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3 Avr, 2018

De l’eau portable depuis le brouillard grâce à des « harpes de brume »

De l’eau portable depuis le brouillard grâce à des « harpes de brume »

Depuis plusieurs années, les habitants des régions arides ont acquis de l’eau potable en utilisant des filets pour capter les gouttelettes d’eau microscopiques qui constituent le brouillard. Maintenant, des chercheurs de la Virginia Tech ont amélioré le concept en créant une «harpe de brume» qui augmente la capacité de collecte par trois fois.

Un filet de brouillard conventionnel est constitué d’une maille de fils verticaux et horizontaux, sur laquelle les gouttelettes s’accrochent lorsque le brouillard passe. Une fois que suffisamment de ces gouttelettes se sont accumulées sur la maille, la gravité fait que l’eau est recueillie goutte à goutte depuis les fils verticaux, dans une auge au fond.

Si les espaces dans le maillage sont trop grands, de nombreuses gouttelettes le traverseront sans être attrapées. S’ils sont trop petits, d’un autre côté, ils seront boucher avec de l’eau, empêchant le passage du brouillard. En conséquence, la taille de l’écart dans la plupart des filets est une sorte de compromis entre les deux.

C’est là que la harpe de brume entre.

Composée d’un réseau de fils en acier inoxydable verticaux étroitement espacés, elle fonctionne comme un filet de brouillard sans les fils horizontaux. Les espaces dans la matrice sont suffisamment petits pour que beaucoup de gouttelettes soient capturées lorsque le brouillard passe, mais comme il n’y a pas de fils horizontaux, l’eau s’écoule beaucoup plus facilement dans les fils verticaux, empêchant ainsi l’obstruction de la harpe. Plus les fils sont fins, plus ils fonctionnent efficacement.

Le design a été inspiré par la nature.
 

«En moyenne, les séquoias côtiers dépendent du brouillard pour environ un tiers de leur consommation d’eau», explique le professeur associé Brook Kennedy. «Ces séquoias qui vivent le long de la côte californienne ont évolué pendant de longues périodes pour profiter de ce climat brumeux: leurs aiguilles, comme celles d’un pin traditionnel, sont organisées en une sorte de réseau linéaire. Vous ne voyez pas se croiser des mailles. « 

Les petits prototypes ont déjà été testés dans des chambres de simulation de brouillard à l’intérieur, et des plans pour un modèle plus grand à 700 fils seront bientôt testés en extérieur.

https://vtnews.vt.edu/articles/2018/03/fog-harp-increases-water-collection-capacity.html

https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acsami.7b17488