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3 Juil, 2024

Des feux de signalisation gérés par IA réduisent les embouteillages, les accidents et la pollution

Des feux de signalisation gérés par IA réduisent les embouteillages, les accidents et la pollution

Le système de NoTraffic, basé sur des capteurs, optimise la synchronisation des feux aux intersections dans les grandes villes d’Amérique du Nord.

Les feux de signalisation électriques n’ont rien de nouveau. Ils remontent à 1914, lorsqu’un policier de Cleveland (Ohio), qui s’ennuyait, a été chargé d’allumer une ampoule rouge pour que les voitures (essentiellement des Ford Model Ts) s’arrêtent et une ampoule verte pour qu’elles repartent.

Quelques progrès significatifs ont été réalisés depuis lors, comme l’ajout, six ans plus tard, d’une ampoule orange « Préparez-vous au rouge ». À Cleveland, l’automatisation a finalement permis de décharger l’agent de ses fonctions (et de libérer 6 000 agents de la circulation lorsqu’elle est arrivée à New York en 1920).

Mais aujourd’hui encore, 99 % des feux de signalisation fonctionnent selon un plan horaire fixe qui ne tient pas compte, ou très peu, du flux réel du trafic.

À l’heure des smartphones, des smartwatches, des téléviseurs intelligents et des aspirateurs intelligents, les feux de signalisation sont encore muets.

Certains passent du mode normal au mode heures de pointe (entrée et sortie de la ville). D’autres ont des bosses à la ligne d’arrêt qui permettent de mesurer grossièrement la fluidité du trafic. Mais c’est à peu près tout.

Des intersections définies par logiciel

NoTraffic, une startup basée en Israël, propose une technologie de feux de circulation révolutionnaire, ou « intersections définies par logiciel ».

Des capteurs installés sur chaque feu mesurent le flux de circulation en temps réel, identifiant les voitures, les camions, les bus, les motos et tout autre type de véhicule.

Associés à une IA très intelligente, ils permettent de réduire le temps passé par les conducteurs dans les embouteillages, de limiter les accidents et de réduire la pollution.

Tout le monde y gagne, affirme Tal Kreisler, PDG et cofondateur de l’entreprise.

Il se souvient qu’Uriel Katz, cofondateur et directeur technique de NoTraffic, était assis à un feu rouge tard dans la nuit, attendant impatiemment qu’il change, sans qu’aucun autre véhicule ne soit visible.

C’est ainsi qu’ils ont cherché à savoir s’il était possible de regrouper les feux de circulation existants en un seul réseau numérique dynamique.

« Nous avons pensé qu’avec un tel réseau, les conducteurs pourraient passer deux fois moins de temps à attendre », explique Tal Kreisler

« Les piétons pourraient être prioritaires à proximité des écoles, les accidents pourraient être détectés en temps réel, les premiers intervenants pourraient être prioritaires aux feux de circulation sur le chemin d’un accident et de l’hôpital voisin. Le trafic pourrait être dévié pour éviter les embouteillages et les transports publics pourraient avoir la priorité en fonction de la capacité des bus programmés. »

Ils ont rêvé de l’utopie des feux de circulation. Et ils ont fait de ce rêve une réalité.

Fini les embouteillages

À Tucson, en Arizona, les embouteillages quotidiens sur un tronçon de route d’un kilomètre dans le centre-ville ont disparu grâce à NoTraffic. Les temps d’attente ont diminué de 75 % et NoTraffic estime avoir permis aux automobilistes de la ville d’économiser un million de dollars en carburant qu’ils auraient consommé en tournant au ralenti aux feux.

À Phoenix, en Arizona, la deuxième ville la plus dangereuse des États-Unis en termes de décès de conducteurs et de piétons, NoTraffic a réduit de 70 % le nombre de véhicules brûlant un feu rouge. Les délais d’attente des véhicules ont diminué de 40 %.

NoTraffic travaille aujourd’hui avec cinq des dix plus grandes villes américaines. Au Canada, indique Tal Kreisler, l’entreprise a conclu des accords avec la majorité des grandes villes.

Le système d’IA de NoTraffic réduit les embouteillages à Vancouver, entre autres villes d’Amérique du Nord. Avec l’aimable autorisation de NoTraffic

Comment cela fonctionne-t-il ?

NoTraffic fabrique et installe un capteur à hauteur d’œil équipé d’une caméra et d’un radar sur chaque feu de signalisation. Il est conçu pour voir le trafic quelles que soient les conditions – nuit, brouillard, pluie ou soleil éblouissant – et est relié au nuage via un dispositif placé dans l’armoire de rue à côté des feux.

Les capteurs surveillent en permanence la vitesse, le type et l’emplacement des véhicules. Ces données permettent à l’intelligence artificielle de prendre des décisions intelligentes en temps réel concernant les feux qui doivent passer au vert et ceux qui doivent passer au rouge.

Les capteurs surveillent en permanence la vitesse, le type et l’emplacement des véhicules. Avec l’aimable autorisation de NoTraffic

Une vue d’ensemble

En quoi le réglage des feux est-il utile, étant donné que le même nombre de véhicules essaie toujours de se rendre d’un point A à un point B ?

Voici un exemple simple. Supposons que les feux passent au vert toutes les 30 secondes pour chaque approche à un carrefour donné.

Si vous avez soudainement des centaines de véhicules venant du nord, et aucun du sud, les feux de circulation normaux continueront à suivre leur plan de temps fixe de toute façon.

NoTraffic, lui, a une vision plus globale et procède à des changements instantanés en conséquence.

« Notre système allouerait plus de temps de feu vert au trafic venant du nord pour gérer la file d’attente qui commence à se former », souligne Tal Kreisler.

Le système de NoTraffic mesure le flux de circulation en temps réel, en identifiant les voitures, les camions, les bus, les motos et les autres véhicules. Avec l’aimable autorisation de NoTraffic

L’idée est étonnamment simple, mais la mise en œuvre a été complexe. L’entreprise a été fondée en 2017 et il a fallu cinq ans de recherche et de développement par des ingénieurs en matériel, en logiciel et en IA avant que le premier système NoTraffic ne soit mis en service.

NoTraffic compte aujourd’hui 110 employés, a levé plus de 75 millions de dollars et a ouvert des bureaux à New York et au Kansas, ainsi qu’à Tel Aviv.

Des outils pour les décideurs politiques

NoTraffic est essentiellement un système d’exploitation qui fournit les données nécessaires pour informer et mettre en œuvre les décisions relatives à la circulation prises par la municipalité qui achète le système.

Les choix peuvent être très spécifiques à un lieu. La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, par exemple, a voulu donner la priorité aux tramways.

« Nous ne sommes pas des décideurs politiques. Nous fournissons les outils qui permettent aux décideurs de définir leurs politiques et de les mettre en œuvre », précise Tal Kreisler.

Un carrefour sophistiqué par NoTraffic près de l’université de Stanford en Californie. Avec l’aimable autorisation de NoTraffic

Une fois le système en place, il peut faire bien plus que réduire les embouteillages.

Avec l’avènement des « voitures connectées », il peut prévenir les accidents aux feux rouges en avertissant par un signal lumineux un conducteur qui s’approche trop vite, ou en avertissant un autre conducteur qu’il doit prendre des mesures d’évitement. Il en va de même s’il repère un piéton qui s’engage dans la rue. Il peut aussi faire passer le feu au vert pour les véhicules d’urgence.

« Le marché est énorme et nous sommes à l’avant-garde», conclut Tal Kreisler. « Notre objectif est de créer une grande entreprise, de la rendre publique, si possible, et de faire quelque chose de vraiment exceptionnel.

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