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27 Mar, 2024

La Floride se prépare à des poursuites judiciaires concernant la loi interdisant aux enfants d’utiliser les médias sociaux

La Floride se prépare à des poursuites judiciaires concernant la loi interdisant aux enfants d’utiliser les médias sociaux

La loi de Floride interdisant aux enfants l’accès aux médias sociaux est inconstitutionnelle, selon les critiques.

Lundi, la Floride est devenue le premier État à interdire aux enfants de moins de 14 ans l’accès aux médias sociaux sans l’autorisation de leurs parents. Il est probable que cette loi, considérée comme l’une des plus restrictives des États-Unis, fera l’objet d’importantes contestations juridiques avant d’entrer en vigueur le 1er janvier.

En vertu de la loi HB 3, les applications telles qu’Instagram, Snapchat ou TikTok devraient vérifier l’âge des utilisateurs, puis supprimer les comptes des utilisateurs de moins de 14 ans en l’absence d’autorisation parentale. Les entreprises qui ne bloquent pas les utilisateurs mineurs « en connaissance de cause ou par négligence » s’exposent à des amendes pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars de dommages et intérêts pour toute personne intentant une action en justice au nom d’enfants utilisateurs. Elles pourraient également être condamnées à des amendes civiles allant jusqu’à 50 000 dollars par infraction.

Dans un communiqué, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré que cette « loi historique » donne « aux parents une plus grande capacité à protéger leurs enfants » contre toute une série de préjudices liés aux médias sociaux. Le président de la Chambre des représentants de Floride, Paul Renner, qui est à l’origine de la loi, a expliqué certains de ces préjudices en déclarant que l’adoption de la loi HB 3 était essentielle car « Internet est devenu une ruelle sombre pour nos enfants, où les prédateurs les ciblent et où les médias sociaux dangereux entraînent des taux plus élevés de dépression, d’automutilation et même de suicide ».

Mais les groupes technologiques qui critiquent la loi ont laissé entendre qu’ils envisageaient déjà d’intenter une action en justice pour l’empêcher d’entrer en vigueur.

Dans une déclaration, une organisation à but non lucratif qui s’oppose à la loi, la Computer & Communications Industry Association (CCIA) a déclaré que, bien que la CCIA « soutienne le renforcement des protections de la vie privée pour les jeunes utilisateurs en ligne », elle craint que « toute méthode de vérification de l’âge disponible dans le commerce qui pourrait être utilisée par une plateforme couverte entraîne de graves problèmes de sécurité et de protection de la vie privée pour les utilisateurs, tout en portant atteinte aux protections du premier amendement qui leur permettent de s’exprimer de manière anonyme ».

« Cette loi pourrait créer des obstacles considérables pour les jeunes qui cherchent à accéder à l’information en ligne, un droit accordé à tous les Américains, quel que soit leur âge », a averti Khara Boender, directrice de la politique de l’État de la CCIA. « Il est prévisible que cette loi se heurte à une opposition juridique similaire à celle observée dans d’autres États.

Carl Szabo, vice-président et avocat général de Netchoice, une association commerciale dont les membres incluent Meta, TikTok et Snap, est allé encore plus loin en avertissant que la « loi inconstitutionnelle de la Floride protégera exactement aucun Floridien ».

Carl Szabo a suggéré qu’il y avait « de meilleures façons de garder les Floridiens, leurs familles et leurs données en sécurité en ligne sans violer leurs libertés ». La représentante démocrate Anna Eskamani s’est opposée au projet de loi, arguant qu’« au lieu d’interdire l’accès aux médias sociaux, il vaudrait mieux garantir de meilleurs outils de surveillance parentale, un meilleur accès aux données pour arrêter les mauvais acteurs, ainsi que des investissements majeurs dans les systèmes et les programmes de santé mentale de Floride ».

Netchoice s’est dit « déçu » que Ron DeSantis ait accepté de signer une loi exigeant une « carte d’identité pour l’Internet » après « son opposition farouche à cette idée à la fois sur la piste de campagne » et lors du veto à une version antérieure du projet de loi.

La loi HB 3 imposera en effet une « carte d’identité pour Internet » à tout Floridien souhaitant utiliser un service en ligne, quel que soit son âge », a déclaré Carl Szabo, mettant en garde contre la collecte de données invasive nécessaire pour vérifier qu’un utilisateur a moins de 14 ans ou qu’il est le parent ou le tuteur d’un enfant de moins de 14 ans.

« Ce niveau de collecte de données met en danger la vie privée et la sécurité des Floridiens et viole leurs droits constitutionnels », a déclaré Carl Szabo, en soulignant que dans les décisions de justice rendues en Arkansas, en Californie et en Ohio concernant des lois similaires, « chacun des juges a noté les problèmes constitutionnels et de protection de la vie privée posés par ces lois similaires ».

La loi de Floride exige également une pièce d’identité pour accéder au porno

La déclaration de Ron DeSantis indique qu’« en plus de protéger les enfants contre les dangers des médias sociaux, la loi HB 3 exige que les sites web pornographiques ou sexuellement explicites utilisent une vérification de l’âge pour empêcher les mineurs d’accéder à des sites inappropriés pour les enfants ».

Cela suggère que la Floride pourrait être confrontée à une contestation juridique de la part de sites pour adultes tels que Pornhub, qui ont intenté des procès pour empêcher les États d’exiger une pièce d’identité pour accéder à des contenus pour adultes.

Plus récemment, Pornhub a bloqué l’accès à sa plateforme au Texas, arguant que de telles lois « empiètent sur les droits des adultes à accéder à des discours protégés » et ne satisfont pas à « l’examen minutieux en employant les moyens les moins efficaces et pourtant les plus restrictifs pour atteindre l’objectif déclaré du Texas de protéger prétendument les mineurs ».

Meta accusé d’être à la traîne en matière de sécurité des enfants

Selon le Guardian, Paul Renner s’attendait à ce que les entreprises de médias sociaux intentent des poursuites dès la signature de la loi HB 3. Jusqu’à présent, aucune contestation juridique n’a été soulevée, mais Paul Renner semble s’attendre à ce que l’accent mis par la loi sur les « fonctions addictives telles que les alertes de notification et les vidéos en lecture automatique, plutôt que sur leur contenu » permette à la loi de répondre à toutes les préoccupations constitutionnelles potentiellement soulevées par les entreprises de médias sociaux.

« Nous allons les battre, et nous ne nous arrêterons jamais, jamais », a promis Paul Renner.

Les entreprises de médias sociaux sont toujours sous le feu des critiques pour ne pas avoir fait assez pour lutter contre les problèmes de sécurité des enfants. Au début de l’année, lors d’une audition de la commission judiciaire du Sénat portant sur les solutions de sécurité pour les enfants sur les médias sociaux, Mark Zuckerberg, PDG de Meta, s’est excusé auprès des parents d’enfants qui se sont suicidés ou qui ont eu des problèmes de santé mentale après avoir utilisé Facebook et Instagram.

À la suite de cette audition, les sénateurs ont accusé Meta de « ne pas avoir pris au sérieux leurs questions de suivi alors qu’ils continuent d’enquêter sur la manière dont les plateformes numériques peuvent exacerber la diffusion de matériel pédopornographique en ligne », a rapporté le Washington Post.

En réponse aux préoccupations des législateurs concernant le rythme des réponses de Meta, le porte-parole de Meta, Andy Stone, a déclaré que Meta avait l’intention de répondre à plus de 500 questions « au fur et à mesure ».

D’après les réponses que Meta a fournies jusqu’à présent à la commission judiciaire du Sénat, l’entreprise continue de défendre ses efforts pour prendre au sérieux les problèmes de santé mentale des jeunes utilisateurs, en écrivant : « Nous consultons régulièrement des experts en développement des adolescents, en psychologie et en santé mentale pour aider à rendre nos plateformes sûres et adaptées à l’âge des jeunes, y compris en améliorant notre compréhension des types de contenu qui peuvent être moins appropriés pour les adolescents. »

Si la lutte contre les méfaits des médias sociaux sur les enfants reste une priorité pour les législateurs, les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine ont reconnu que l’utilisation des médias sociaux présentait également des avantages. Les plateformes « devraient faire un effort de bonne foi pour s’assurer que les chercheurs peuvent accéder à leurs données » afin de continuer à étudier la question, a conclu ce rapport.

https://arstechnica.com/tech-policy/2024/03/florida-braces-for-lawsuits-over-law-banning-kids-from-social-media/