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27 Juin, 2024

Des scientifiques implantent un matériau radioactif dans la corne d’un rhinocéros vivant afin d’empoisonner quiconque le consomme

Des scientifiques implantent un matériau radioactif dans la corne d’un rhinocéros vivant afin d’empoisonner quiconque le consomme

« C’est la meilleure idée que j’aie jamais entendue.« 

Corne d’avertissement :Afin de les rendre inutiles pour les braconniers, des chercheurs implantent des isotopes radioactifs dans les cornes de rhinocéros en Afrique du Sud.

Ce matériau inhabituel « rendrait la corne inutile… essentiellement toxique pour la consommation humaine », a déclaré à l’Agence France-Presse James Larkin, professeur et doyen de la faculté des sciences de l’université de Witwatersrand à Johannesburg.

Les isotopes seraient également « suffisamment puissants pour déclencher les détecteurs installés dans le monde entier », a ajouté M. Larkin, faisant référence au matériel installé à l’origine pour « prévenir le terrorisme nucléaire ».

Et au cas où vous vous poseriez la question, les « deux minuscules puces radioactives dans la corne » ne présentent aucun risque pour la santé des animaux ou l’environnement local, ce qui en fait une solution élégante à un problème bien réel.

Les cornes de rhinocéros sont extrêmement recherchées pour leur utilisation dans la médecine traditionnelle, en particulier en Asie, bien qu’il n’existe aucune preuve scientifique de leurs effets thérapeutiques supposés. Leur poids peut dépasser celui de l’or ou de la cocaïne.

Selon l’AFP, 499 rhinocéros ont été tués en 2023, soit une augmentation de 11 % par rapport à 2022. Alors que trois espèces de rhinocéros restent en danger critique d’extinction, les rhinocéros blancs d’Afrique ont heureusement connu un rétablissement remarquable après avoir été considérés comme éteints, en grande partie grâce aux efforts de conservation. Selon le rapport, il y a environ 15 000 rhinocéros en Afrique du Sud.

Rhinocéros radioactif

Les efforts précédents, y compris l’empoisonnement ou la peinture des cornes, ont échoué jusqu’à présent. Depuis les années 1980, les défenseurs de l’environnement ont même eu recours à l’écornage intentionnel des rhinocéros pour les protéger des braconniers.

« On nous reproche souvent de couper les rhinocéros à la tronçonneuse », a déclaré Vanessa Duthé, doctorante à l’Université de Neuchâtel et spécialiste de la conservation du rhinocéros noir, à Discover l’année dernière, « mais c’est le meilleur moyen, le plus rapide [d’écorner] ».

Cependant, M. Larkin est optimiste quant à sa dernière tentative. Lui et ses collègues prévoient d’implanter des isotopes radioactifs dans vingt rhinocéros.

« C’est peut-être ce qui mettra fin au braconnage », a-t-il déclaré à l’AFP. « C’est la meilleure idée que j’aie jamais entendue.« 

https://futurism.com/the-byte/scientists-implant-radioactive-material-horn-rhinoceros