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2 Juil, 2024

Des scientifiques identifient une plante qui pourrait pousser sur Mars

Des scientifiques identifient une plante qui pourrait pousser sur Mars

Malheureusement, elle n’est « pas savoureuse et ne constitue pas un excellent complément à la salade ».

Des scientifiques chinois affirment avoir découvert une sorte de mousse désertique qui prospère dans diverses conditions, de l’Antarctique au désert de Mojave – et qui, selon eux, pourrait survivre à la surface de Mars sans être abritée dans une serre.

Comme le rapporte The Guardian, la mousse – appelée Syntrichia caninervis – pourrait bien contribuer à transformer l’environnement hostile de la planète rouge, où la surface rocheuse connaît des températures moyennes glaciales de moins 80 degrés Fahrenheit et où l’atmosphère est non seulement 100 fois moins dense que celle de la Terre, mais aussi composée de 95 % de dioxyde de carbone et de moins d’un pour cent d’oxygène.

En d’autres termes, il faudrait des plantes parmi les plus robustes de la planète pour pousser à la surface de la planète.

« Les connaissances uniques obtenues dans le cadre de notre étude jettent les bases d’une colonisation de l’espace extra-atmosphérique à l’aide de plantes naturellement sélectionnées et adaptées à des conditions de stress extrêmes », écrivent les chercheurs dans leur article, publié dans la revue The Innovation.

Lichen luxuriant

La culture de plantes terrestres sur Mars pourrait nous aider à rendre sa surface stérile au moins un peu plus habitable.

« La culture de plantes terrestres est un élément important de toute mission spatiale à long terme, car les plantes transforment efficacement le dioxyde de carbone et l’eau en oxygène et en hydrates de carbone – essentiellement l’air et la nourriture dont les humains ont besoin pour survivre », a déclaré Stuart McDaniel, expert en mousses de l’université de Floride, au Guardian. « La mousse du désert n’est pas comestible, mais elle pourrait fournir d’autres services importants dans l’espace.

Outre le fait qu’elle permet à d’autres plantes de pousser, la mousse elle-même « n’est pas savoureuse et ne constitue pas un excellent complément à la salade », a ajouté Agata Zupanska, chercheuse à l’Institut SETI.

Pour leur article, les chercheurs chinois ont simulé les conditions extrêmes de l’environnement martien et ont constaté que la mousse du désert avait miraculeusement survécu pendant cinq ans à des températures de – 80°. Elle a même pu reprendre vie après avoir été presque complètement déshydratée.

Elle a également été étonnamment résistante à un barrage de radiations, et s’est même développée sous certaines doses de rayons gamma.

« Pour l’avenir, nous pensons que cette mousse prometteuse pourrait être amenée sur Mars ou sur la Lune afin de tester la possibilité de colonisation et de croissance des plantes dans l’espace », concluent les chercheurs dans leur article.

Cependant, de nombreuses questions restent en suspens.

« Ces expériences représentent une première étape importante, mais elles ne montrent pas que la mousse pourrait être une source importante d’oxygène dans les conditions martiennes, ni que la mousse du désert pourrait se reproduire et proliférer dans le contexte martien », précise Stuart  McDaniel au Guardian.

« À mon avis, nous sommes sur le point de faire pousser des plantes dans des serres extraterrestres, et la mousse a certainement sa place dans ces serres », a ajouté Agata Zupanska, estimant que prétendre que la mousse est prête à terraformer Mars est une « exagération ».

https://www.theguardian.com/science/article/2024/jun/30/scientists-find-desert-moss-that-can-survive-on-mars