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30 Avr, 2024

La Commission ouvre une procédure formelle à l’encontre de Facebook et d’Instagram au titre de la législation sur les services numériques

La Commission ouvre une procédure formelle à l’encontre de Facebook et d’Instagram au titre de la législation sur les services numériques

La Commission européenne a ouvert aujourd’hui une procédure formelle afin d’évaluer si Meta, le fournisseur de Facebook et d’Instagram, pourrait avoir enfreint la législation sur les services numériques.

Mme Ursula von der Leyen, présidente de la Commission, a déclaré: «Cette Commission a créé des moyens de protéger les citoyens européens contre la désinformation et la manipulation ciblées par des pays tiers. Si nous soupçonnons une violation des règles, nous agissons. Cela est vrai à tout moment, mais surtout en période d’élections démocratiques. Les grandes plateformes numériques doivent respecter leurs obligations de consacrer suffisamment de ressources à cet égard et la décision prise aujourd’hui montre que nous sommes au sérieux en ce qui concerne le respect des règles. La protection de nos démocraties est une lutte commune avec nos États membres. Aujourd’hui à Prague, je tiens à remercier le Premier ministre Fiala pour son rôle actif dans la résolution de la question au niveau européen, ainsi que pour le déclenchement par la Belgique du mécanisme d’urgence pour l’échange d’informations entre les États membres.»

Les infractions présumées couvrent les politiques et pratiques de Meta en matière de publicité trompeuse et de contenu politique sur ses services. Elles concernent également la non-disponibilité d’un discours civique en temps réel et d’un outil efficace de suivi des élections par un tiers avant les élections au Parlement européen, dans le contexte de la déprédication par Meta de son outil d’information public en temps réel CrowdTangle sans remplacement adéquat.

En outre, la Commission soupçonne que le mécanisme de signalement des contenus illicites sur les services («Notice-and Action») ainsi que les mécanismes de recours des utilisateurs et de traitement des plaintes internes ne sont pas conformes aux exigences de la législation sur les services numériques et que la fourniture par Meta aux chercheurs de données accessibles au public présente des lacunes.

L’ouverture de la procédure se fonde sur une analyse préliminaire du rapport d’évaluation des risques envoyé par Meta en septembre 2023, sur les réponses de Meta aux demandes formelles d’information de la Commission (sur les contenus illicites et la désinformation, l’ accès aux données, l’ abonnement à la politique d absence de publicité et l’ IA générative), sur des rapports accessibles au public et sur la propre analyse de la Commission.

Les travaux en cours se concentreront sur les domaines suivants:

  • Publicités trompeuses et désinformation. La Commission soupçonne que Meta ne respecte pas les obligations du règlement sur les services numériques liées à la lutte contre la diffusion de publicités trompeuses, de campagnes de désinformation et de comportements non authentiques coordonnés dans l’Union. La prolifération de ces contenus peut représenter un risque pour le discours civique, les processus électoraux et les droits fondamentaux, ainsi que pour la protection des consommateurs.
  • Visibilité du contenu politique. La Commission soupçonne que la politique de Meta liée à l’ «approche du contenu politique», qui dénote le contenu politique dans les systèmes de recommandation d’Instagram et de Facebook, y compris leurs flux, n’est pas conforme aux obligations de la législation sur les services numériques. L’enquête se concentrera sur la compatibilité de cette politique avec les obligations en matière de transparence et de recours des utilisateurs, ainsi qu’avec les exigences relatives à l’évaluation et à l’atténuation des risques pour le discours civique et les processus électoraux.
  • L’indisponibilité d’un discours civique en temps réel et d’un outil efficace de suivi des élections par des tiers avant les prochaines élections au Parlement européen et d’autres élections dans différents États membres. Meta est en train de déprédire «CrowdTangle», un outil de veille publique qui permet aux chercheurs, aux journalistes et à la société civile de suivre en temps réel les élections, y compris au moyen de tableaux de bord visuels en direct, sans remplacement adéquat. Toutefois, comme le montrent les récentes lignes directrices de la Commission à l’intention des fournisseurs de très grandes plateformes en ligne sur les risques systémiques pour les processus électoraux, en période électorale, il convient plutôt d’élargir l’accès à ces outils. La Commission soupçonne donc que, compte tenu de la déprécarité de Meta et de l’arrêt prévu de CrowdTangle, Meta n’a pas évalué avec diligence ni atténué de manière adéquate les risques liés aux effets de Facebook et d’Instagram sur le discours civique et les processus électoraux, ainsi que d’autres risques systémiques. Compte tenu de la portée des plateformes de Meta dans l’UE (qui représentent plus de 250 millions d’utilisateurs actifs par mois), et à la suite des élections européennes qui auront lieu du 6 au 9 juin 2024 et d’une série d’autres élections qui auront lieu dans différents États membres, cette précarité pourrait porter atteinte au discours civique et aux processus électoraux en ce qui concerne les capacités de suivi des erreurs et de la désinformation, l’identification de l’ingérence et de la répression des électeurs, ainsi que la transparence globale en temps réel fournie aux vérificateurs de faits, aux journalistes et aux autres parties prenantes électorales concernées. La Commission réserve son évaluation de la nature et de l’imminence des dommages et s’attend à ce que Meta coopère avec la Commission en lui communiquant sans délai les informations nécessaires à la réalisation d’une telle évaluation. La Commission s’attend également à ce que Meta prenne rapidement toutes les mesures nécessaires pour assurer un contrôle public effectif en temps réel de son service en fournissant aux chercheurs, aux journalistes et aux responsables électoraux un accès adéquat aux outils de suivi en temps réel des contenus hébergés sur ses services. Meta est également invitée, par demande de renseignements, à communiquer, dans un délai de 5 jours ouvrables, les mesures correctives qui ont été prises à cet effet. La Commission s’est réservé le droit de prendre des mesures si ces actions sont jugées insuffisantes. 
  • Le mécanisme de signalement des contenus illicites. La Commission soupçonne que le mécanisme de notification et d’action de Meta, qui permet aux utilisateurs de notifier la présence de contenus illicites sur ses services, n’est pas conforme aux obligations de la législation sur les services numériques. Il s’agit notamment de soupçonner que les exigences en vertu desquelles ce mécanisme doit être facile d’accès et convivial ne sont pas respectées. Dans le même temps, la Commission soupçonne que Meta n’a pas mis en place un système interne efficace de traitement des plaintes pour introduire des plaintes contre les décisions prises en matière de modération de contenu.

S’ils étaient avérés, ces manquements constitueraient des infractions aux articles 14 (1), 16 (1), 16 (5), 16 (6), 17 (1), 20 (1), 20 (3), 24 (5), 25 (1), 34 (1), 34 (2), 35 (1) et 40 (12) de la législation sur les services numériques. La Commission va maintenant procéder en priorité à une enquête approfondie. L’ouverture d’une procédure formelle ne préjuge pas de son issue.

L’ouverture actuelle de la procédure est sans préjudice de toute autre procédure que la Commission pourrait décider d’ouvrir sur tout autre comportement susceptible de constituer une infraction au titre du règlement sur les services numériques.

Étapes ultérieures

Après l’ouverture formelle de la procédure, la Commission continuera à recueillir des éléments de preuve, par exemple en envoyant des demandes d’informations supplémentaires, en menant des entretiens ou des inspections.

L’ouverture d’une procédure formelle habilite la Commission à prendre de nouvelles mesures d’exécution, telles que des mesures provisoires, et des décisions de non-conformité. La Commission est également habilitée à accepter les engagements pris par Meta pour remédier aux problèmes soulevés dans la procédure. La législation sur les services numériques ne fixe aucun délai légal pour mettre fin à la procédure formelle. La durée d’une enquête approfondie dépend de plusieurs facteurs, dont la complexité de l’affaire, la mesure dans laquelle la société concernée coopère avec la Commission et l’exercice des droits de la défense.

L’ouverture d’une procédure formelle libère les coordinateurs pour les services numériques, ou toute autre autorité compétente des États membres de l’UE, de leurs pouvoirs de surveillance et de mise en œuvre de la législation sur les services numériques en ce qui concerne les infractions présumées aux articles 14 (1), 16 (5), 16 (6), 17 (1), 20 (1), 20 (5), 24 (1), 25 (1) et 40 (12).

Contexte

Facebook et Instagram ont été désignées comme très grandes plateformes en ligne le 25 avril 2023 en vertu de la législation de l’UE sur les services numériques, étant donné qu’elles comptent toutes deux plus de 45 millions d’utilisateurs actifs chaque mois dans l’UE. En tant que très grandes plateformes en ligne, quatre mois après leur désignation, c’est-à-dire fin août 2023, Facebook et Instagram ont dû commencer à se conformer à une série d’obligations énoncées dans le règlement sur les services numériques.

Depuis le 17 février, la législation sur les services numériques s’applique à tous les intermédiaires en ligne dans l’UE.

Pour plus d’informations

Texte du règlement sur les services numériques publié au Journal officiel de l’UE 

Très grandes plateformes en ligne et moteurs de recherche dans le cadre de la législation sur les services numériques 

Entrée en application générale de la législation sur les services numériques

Cadre d’application de la législation sur les services numériques

Législation sur les services numériques — Questions et réponses

Source: https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/fr/IP_24_2373