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9 Juil, 2024

Des « chaussures de marche » électriques pour dynamiser le monde des jeux en RV

Des « chaussures de marche » électriques pour dynamiser le monde des jeux en RV

Les Freeaim VR Shoes dans leur prototype actuel – chaque chaussure comporte deux modules motorisés à quatre roues qui peuvent pivoter par rapport au reste de la chaussure.

Les chaussures dotées de roues motorisées pourraient révolutionner la manière dont les joueurs se déplacent dans les mondes virtuels. Actuellement développées par la startup britannique/américaine Freeaim, ces chaussures intelligentes sont essentiellement de petits tapis roulants portables.

S’il est assez facile de reproduire les mouvements de la tête et des bras des utilisateurs dans les environnements virtuels, la marche est un peu plus délicate. Après tout, si un joueur parcourt la longueur d’un pâté de maisons virtuel dans un jeu, il ne peut pas très bien parcourir la même distance dans la vie réelle… ou du moins, pas sans se heurter à des objets.

Une solution à ce problème consiste à utiliser ce que l’on appelle des tapis roulants omnidirectionnels. Ces tapis se présentent sous la forme de plates-formes rondes et glissantes qui s’inclinent vers le centre comme un bol. Lorsque l’utilisateur marche sur cette plate-forme – dans n’importe quelle direction – ses pieds glissent continuellement vers le centre, ce qui les maintient en place.

Selon Freeaim, cependant, certaines personnes décrivent la marche sur ces plates-formes comme ressemblant davantage à du patinage ou à une poussée maladroite contre l’intérieur d’un plat. En outre, les tapis roulants omnidirectionnels sont relativement grands et coûteux, et ils nécessitent que l’utilisateur soit soutenu par un harnais ou une rampe enveloppante.

En revanche, les Freeaim VR Shoes ressemblent davantage à des patins à roulettes électriques.

Un rendu de la version grand public de la chaussure Freeaim VR.

Leur porteur se tient simplement debout sur une surface carrée de sol dur mesurant au moins 2 mètres sur 2. Lorsqu’il avance une jambe, les modules de roues omnidirectionnelles situés sur la chaussure de l’autre jambe font reculer cette dernière, empêchant ainsi l’utilisateur de progresser sur le sol. Et si l’utilisateur commence malgré tout à se déplacer trop loin vers un bord de sa zone de marche réelle, les chaussures le ramènent progressivement vers le centre.

Dans la version actuelle du système, il est également possible de tourner tout en marchant (ou en faisant du jogging), de faire demi-tour tout en restant debout, et de faire un ou deux pas de côté vers la gauche ou la droite. À l’avenir, il devrait également être possible de marcher à reculons et de faire des pas de côté indéfiniment – dans ce dernier cas, les modules de roues pivoteront pour se placer perpendiculairement au reste de chaque chaussure.

Une charge de la batterie interchangeable de chaque chaussure devrait suffire pour une heure et demie à deux heures d’utilisation, en fonction de facteurs tels que le poids de l’utilisateur

Les Freeaim VR Shoes sont actuellement compatibles avec tous les casques VR pris en charge par SteamVR, et fonctionneront avec la plupart des jeux VR sur PC dont les environnements sont praticables.

Grâce à un financement récent, une version développeur des chaussures est désormais disponible pour les entreprises au prix de 4 999 USD la paire. Alex Evans, cofondateur de Freeaim, dit qu’un modèle grand public devrait être lancé l’année prochaine au prix d’environ 1 000 dollars. Le PDG Ashley Foxcroft est l’autre cofondateur de l’entreprise, qu’il a lancée en 2021.

https://www.freeaim.com