ressources. »

Les chercheurs ont interrogé 16 693 adultes de plus de 18 ans dans 10 pays : Australie, Belgique, Danemark, France, Mexique, Pays-Bas, Pologne, Corée du Sud, Espagne et États-Unis. L’âge moyen des participants était de 46 ans et les femmes représentaient 50,9 % d’entre eux.

En termes de prévalence, les chercheurs ont constaté que 14,5 % des participants – soit environ un sur sept – avaient été menacés au moins une fois de voir leurs images intimes diffusées. Quelque 4,8 % ont déclaré être les auteurs d’une sextorsion.

Les femmes et les hommes sont à la fois victimes et auteurs de sextorsion

Il existe une nette distinction entre les pays en ce qui concerne les victimes et les auteurs. La victimisation est plus fréquente au Mexique (17,3 %), aux États-Unis (16 %), en Australie (15,9 %) et en Corée du Sud (14,3 %), tandis que la perpétration est nettement plus fréquente en Corée du Sud (11,4 %) que dans les neuf autres pays. Les États-Unis et l’Australie arrivent en deuxième position, à égalité, pour ce qui est du pourcentage d’auteurs signalés (7,1 %).

Il existe également des différences entre les sexes. Dans les dix pays, plus d’hommes (15,7 %) que de femmes (13,4 %) ont déclaré avoir été victimes de sextorsion. Quelque 7,0 % des hommes et 4,9 % des femmes ont déclaré en être les auteurs, ce qui multiplie par 1,43 le risque pour les hommes d’en être les auteurs par rapport aux femmes. Si la tendance générale montre que les hommes sont plus susceptibles d’être victimes et auteurs de sextorsion, la Corée du Sud constitue une exception notable. Dans ce pays, les femmes étaient 2,06 fois plus susceptibles que les hommes de se déclarer victimes et 2,58 fois plus susceptibles de se déclarer auteurs.

Au total, 26,6 % des participants LGBTQ+ ont indiqué avoir été menacés au moins une fois, contre 12,8 % des participants non LGBTQ+, ce qui les rend plus de deux fois plus susceptibles d’être victimes de sextorsion. Une tendance similaire a été observée en ce qui concerne la perpétration : 12,1 % des répondants LGBTQ+ ont déclaré avoir menacé quelqu’un d’autre, contre 4,8 % des participants non LGBTQ+, ce qui les rend deux fois et demie plus susceptibles de déclarer avoir perpétré des actes de ce type.

Il n’est peut-être pas surprenant de constater qu’il existe une relation significative entre le groupe d’âge et la victimisation, les jeunes participants à l’étude étant plus susceptibles de se déclarer victimes. Les personnes âgées de 18 à 24 ans étaient 1,95 fois plus susceptibles que celles âgées de 35 à 49 ans et 3,07 fois plus susceptibles que celles âgées de 50 à 64 ans.

Les moins de 35 ans sont également plus enclins que les plus de 35 ans à s’adonner à la sextorsion. Les personnes âgées de 18 à 24 ans étaient 2,75 fois plus susceptibles de déclarer avoir menacé quelqu’un que les personnes âgées de 35 à 49 ans et 8,17 fois plus susceptibles que les personnes âgées de 50 à 64 ans.

Les partenaires intimes actuels et anciens sont les auteurs les plus fréquemment déclarés.

Pour examiner le chevauchement entre les victimes et les délinquants, les chercheurs ont divisé les participants en « juste auteurs », « juste victimes », « ni l’un ni l’autre » ou « autre » (par exemple, ceux qui ont répondu « préfère ne pas dire »). La majorité (85,2 %) des auteurs ont également indiqué qu’ils avaient été victimes à un moment ou à un autre.

« L’une des explications possibles est que les images intimes peuvent être utilisées en guise de représailles ou dans des situations de ‘tac-au-tac’, lorsqu’une personne qui a menacé de partager les images intimes d’une autre personne est elle-même menacée par cette personne ou par quelqu’un d’autre », a déclaré Nicola Henry, professeur au Centre de recherche sur l’équité sociale du RMIT et auteur principal et corédacteur de l’étude.

Pour les deux sexes, les partenaires intimes actuels et anciens sont les auteurs les plus fréquemment déclarés, quel que soit le sexe du partenaire. Les femmes étaient 1,52 fois plus susceptibles que les hommes de déclarer avoir été victimes d’un ancien partenaire ; les hommes étaient plus susceptibles que les femmes de déclarer avoir été victimes d’un collègue de travail ou d’une personne s’occupant d’eux.

Compte tenu de sa prévalence mondiale, les chercheurs estiment que le meilleur moyen de lutter contre la sextorsion est l’éducation.

« Avant tout, l’éducation à la prévention dans les écoles, les universités et les communautés doit être adaptée spécifiquement aux groupes à risque, en particulier les garçons et les jeunes hommes », a déclaré Nicola Henry. « Davantage de fonds et de ressources sont nécessaires pour soutenir les victimes de sextorsion, notamment en matière de conseil, d’assistance juridique et de soutien en cas de crise de santé mentale. Les travailleurs de première ligne doivent également être formés à reconnaître les signes de sextorsion et à répondre aux révélations d’une manière adaptée aux traumatismes et à la culture, ainsi qu’à fournir le soutien et l’orientation appropriés. La sextorsion devrait faire partie des conversations sur la violence entre partenaires intimes et les abus dans les fréquentations, et pas seulement dans le contexte des escroqueries financières. »

Cette étude est le fruit de la première des deux bourses Google accordées à Nicola Henry. La deuxième bourse sera consacrée à la recherche sur les images intimes générées par l’IA. Google espère que ces recherches permettront de mieux comprendre les méfaits de la violence par l’image et de soutenir les innovations destinées à lutter contre ce problème.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0747563224001663

https://www.rmit.edu.au/news/all-news/2024/june/sextortion