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2 Juin, 2024

Apprendre à utiliser un 3è pouce peut être plus facile que vous ne le pensez

Apprendre à utiliser un 3è pouce peut être plus facile que vous ne le pensez

N’avez-vous jamais souhaité avoir un troisième pouce ?

Le fait d’avoir un pouce supplémentaire sur une main peut améliorer considérablement votre dextérité manuelle, mais ne serait-il pas difficile d’apprendre à s’en servir ? Ce n’est pas le cas selon une nouvelle étude, qui révèle que la majorité des personnes interrogées ont appris à s’en servir en une minute seulement.

Nous avons entendu parler pour la première fois du Third Thumb en 2017, lorsqu’il a été créé par la designer britannique Danielle Clode dans le cadre de son projet de maîtrise au Royal College of Art de Londres.

Au cœur de l’appareil se trouve le pouce articulé imprimé en 3D, qui est attaché à la main droite de l’utilisateur de sorte qu’il se trouve à l’opposé de son pouce naturel. Un câble relie le pouce à un module moteur porté au poignet, qui est à son tour relié sans fil à deux capteurs de pression – un sous chacun des gros orteils de l’utilisateur.

La pression exercée par l’orteil sur le capteur de droite tire le pouce latéralement sur la main, tandis que la pression exercée sur le capteur de gauche tire le doigt vers le haut, vers les doigts. Plus la pression exercée sur les orteils est forte, plus le pouce se déplace rapidement. En relâchant la pression sur les orteils, le pouce revient à sa position initiale.

Bien qu’il soit spécifique aux droitiers, le troisième pouce s’est avéré facile à apprendre pour les gauchers

Lorsque des neuroscientifiques de l’University College London ont vu le Third Thumb aux informations, ils ont contacté Danielle Clode pour utiliser l’appareil dans le cadre de leurs recherches sur l’augmentation corporelle. Dans le cadre d’une étude réalisée en 2021, 20 volontaires ont eu cinq jours pour apprendre à utiliser l’appendice et ont été encouragés à s’exercer pendant deux à six heures par jour.

Si l’étude a montré que l’utilisation du pouce entraînait des changements significatifs dans l’activité du cortex sensorimoteur du cerveau, elle n’a pas fourni beaucoup d’indications sur la manière dont la technologie pouvait être utilisée par un large éventail de personnes.

C’est là qu’intervient la nouvelle étude de l’université de Cambridge.

Elle s’appuie sur des données recueillies en 2022, lorsque des membres du public ont été invités à utiliser le Pouce lors de l’exposition scientifique annuelle d’été de la Royal Society. Pendant cinq jours, 596 participants ont eu une minute pour se familiariser avec l’appareil. Les sujets testés représentaient « un large éventail de milieux démographiques » et étaient âgés de 3 à 96 ans.

Des membres du public s’essaient au Pouce (The Thumb) , lors de l’exposition scientifique estivale de la Royal Society.

Toutes les personnes, sauf quatre, ont été en mesure de bouger volontairement le pouce après la séance d’entraînement de 60 secondes, à l’exception des petits enfants qui ne pouvaient pas exercer une pression suffisante sur les orteils et des personnes pour lesquelles le dispositif n’était pas bien adapté. De plus, tous les participants, sauf 13, ont pu manipuler des objets avec le pouce.

Pour aller plus loin, les volontaires ont été invités à effectuer deux tâches spécifiques après la séance d’orientation d’une minute. La première consistait à utiliser uniquement le pouce pour prendre des chevilles sur un tableau et les placer dans un panier, en déplaçant autant de chevilles que possible en l’espace de 60 secondes. Au total, 333 participants ont réussi à le faire.

La deuxième tâche consistait à utiliser le pouce et la main pour prendre et placer un certain nombre d’objets en mousse de formes et de tailles différentes, en déplaçant à nouveau le plus grand nombre possible d’objets en l’espace d’une minute. Dans ce cas, 246 personnes ont réalisé l’exercice.

Dani Clode, concepteur du Troisième Pouce, approuve cette nouvelle étude

Il est important de noter qu’aucune différence de performance n’a été constatée entre les sexes, ni même entre les gauchers et les droitiers (bien que le Third Thumb soit réservé aux droitiers).

Il n’y avait pas non plus de différence entre les performances des jeunes adultes et celles des adultes plus âgés, bien que dans le groupe « plus âgé », les performances aient eu tendance à diminuer avec l’âge. Cela peut être dû à une détérioration des capacités sensorimotrices et cognitives, ou simplement au fait que les personnes âgées sont généralement moins enclines à la technologie.

On espère qu’une fois que le troisième pouce aura été perfectionné, il pourra être utilisé non seulement pour renforcer les capacités des utilisateurs valides, mais aussi pour aider les personnes dont la dextérité manuelle est réduite.

« L’augmentation consiste à concevoir une nouvelle relation avec la technologie, à créer quelque chose qui dépasse le simple rôle d’outil pour devenir une extension du corps lui-même », explique Danielle Clode, qui collabore désormais avec le laboratoire de la scientifique principale, le professeur Tamar Makin, de l’université de Cambridge. « Compte tenu de la diversité des corps, il est essentiel que la conception des technologies portables soit aussi inclusive que possible. Il est tout aussi important que ces dispositifs soient accessibles et fonctionnels pour un large éventail d’utilisateurs. »

https://www.cam.ac.uk/stories/third-thumb